Ältere Menschen, die mit mehreren Infektionen ins Krankenhaus eingeliefert wurden, wurden im Pflegeheim vernachlässigt, behaupten Kinder

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Eine an Demenz erkrankte Seniorin aus Alberta, die mit mehreren schweren Infektionen ins Krankenhaus eingeliefert wurde, erlitt in ihrem Pflegeheim medizinische Vernachlässigung, behaupten ihre Kinder.

Patricia Knebel, 74, wurde am Weihnachtstag ins Krankenhaus eingeliefert, neun Monate nachdem sie in das Barrhead Continuing Care Center in Barrhead, 120 Kilometer nordwestlich von Edmonton, gezogen war.

Familienangehörige behaupten, dass das von Alberta Health Services betriebene Pflegezentrum es versäumt habe, Knebels grundlegendste Gesundheitsbedürfnisse zu überwachen und zu erfüllen.

Alberta Health Services untersucht die Vorwürfe der Familie. Die Familie traf sich am 19. und 23. Januar mit dem AHS-Management, um ihre Bedenken darzulegen.

Kritiker sagen, Knebels Fall verdeutliche die dringende Notwendigkeit, dass die Regierung systemische Probleme mit der Personalausstattung und der Pflege der Bewohner in Albertas Pflegeeinrichtungen löst.

„Sie müssen zur Rechenschaft gezogen werden“, sagte Bobi-Jo Knebel, eines von Patricias vier Kindern und ihr designierter Entscheidungsträger. „Wir wollen etwas Besseres für Mama und die anderen Bewohner.“

Ihre Kinder sagen, dass Knebel, der nicht verbal spricht, an Soor (einer Hefepilzinfektion im Mund), einer vaginalen Hefepilzinfektion, einer Harnwegsinfektion, einer Niereninfektion und einer Blutinfektion gelitten habe.

Ihr Katheter sei verstopft, sie habe Fieber gehabt und bei ihr sei Dehydrierung diagnostiziert worden, behaupten sie.

Bobi-Jo sagte, die Ärzte hätten der Familie mitgeteilt, dass sie glaubten, dass die Harnwegsinfektion so lange unbehandelt geblieben sei, dass sie Knebel septisch gemacht habe.

Ihr Gesundheitszustand im Krankenhaus ist in der formellen Beschwerde, die derzeit von Gesundheitsbehörden geprüft wird, detailliert beschrieben.

„Sie hatte einen verstopften Katheter, der ihr eine Harnwegsinfektion verursachte. Sie hatte auch eine Niereninfektion und war septisch. Von all den Infektionen war es jetzt in ihrem Blut“, sagte Bobi-Jo. „Darüber hinaus hatte sie eine Lungenentzündung, die zu Herzversagen führte“, sagte sie.

„Sie war von Infektionen geplagt, die sich immer weiter verschlimmerten.“

Knebel bleibt im Krankenhaus in Barrhead.

Kari-An Knebel, eine ehemalige Krankenschwester, kann sich nicht vorstellen, wie ihre Mutter während der Pflege so krank wurde oder wie das Fortschreiten ihrer Infektionen vom Pflegepersonal unentdeckt blieb.

„Selbst wenn ich nicht in der Gesundheitsbranche tätig wäre, war sie eingefallen und gelb. Sie war so dehydriert und voller Infektionen“, sagte sie. „Es muss sich etwas ändern.“

In einer Erklärung gegenüber CBC teilte Alberta Health Services mit, dass eine interne Untersuchung eingeleitet wurde.

„Alle Vorwürfe von Fehlverhalten oder Vernachlässigung werden gründlich untersucht und überprüft“, sagte AHS.

„Wir haben eine ethische, moralische und berufliche Verantwortung, uns respektvoll um die Bewohner zu kümmern und für ihr Wohlergehen zu sorgen.“

AHS lehnte eine weitere Stellungnahme unter Berufung auf die Privatsphäre der Patienten ab.

Knebels Familie hat beim Amt für den Schutz von Personen in Pflege in Alberta eine Beschwerde eingereicht und die Provinz um eine Untersuchung gebeten. PPC-Ermittler führen unparteiische Untersuchungen im Rahmen des Gesetzes zum Schutz von Personen in Pflege durch.

Aus der mit CBC geteilten Korrespondenz mit der Familie geht hervor, dass das PPC-Büro eine zusätzliche Untersuchung eingeleitet hat.

Gesundheitsministerin Adriana LaGrange und Beamte des Alberta Health Department lehnten eine Stellungnahme ab.

Sandra Azocar, eine Verfechterin des Gesundheitswesens und Vizepräsidentin der Alberta Union of Provincial Employees, sagte, die Vorwürfe der Familie seien beunruhigend, aber nicht überraschend. Die Pflegeeinrichtungen in Alberta seien chronisch unterbesetzt und die Überwachung der Qualität der Pflege sei schwach, sagte sie.

Alberta Health wollte CBC nicht sagen, wie viele Pflegebeschwerden jedes Jahr in Alberta eingereicht werden, aber Azocar sagte, sie habe ähnliche Vorwürfe über medizinische Vernachlässigung von Patientenfamilien in der gesamten Provinz gehört.

