Ältere Insassen fordern Entschädigung für Missbrauch in kanadischen Gefängnissen

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Sie konnten dem Gesetz nicht entkommen; Jetzt hat die Zeit auch sie eingeholt.

Eine Gruppe von Bundesgefängnisinsassen im Alter von 50 Jahren und älter haben grünes Licht erhalten eine Sammelklage einzureichen, in der sie behaupten, dass sie aufgrund ihres fortgeschrittenen Alters Ziel von Angriffen, Einschüchterungen und Mobbing geworden seien.

Anfang dieses Monats bestätigte ein Richter des Bundesgerichts das Verfahren – in dem auch behauptet wird, älteren Insassen sei der Zugang zu Gesundheitsdiensten verweigert worden, die sie benötigen, um mit altersbedingten Demütigungen zurechtzukommen, die von verlorenem Zahnersatz bis hin zu Inkontinenz reichen.

Richter Simon Fothergill gab grünes Licht für eine Sammelklage wegen systemischer Fahrlässigkeit, nachdem er von Häftlingen gehört hatte, die wegen sexueller Nötigung und Mord im Gefängnis saßen; Er hörte auch Beweise von Kanadas ehemaligem Justizvollzugsermittler.

„Ein Bereich, der zunehmend Anlass zur Sorge gibt“

Im Jahr 2011 warnte Howard Sapers – der von 2004 bis 2016 als Aufseher des Gefängnissystems fungierte – vor den Problemen, die mit der wachsenden Zahl von Menschen einhergehen, die hinter Gittern altern.

„Ältere Straftäter sind oft ein vernachlässigter, aber bedeutender und wachsender Teil der Straftäterpopulation“, schrieb Sapers in einem Jahresbericht.

Insassen des regionalen Behandlungszentrums am Millhaven Institute in Bath, Ontario.
Ältere Insassen behaupten, dass sie Opfer von Misshandlungen seien und nicht die Pflege erhalten, die sie bei altersbedingten Gesundheitsproblemen benötigen. (Senat von Kanada/Geliefert)

„Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass die kombinierten Auswirkungen einer unzureichenden Gefängnisinfrastruktur und einer zunehmenden Beeinträchtigung älterer Straftäter bei den Strafvollzugsmaßnahmen des Bundes zunehmend Anlass zur Sorge geben werden.“

Laut Fothergills Entscheidung machen Häftlinge im Alter von 50 Jahren und älter fast ein Viertel der inhaftierten Bevölkerung des Bundes aus.

Der Hauptkläger in dem Fall ist BW, ein Mann, der seit 2013 zwei unbestimmte Haftstrafen wegen sexueller Übergriffe in der Mission Institution in British Columbia verbüßt. Es ist sein zweiter Aufenthalt im Gefängnis mittlerer Sicherheitsstufe. Ab 1993 war er dort zehn Jahre lang tätig.

BW behauptete, er sei 2017 von einem jüngeren, aggressiven Häftling angegriffen worden. Auf wiederholte Anfrage hin behauptete er, der Gefängnisdirektor habe gesagt, seine Wohneinheit sei für ältere Häftlinge vorgesehen, aber jüngere Männer seien dort trotzdem untergebracht.

BW erläuterte auch die Schwierigkeiten bei der Behandlung oder Anerkennung gesundheitlicher Probleme, darunter krebsartige braune Flecken auf dem Kopf, Plantarfasziitis und die Notwendigkeit, die Toilette zu benutzen, die „schnell und ohne Vorwarnung“ auftritt.

„Er sagt, er habe andere ältere Insassen gesehen, die sich im Hof ​​erleichterten“, schrieb Fothergill.

„Um dieser Demütigung zu entgehen, verzichtet er manchmal auf seine Zeit im Garten.“

„Gefängnisse sind nicht für ältere Menschen gedacht“

Die Bedenken von BW wurden von Jeffrey Ewert geteilt, einem Insassen in den Sechzigern, der wegen Mordes und versuchten Mordes an zwei jungen Frauen verurteilt wurde.

