An einer gefrorenen Grenze rätselt Finnland über ein „russisches Spiel“

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Durch die Schneeverwehungen an der finnisch-russischen Grenze ragt ein Symbol für Moskaus bislang größte Provokation hervor Das neueste Mitglied der NATO: ein ausgedehnter Haufen kaputter Fahrräder.

Die ramponierten Fahrräder werden auf russischer Seite für Hunderte von Dollar an Asylsuchende aus so weit entfernten Ländern wie Syrien und Somalia verkauft. Dann werden sie ermutigt – manchmal sogar gezwungen, laut finnischen Wachen –, die Grenze zu überqueren. Die Finnen sagen, es handele sich um eine hybride Kriegsführung gegen ihr Land, bei der einige der verzweifeltsten Menschen der Welt zum Einsatz kommen, während gleichzeitig eine neue Position in einer sich verändernden Weltordnung abgesteckt wird.

„Einige der Fahrräder hatten nicht einmal Pedale – manchmal waren sie miteinander verbunden, um sich gegenseitig in Bewegung zu halten“, sagte Ville Kuusisto, ein finnischer Generalfeldwebel an der Kreuzung in der Nähe der russischen Stadt Wyborg.

Während die Finnen am Sonntag für einen neuen Präsidenten stimmen, der für die Außenpolitik verantwortlich sein und als Oberbefehlshaber fungieren wird, ist Finnland auf seine 830 Meilen lange Grenze fixiert, die längste Grenze zu Russland aller NATO-Länder. Wie die Finnen mit den dortigen Herausforderungen umgehen, ist nicht nur für sie, sondern auch für ihre neuen Verbündeten auf beiden Seiten des Atlantiks von entscheidender Bedeutung.

Die Präsidentschaftswahl ist jetzt in vollem Gange zweite und letzte RundeEs ist das erste seit Finnlands offiziellem Beitritt zur Nordatlantikpakt-Organisation im vergangenen Jahr nach Jahrzehnten Blockfreiheit, die nach der russischen Invasion in der Ukraine ihre eigene Sicherheit stärken will.

Russland warnte Finnland vor „Gegenmaßnahmen“ für seinen Beitritt, die die Finnen nun in Form von Infrastruktursabotage und Cyberangriffen vermuten. Aber es ist die Ankunft von rund 1.300 „menschlichen Waffen“, wie finnische Politiker sie nennen, in den letzten Monaten, die die größte öffentliche Aufmerksamkeit und Besorgnis erregt hat.

Europäische Beamte haben wiederholt Besorgnis darüber geäußert, dass Migranten von Russland und seinen Verbündeten zum Überschreiten ihrer Grenzen ermutigt werden. Viele befürchten, dass das Ziel darin besteht, die europäischen Regierungen zu destabilisieren und Zwietracht in einem Block zu schüren, der über den Umgang mit der Einwanderung scharf gespalten ist.

Im Dezember schloss Finnland alle seine Grenzübergänge mit Russland. Derzeit bereitet es ein Gesetz vor, das laut finnischen Medien möglicherweise Bestimmungen enthalten könnte, die es Finnland ermöglichen, Menschen über die Grenze zurückzudrängen – eine Praxis, die als „Pushbacks“ bekannt ist und nach europäischem und internationalem Recht illegal ist. Finnische Beamte haben sich bisher geweigert, sich zu solchen Maßnahmen zu äußern.

Beide Präsidentschaftskandidaten, die am Sonntag in die Endrunde gingen – Pekka Haavisto von den linksgerichteten Grünen und der zentristische Konservative Alexander Stubb – haben nicht nur gegenüber Moskau, sondern auch gegenüber den Asylbewerbern eine harte Linie vertreten.

„Die Leute durchschauen dieses russische Spiel ganz klar“, sagte Herr Haavisto in einem Interview. Auf die Frage, was er von den Forderungen nach möglichen Pushbacks halte, sagte er, dass die humanitären Gesetze, die Pushbacks verbieten, möglicherweise geändert werden müssten, um das anzuerkennen, was er als eine neue Form der hybriden Kriegsführung beschrieb.