„Dies ist eine bedauerliche menschliche Konsequenz eines Systems, das ständig mit einigen ernsthaften Problemen konfrontiert ist, wenn es um die Qualität der Pflege geht, die Senioren, behinderte Albertaner und schutzbedürftige Albertaner erhalten“, sagte Azocar.

„Es spricht sehr deutlich für Personalmangel und Arbeitsbedingungen.“

Knebels Kinder melden sich zu Wort, in der Hoffnung, die Aufsicht in der Einrichtung in Barrhead zu verbessern und das ihrer Meinung nach kaputte Pflegesystem zu reformieren.

„Meine arme Mutter saß allein in ihrem Zimmer und litt“, sagte Andria Knebel, eine andere Tochter.

„Wann wurde bei ihr das letzte Mal Fieber gemessen? Wann wurde sie krank?

„Es macht mir Angst, wenn ich älter bin … Es gibt so viele in den Heimen, die keine Menschen haben, die sie vertreten können, die keine Familien haben.“

Eine Frau in einem blau gestreiften Hemd und blauen Jeans sitzt lächelnd auf der Bettkante.
Bei Patricia Knebel wurde 2016 Alzheimer im Frühstadium diagnostiziert. Sie ist nun auf Pflege rund um die Uhr angewiesen. (Andria Knebel)

Knebel war eine leidenschaftliche Botanikerin und aktives Mitglied der Gemeinschaft, bevor bei ihr 2016 eine früh einsetzende Alzheimer-Krankheit diagnostiziert wurde.

Sie lebte bei Bobi-Jo und ihrer Familie, bis sie im vergangenen April bei einem Sturz zwei Anfälle erlitt und sich beide Arme brach. Sie wurde ins Krankenhaus eingeliefert. Um ihre Nahrungs-, Flüssigkeits- und Medikamentenaufnahme zu ergänzen, wurde ihr eine Gastrostomiesonde durch den Bauch in den Magen eingeführt.

Im selben Monat wurde sie in das Pflegezentrum Barrhead verlegt. Die Einrichtung verfügt über 100 Langzeitpflegeplätze, die für Personen mit komplexen, unvorhersehbaren medizinischen Bedürfnissen konzipiert sind, die eine Beurteilung und Behandlung rund um die Uhr benötigen.

Am Weihnachtsmorgen erhielt meine Tochter einen Anruf

Bobi-Jo sagte, die Familie sei krankheitsbedingt mehrere Wochen lang nicht zu Besuch gewesen, habe aber gehofft, Knebel am Weihnachtstag zu einem Besuch nach Hause mitnehmen zu können. In einem Anruf des Pflegezentrums wurde ihr jedoch an diesem Tag mitgeteilt, dass ihre Mutter in ihrem Zimmer mehrere Anfälle erlitten habe.

Die Krankenschwestern versprachen, den Arzt anzurufen und dafür zu sorgen, dass ihre Mutter überwacht wird, sagte Bobi-Jo.

Sie eilte zur Einrichtung und fand ihre Mutter allein in ihrem Zimmer.

„Sie sitzt in ihrem Rollstuhl. Die Tür ist geschlossen und sie zittert“, sagte sie. „Ihre Augen rollen in ihrem Kopf hin und her. Sie schwitzt. Ich berühre sie, sie brennt … sie sieht nicht gut aus.“

„Obwohl ich keine Krankenschwester bin, konnte ich erkennen, dass eindeutig etwas nicht stimmte.“

Bobi-Jo sagte, sie habe beschlossen, selbst einen Krankenwagen zu rufen, und ihre Mutter sei ins Krankenhaus eingeliefert worden.

Sie macht sich Sorgen über die langfristigen Auswirkungen auf die Gesundheit ihrer Mutter.

„Ich kenne noch nicht einmal die Ergebnisse“, sagte Bobi-Jo. „Wird uns das noch mehr Zeit kosten?“

In medizinischen Aufzeichnungen, die die Familie erhalten hatte, schrieben die Mitarbeiter der Einrichtung, dass Knebel an diesem Morgen schwitzend war und übermäßig schwitzte und dass sie am Nachmittag mehrere Anfälle in ihrem Rollstuhl erlitten hatte.

Aus den Notizen geht hervor, dass Knebel „gemäß ärztlicher Anweisung“ überwacht wurde. Ihre Stabilität als Patientin wurde als „mittleres Risiko“ eingestuft und es wurde vermerkt, dass auf Wunsch ihrer Tochter die Notrufnummer 911 gerufen wurde.

Aufzeichnungen vom 22. Dezember deuten darauf hin, dass sie Anzeichen einer Vaginalinfektion gezeigt hatte und dass Antimykotika verabreicht wurden, sie galt jedoch als stabil.

Aufzeichnungen vom 20. Dezember deuten darauf hin, dass ihre Ernährungssonde herausgefallen war und nicht sofort ersetzt wurde, weil es der Schichtarbeiterin „unwohl“ war, eine neue einzuführen.