„Ewert leidet an Prostatitis und Arthritis“, heißt es in der Entscheidung.

„Er hat versucht, Nahrungsergänzungsmittel und Vitamine zur Linderung dieser Beschwerden zu beschaffen, ihm wurde jedoch mitgeteilt, dass diese Artikel nicht mehr erhältlich seien.“

Stacheldrahtzaun.
Der Hauptkläger der Sammelklage verbüßt ​​eine unbestimmte Strafe in der Mission Institution, einer Bundesanstalt mittlerer Sicherheitsstufe in British Columbia (Raferty Baker/CBC)

Der Richter hörte auch von Debra Sheets, einer Expertin, die feststellte, dass das Altern „das Sehvermögen, das Gehör, die Blasenfunktion und das Gedächtnis beeinträchtigt“.

„Dr. Sheets stellt fest, dass Gefängnisse nicht für ältere Menschen konzipiert sind und Risiken für alternde Insassen darstellen, insbesondere aufgrund ihrer zunehmenden Gebrechlichkeit“, schrieb Fothergill.

„Dr. Sheets stellt fest, dass dem Gefängnispersonal häufig die Ausbildung fehlt, um ältere Insassen zu beurteilen, zu diagnostizieren und geriatrische Gesundheitsversorgung bereitzustellen.“

Gemäß der Entscheidung sagte Sapers, Corrections Canada „ist sich des steigenden Anteils älterer Insassen seit mindestens den 1990er Jahren bewusst und hat verstanden, dass sich das Problem mit der Zeit verschärfen würde, wenn nichts unternommen würde.“

Sapers sagte, 1999 sei eine „Abteilung für ältere Straftäter“ eingerichtet worden, deren Empfehlungen jedoch nicht umgesetzt worden seien; Ein Rahmen und eine Strategie zur Bewältigung des Problems im Jahr 2018 führten ebenfalls zu nichts.

Ehemalige und aktuelle Insassen

Die Sammelklage würde sich auf ehemalige und derzeitige Insassen beziehen, die zwischen dem 17. April 1985 und dem Tag, an dem das Verfahren bestätigt wurde, über 50 Jahre alt waren.

Zu dieser Gruppe gehören Häftlinge, die behaupten, sie seien „körperlichem, emotionalem und/oder psychischem Missbrauch“ ausgesetzt gewesen und hätten durch den fehlenden Zugang zu kostenloser oder bezahlter Gesundheitsversorgung Schaden erlitten.

Ein Zeuge behauptete, dass 34.916 aktuelle und ehemalige Insassen zu einem bestimmten Zeitpunkt ihrer Inhaftierung mindestens 50 Jahre alt waren.

Während die Justizvollzugsanstalt gegen die Zertifizierung argumentierte, sagte sie, die Insassen hätten „keine Beweise für eine gemeinsame Erfahrung oder Handlung jedes Mitglieds der vorgeschlagenen Klasse vorgelegt“.

Sie behaupteten auch, dass die vorgeschlagene Klage „Interventionen, die auf die Umstände und Bedürfnisse eines einzelnen Straftäters, die Vielfalt der institutionellen Rahmenbedingungen und Sicherheitsniveaus des CSC oder die Entwicklung von Richtlinien, Verfahren und Abläufen in den letzten 40 Jahren zugeschnitten sind“ nicht berücksichtigt habe.

Die Sammelklage wird von derselben Anwaltskanzlei bearbeitet, die letzten Monat erfolgreich eine Sammelklage im Namen schwarzer Insassen zertifiziert hat, die behaupten, in kanadischen Gefängnissen körperlicher, emotionaler und psychischer Misshandlung ausgesetzt gewesen zu sein.

Ein Anwalt der Kanzlei teilte der CBC mit, dass sie die Entscheidung „begrüßen“, lehnte jedoch eine weitere Stellungnahme ab.

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