Herr Stubb sagte, Gewalt an der Grenze sei notwendig, weil „das Einzige, was Putin und Russland verstehen, Macht ist, normalerweise rohe Macht“, und bezog sich dabei auf den russischen Präsidenten Wladimir V. Putin.

Wer am Sonntag gewinnt, wird die Führung bei der Gestaltung der neuen Rolle Finnlands in der NATO übernehmen. Aber das Migrationsthema wird jetzt wahrscheinlich einen Großteil ihrer Aufmerksamkeit in Anspruch nehmen, was laut Sicherheitsexperten eine beabsichtigte Ablenkung sein könnte.

„Dieses Grenzproblem ist im Moment nicht das dringendste Problem, aber es ist jetzt ein Thema, das die Bandbreite des künftigen Präsidenten und der finnischen Regierung beanspruchen wird“, sagte Matti Pesu, Sicherheitsanalyst am Finnischen Institut für Internationale Angelegenheiten.

Die Überfahrten nach Finnland sind die jüngste Wiederholung der tödlichen Grenzpolitik, die sich seit 2021 abspielt, als Weißrussland, eine wahre Satrapie Moskaus, Tausenden von Migranten die Einreise anbot und ihnen die Überfahrt nach Polen ermöglichte. Viele landeten zwischen den beiden Ländern in der Falle, wurden von Grenzschutzbeamten geschlagen und zwangen sie, über die Grenze hin und her zu gehen.

Dies ist nicht das erste Mal, dass ein Zustrom das Land erreicht – es gab einen Anstieg in den Jahren 2015 und 2016, als sich über eine Million Menschen auf den Weg nach Europa machten, die meisten davon vor dem Krieg in Syrien flohen und schließlich in Deutschland landeten. Doch seitdem ist es an der Grenze weitgehend ruhig.

Finnische Beamte sagen, dass Russland entgegen einer früheren Vereinbarung zwischen den beiden Ländern nun Menschen ohne finnische Visa durch seine Kontrollpunkte lässt.

Finnische Grenzschutzbeamte sagten, als sie letztes Jahr ihre Kollegen anriefen, um sich zu beschweren, hätten die Russen darauf bestanden, dass sie lediglich die Verfahren befolgten und den Menschen das Recht auf Überquerung nicht verweigern könnten.

Moayed Salami, 36, ein Syrer, der im November den Grenzübergang erreichte, sagte, seine Erfahrung habe gezeigt, dass Russland die Asylbewerber eindeutig als Schachfiguren benutzte – aber als willige.

Er und sieben weitere befragte Antragsteller, die alle vor der Grenzschließung Finnlands ankamen, berichteten, dass sie durch drei Schichten russischer Kontrollpunkte eskortiert wurden, wo ihre Pässe abgenommen und ihre Einreisevisa für Russland annulliert wurden. Er und einige andere sagten, die russischen Behörden hätten sie dann bis zum letzten Stück vor der Grenze verfolgt.

„Was ich den finnischen Medien immer wieder sage, wenn sie sagen, dass wir von Russland ausgebeutet werden, ist, dass das keine Rolle spielt“, sagte Herr Salami. „Wie konnte es? Wir brauchten einen Ausweg. Wenn wir über den Mars fliehen müssten, würden wir es tun.“

Maria Zacharova, die Sprecherin des russischen Außenministeriums, sagte, die Anschuldigung, Russland fördere die Einwanderung absichtlich, sei nicht nur falsch, sondern „ein weiteres Beispiel für die Doppelmoral des Westens oder überhaupt keine Standards“.

Vor der Wahl am Sonntag haben die Grenzübertritte in Finnland zu einer Debatte darüber geführt, welche Risiken diese Ankünfte für das NATO-Mitglied wirklich bedeuten.

Finnlands Sicherheits- und Geheimdienste haben öffentlich erklärt, dass Russland versuchen könnte, einige Migranten als Spione zu rekrutieren, sie haben jedoch keine Beweise vorgelegt, die diese Hypothese stützen könnten.