Wiederholte Beschwerden

Während der neun Monate, die sie im Pflegeheim verbrachte, erzählten Knebels Kinder CBC, dass sie sich zunehmend Sorgen um die Fähigkeit der Einrichtung machten, angemessene Pflege zu leisten.

In einer Reihe von E-Mails mit Standortmanagern wird eine Reihe von Beschwerden detailliert beschrieben, die bis in den Mai zurückreichen. Auch in der formellen Beschwerde der Familie bei der Provinz werden ihre Vorwürfe detailliert dargelegt.

Bobi-Jo behauptet, dass ihre Mutter gestürzt sei, dass ihre Lippen oft aufgesprungen seien und bluteten und dass ihre Medikamente geändert worden seien, ohne dass sie davon in Kenntnis gesetzt worden sei.

Eine schwarz umrandete Ernährungssonde.
Auf diesem von ihrer Familie zur Verfügung gestellten Foto ist Patricia Knebels Ernährungssonde mit einem schwarzen Ring zu sehen. (Eingereicht von Andria Knebel)

Die Familie behauptet, dass das Personal der Einrichtung es mehrfach versäumt habe, Knebel angemessen und rechtzeitig hygienisch zu versorgen.

Im Juli, so die formelle Beschwerde der Familie, reagierten die Mitarbeiter tagelang nicht, als in Knebels Gesicht offene Wunden auftraten.

Bobi-Jo sagte, der Ausschlag sei Tage später getestet worden, nachdem sie das Personal der Einrichtung aufgefordert hatte, den Arzt anzurufen. Die Tests fielen positiv auf eine Staphylokokkeninfektion und Gürtelrose aus.

Die Familie behauptet außerdem, dass Knebel nicht ausreichend mit Flüssigkeit versorgt wurde, auch über die Ernährungssonde, und dass das Personal die Flüssigkeitsaufnahme und -abgabe nicht ausreichend dokumentiert habe.

Bobi-Jo behauptet, dass die Gastrostomiekanüle monatelang nicht gewechselt wurde, selbst nachdem sie sichtbar verschmutzt war. Ein von der Familie zur Verfügung gestelltes Foto zeigt eine schwarz umrandete Röhre.

Nachdem die Familie wochenlang darauf gewartet hatte, dass die Einrichtung Ersatzschläuche beschaffte, bestellte sie ihre eigenen, behaupten ihre Kinder. Die Familie übermittelte CBC E-Mail-Korrespondenz mit den Mitarbeitern vor Ort, in der sie ihre Bestellung im Oktober detailliert darlegte.

„Allzu häufig“

Chris Gallaway, Geschäftsführer von Friends of Medicare, sagte, das Personal in Albertas Pflegezentren sei überlastet und unterbezahlt.

Jahrzehntelange Unterfinanzierung und chronischer Personalmangel hätten für das System eine Katastrophe bedeutet, sagte Gallaway.

„Das kommt bei der Weiterpflege und Langzeitpflege in unserer Provinz nur allzu häufig vor“, sagte er über Knebels Fall. „Die Leute fallen durch das Raster, wenn es ständig an Personal mangelt.“

Während vor der COVID-19-Pandemie systemische Probleme in der Langzeitpflege bestanden, habe Alberta nicht aus den gefährlichen Lücken gelernt, die während der Krise der öffentlichen Gesundheit aufgedeckt wurden, sagte er.

Er verwies auf eine Reihe vernichtender Berichte des Auditor General von Alberta, in denen Burnout bei Arbeitnehmern und unzureichende Pflege zu Beginn der Pandemie detailliert beschrieben wurden.

Die Provinz müsse Mindeststunden für die tägliche Pflege gesetzlich festlegen, die Personalverhältnisse regeln und seit langem erwartete Regelungen zur fortlaufenden Pflege erlassen, sagte Gallaway.

„Wir wissen, dass es strukturelle Probleme gibt und wir wissen, dass wir sie lösen könnten, wenn es den politischen Willen gäbe.“

Im Februar 2023 legte die Regierung von Alberta den Gesetzentwurf 11, den Continuing Care Act, vor – ein Gesetz, das die Aufsicht über die kontinuierliche Pflege einheitlicher machen würde. Der Gesetzentwurf wurde verabschiedet, aber nicht in Kraft gesetzt. Alberta Health wollte sich nicht zu einem Zeitplan für die Umsetzung der Vorschriften äußern.

Azocar sagte, zu den regulatorischen Änderungen sollten regelmäßige Inspektionen vor Ort und die Sicherstellung, dass die Einzelheiten der Untersuchungen zur Patientenversorgung veröffentlicht werden, gehören. Sie sagte, die Provinz sollte ebenfalls neu gegründet werden die Kanzlei des Seniorenanwaltes als unabhängiger Wachhund zu fungieren.

„Wir müssen das Problem an der Wurzel angehen“, sagte sie. „Wenn wir nicht anfangen, diese Probleme anzugehen, wird es weiterhin zu Situationen wie dieser kommen.“

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