Alberta wird am Donnerstag angesichts von Dürreängsten „beispiellose“ Verhandlungen über die gemeinsame Nutzung von Wasser aufnehmen

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Alberta wird am Donnerstag Verhandlungen mit großen Wasserlizenzinhabern über den Abschluss von Wasseraufteilungsvereinbarungen für die Einzugsgebiete Red Deer River, Bow River und Old Man River aufnehmen, da die Besorgnis über drohende Wasserknappheit zunimmt.

Deutlich reduzierte Bergschneedecke und unterdurchschnittliche Niederschläge in den letzten Monaten führte zu extrem niedrigen Stauseenständen und rekordniedrigen Flusspegeln. Davon wird die gesamte Provinz betroffen sein, aber der Agrarsektor im Süden Albertas dürfte davon betroffen sein besonders bedeutsam Herausforderungen.

Daher gab die Provinzregierung zum ersten Mal seit 2001 bekannt, dass sie ihr Dürre-Kommandoteam ermächtigt hat, Verhandlungen mit den wichtigsten Wasserlizenzinhabern aufzunehmen. Der „Umfang und das Ausmaß der laufenden und vorgeschlagenen Zusammenarbeit“ seien „beispiellos“ in der Geschichte Albertas, sagte die Provinz.

Die Wassernutzung ist in Alberta durch die Erteilung von „Wasserlizenzen“ durch die Provinzregierung eingeschränkt. Hundert Prozent des Wassers in Alberta sind bereits zugewiesen.

Wenn jemand eine Lizenz erwerben möchte, muss er diese von einem bestehenden Lizenzinhaber erwerben. Dieses System – das als „Wer zuerst zur Zeit, zuerst zum Recht“ bezeichnet wird – wurde eingeführt seit 1894. Das bedeutet im Wesentlichen, dass die größten Wasserlizenzinhaber freiwillig mehr Wasser mit Kommunen und der Industrie teilen müssen.

Ein Bewässerungsgerät ruht auf einem Feld.
Das Alberta Land Institute schätzte im Jahr 2017, dass die Bewässerung direkt und indirekt 940 Millionen US-Dollar zur Wirtschaft der Provinz beiträgt und etwa 35.000 Arbeitsplätze mit dieser Praxis verbunden sind. Die Bewässerung ist ein bedeutender Wasserverbraucher der Provinz. (Elise Walker/CBC)

Es gibt kein Gesetz, das es der Provinz erlauben würde, Inhaber von Wasserlizenzen zu zwingen, ihr Wasser zu teilen. Nach Angaben der Provinz gibt es in Alberta 25.000 Inhaber von Wasserlizenzen, die 9,5 Milliarden Kubikmeter Wasser produzieren.

Die Alberta-Ministerin für Umwelt und Schutzgebiete, Rebecca Schulz, sagte, dass ab dem 1. Februar Verhandlungen mit den wichtigsten Wasserlizenzinhabern beginnen würden, um „erhebliche und zeitnahe Reduzierungen des Wasserverbrauchs“ sicherzustellen.

„Diese Initiative wird die größte Wasseraufteilungsverhandlung sein, die jemals in der Geschichte Albertas stattgefunden hat. Ich möchte den Lizenzinhabern dafür danken, dass sie an den Tisch gekommen sind – Ihre Großzügigkeit, Ihr Einfallsreichtum und Ihre Teilnahme an dieser Aktion spiegeln das Beste unserer Provinz wider“, so Schulz sagte.

Bewässerung – die Wasserversorgung des Agrarsektors über ein Kanalnetz – ist ein bedeutender Wasserverbraucher der Provinz, und Verhandlungen mit Bewässerungsbezirken werden ein zentraler Bestandteil dieser bevorstehenden Verhandlungen sein. Alberta verfügt über das größte Bewässerungsgebiet Kanadas, die meisten davon liegen in den 11 Bewässerungsbezirken der Provinz im Süden Albertas entlang des South Saskatchewan River Basin.

Nach Angaben von Alberta Environment and Parks machte die Bewässerung im Jahr 2020 etwas mehr als 73 Prozent der Wasserzuteilung im Bow River-Teilbecken und etwas mehr als 83 Prozent des Wassers im Old Man-Teilbecken aus.

Es wird eine Karte angezeigt, auf der die 13 Bewässerungsbezirke Albertas abgebildet sind.
Diese Karte zeigt die 11 Bewässerungsbezirke Albertas, die im South Saskatchewan River Basin liegen. (CBC)

Shannon Frank, Geschäftsführerin des Oldman Watershed Council, sagte, Vereinbarungen zur Wasseraufteilung seien in den kommenden Monaten von entscheidender Bedeutung, um sicherzustellen, dass niemand den Zugang zu Wasser verliere.

„Die großen Wassernutzer, insbesondere die Bewässerungsbezirke, haben sich verpflichtet, dafür zu sorgen, dass der Zugang gewährleistet ist, insbesondere für die Gesundheit der Menschen und der Nutztiere an erster Stelle“, sagte Frank. „Pflanzen müssen an dritter Stelle stehen, wenn es nicht genug gibt.“

Frank sagte, sie wolle die bevorstehende Situation nicht beschönigen, da es wahrscheinlich ein herausforderndes Jahr werde. Möglicherweise werden die Ernteerträge geringer ausfallen, was sich negativ auf die Wirtschaft auswirken wird.

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Wahrscheinlich müssten noch mehr Viehzüchter ihre Rinder verkaufen, weil ihr Gras nicht wachse und kein Wasser verfügbar sei, fügte sie hinzu. Kommunen können auch so geringe Durchflussmengen haben, dass sie möglicherweise kein Wasser in ihre Kläranlagen pumpen können.

„Vielleicht stehen wir erst am Anfang dieser Dürre, wir wissen es nicht wirklich“, sagte Frank. „Jeder wartet nur darauf, zu sehen, was die Schneedecke macht, was der Frühlingsregen macht.“

Die Wasserteilungsvereinbarungen werden voraussichtlich vor dem 31. März abgeschlossen sein.

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