Andere sagen, die Gefahr bestehe darin, dass Finnland sein Selbstbild als eine Nation untergräbt, die liberale Werte vertritt und im Einklang mit internationalen Konventionen im Asylbereich handelt.

„Es ist Russland, das versucht, uns gegen unsere eigenen Werte aufzubringen“, sagte Iro Sarkaa, Fellow am Finnischen Institut für Internationale Angelegenheiten. „Wir behaupten, eine liberale Demokratie mit einer auf Regeln basierenden internationalen Ordnung zu sein, und dann respektieren wir diese Verträge nicht einmal selbst?“

Am Mittwoch scheidet Finnlands beliebter Präsident aus Saul von Ninius argumentierte, dass das humanitäre Recht als „Trojanisches Pferd“ für diejenigen eingesetzt werde, die versuchen, die Grenze zu überqueren.

Europas Menschenrechtskommissar und Finnlands Ombudsmann für Menschenrechte haben davor gewarnt, dass Finnland Gefahr läuft, den humanitären Schutz zu verletzen, wenn es den Menschen nicht auch Möglichkeiten bietet, Asylanträge zu stellen.

„Diese Akteure betrachten dieses Thema wahrscheinlich von einer Seite“, sagte Innenministerin Mari Rantanen. „Aber als Regierung müssen wir das Gesamtbild sehen. Wir müssen uns auch um unsere nationale Sicherheit kümmern, denn sonst wird das niemand tun.“

Finnland setzt Drohnen ein und plant den Bau mehrerer Abschnitte mit 13 Fuß hohen Zäunen entlang einer 125 Meilen langen Südgrenze, mit dem Ziel, Migranten dazu zu bringen, bestimmte Punkte zu überqueren, die überwacht werden können. Mit Hilfe von Frontex, der Grenzagentur der Europäischen Union, haben sie die technische Überwachung, einschließlich Wärmesensoren und Kameras, verstärkt.

Die Schließungen Finnlands haben vorerst die meisten Neuankömmlinge blockiert. Aber Marko Saareks, der stellvertretende Abteilungsleiter des finnischen Grenzschutzes, sagte, dass Hunderte, wenn nicht Tausende von Asylsuchenden, die in russischen Grenzstädten festsitzen, immer noch versuchen könnten, durch die Wälder zu wandern, insbesondere im Frühling.

Mehr als 30 Menschen haben bereits lebensgefährliche Winterwanderungen unternommen, darunter Rakan Esmail und Abdullah al-Ali, die aus der syrischen Stadt Kobani stammen.

Vor zwei Wochen, so sagten sie, hätten Schmuggler sie bei eisigen Nachttemperaturen tief in den Wald getrieben und ihnen dann mit vorgehaltener Waffe die letzten 6.000 Dollar geraubt, die sie für ihre Reise geliehen hatten.

„Sie schrien uns einfach an: ‚Geh und stirb!‘ und fuhr los“, erinnert sich Herr Esmail, 20.

Das hätten sie fast geschafft. Nur mit ihren Schlafanzügen unter den Hosen und Jacken für zusätzliche Wärme stapften sie durch Schneebänke bis zu den Oberschenkeln, bis sie die finnische Seite erreichten und an die Tür einer kleinen Holzhütte klopften. Mithilfe von Google Translate, so sagten sie, hätten sie den einsamen, betagten Bewohner gebeten, ihnen einen Krankenwagen und die Grenzpatrouille zu rufen.

Die Begegnung mit einem eisigen Tod machte ihnen Angst, schreckte sie aber nicht ab.

Als Herr Esmail erfuhr, dass Asylbewerber wie er als menschliche Waffen bezeichnet würden, war er schockiert. „Wir sind keine Waffen“, sagte er kopfschüttelnd. „Wir sind nur Menschen.“

Johanna Lemola trug zur Berichterstattung aus Helsinki und Nuijamaa bei und Emma Bubola aus London.

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