„Anderes Terrain“: Wie afrikanische Fußball-Außenseiter für Aufruhr in der AFCON sorgten | Afrikanischer Nationen-Pokal

Abidjan, Elfenbeinküste – Da am Freitag in der Elfenbeinküste das Viertelfinale des laufenden Afrikanischen Nationen-Pokals (AFCON) beginnt, wird keines der fünf bestplatzierten Teams der FIFA-Rangliste vom Dezember 2023 dabei sein.

Der amtierende Meister Senegal, der Halbfinalist der WM 2022 und Vorturnierfavorit Marokko, der Meister von 2004 Tunesien, der zweimalige Meister und Sieger von 2019 Algerien sowie der siebenmalige AFCON-König Ägypten sind alle ausgeschieden. Andere Spitzenteams wie der fünfmalige Meister Kamerun und der viermalige Sieger Ghana haben den Wettbewerb ebenfalls verlassen.

In einem Turnier, das sich durch die Häufigkeit von Überraschungen auszeichnet, ist es der unwahrscheinliche Aufstieg einiger der weniger geschätzten Mannschaften des Kontinents, der für Schlagzeilen sorgt.

Derzeit haben vier der letzten acht den Wettbewerb noch nie gewonnen, sodass die Chancen auf einen erstmaligen Meister bei 50:50 stehen. Zu diesen ungekrönten Vieren gehören die Dauerbrenner Guinea und Mali, die zwar seit der Jahrtausendwende über talentierte Mannschaften verfügen, aber nie über die letzten Vier hinauskommen konnten. Aber es gibt auch Kap Verde und Angola, die noch nie zuvor das Halbfinale erreicht haben.

Und einige der anderen Ergebnisse waren unglaublich: Äquatorialguinea triumphierte mit 4:0 über die Elfenbeinküste, während Kap Verde mit 2:1 gegen Ghana gewann.

„Die Ergebnisse, die man in der AFCON sieht, sind bei der EM oder der Copa America unmöglich“, sagt der ehemalige nigerianische Stürmer Victor Ikpeba gegenüber Al Jazeera. „Stellen Sie sich vor, die Färöer-Inseln schlagen Deutschland oder England verliert gegen San Marino. Es kommt selten vor, dass Venezuela Argentinien oder Brasilien schlägt, aber im afrikanischen Fußball ist es möglich.“

Darüber hinaus gab es in dieser Ausgabe eine noch nie dagewesene Anzahl an Toren: Mit 105 bereits vor dem Viertelfinale erzielten Toren wurden die Ergebnisse der letzten beiden Ausgaben bereits übertroffen.

Nigerias Victor Osimhen (rechts) wird von Ousmane Diomande von der Elfenbeinküste herausgefordert
Der Nigerianer Victor Osimhen (rechts) wird vom Elfenbeinküstenspieler Ousmane Diomande während des AFCON-Gruppe-A-Fußballspiels zwischen der Elfenbeinküste und Nigeria im Olympiastadion von Ebimpe, Abidjan, Elfenbeinküste, am 18. Januar 2024 herausgefordert (Sonntag Alamba/AP Photo)

Sich der Herausforderung stellen

Der Anstieg der Tore war zu erwarten, nachdem AFCON ab dieser Ausgabe auf ein Turnier mit 24 Mannschaften hochgestuft wurde. Einige – darunter Ikpeba, der afrikanische Fußballer des Jahres 1997 – argumentieren, dass genau dieser Faktor für die verbesserte Bilanz historisch bescheidener Nationen in der diesjährigen Ausgabe verantwortlich ist.

„Die Erweiterung der AFCON von 16 auf 24 Teams hat den sogenannten Minnows die Möglichkeit gegeben, sich zu übertreffen, wenn sie gegen einige der erfolgreichsten Länder des Kontinents antreten“, sagt er.

„So viele schockierende Ergebnisse bei der AFCON zeigen, dass sich die Länder in Afrika schnell entwickeln und vor keinem Team Angst haben.“

Diese Idee wird durch die Tatsache untermauert, dass die Elitemannschaften des Kontinents im Jahr 2022 in Katar bedeutende Fortschritte auf der globalen Bühne gemacht haben. Zum ersten Mal überhaupt gewannen alle fünf seiner Vertreter mindestens ein Spiel bei der Weltmeisterschaft, und nicht nur zwei von ihnen erreichten die K.-o.-Runde, sondern Marokko erreichte auch als erstes afrikanisches Team das Halbfinale. Die Atlas Lions verblüfften dabei auch anspruchsvollere, höherrangige Nationen wie Belgien, Spanien und Portugal und gingen daher als Favorit in die AFCON 2023.

Aber selbst Marokko blieb seitdem auf der Strecke und schied nach einer 0:2-Niederlage gegen Südafrika aus dem Wettbewerb aus, das weltweit auf Platz 66 liegt, mehr als 50 Plätze hinter den Nordafrikanern.

Branchenkennern zufolge ist dies ein Hinweis darauf, dass nicht die besseren Seiten schwächer werden, sondern dass sich die kleineren Nationen der Herausforderung stellen.

„Afrikanischer Fußball ist ein anderes Gebiet. Die Atlas Lions aus Marokko können bei der Weltmeisterschaft lautstark brüllen, können aber von einer Mannschaft, die in Afrika 60 Plätze unter ihnen liegt, leicht gezähmt werden“, sagt Mimi Fawaz, Rundfunkjournalistin und Spezialistin für afrikanischen Fußball.

„Auf dem Kontinent finden bemerkenswerte Veränderungen statt. Einige Länder vertrauen auf lokale Manager und schließen dank verbesserter Einrichtungen auch Lücken“, fügt sie hinzu.

Ghanas Cheftrainer Chris Hughton (links) gibt seinen Spielern Anweisungen
Ghanas Cheftrainer Chris Hughton (links) gibt seinen Spielern während des AFCON-Gruppe-B-Fußballspiels zwischen Ägypten und Ghana in Abidjan, Elfenbeinküste, am 18. Januar 2024 Anweisungen (Themba Hadebe/AP Photo)

Wachstum auf und neben dem Platz

Gezielte Investitionen in die lokale Sportinfrastruktur waren ebenfalls von zentraler Bedeutung für ihren neuen Erfolg, ein Großteil davon basiert auf dem FIFA-Forward-Programm. Das Programm wurde mit dem Ziel konzipiert, allen Mitgliedsverbänden (MAs) der FIFA umfassende, maßgeschneiderte Unterstützung für die Fußballentwicklung zu bieten und basiert auf drei Prinzipien: mehr Investitionen, mehr Wirkung und mehr Aufsicht.

Laut dem neuesten FIFA Forward Report wurden zwischen 2016 und 2022 211 MAs Fördermittel in Höhe von 2,8 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt. Voraussetzung für diese Auszahlungen war die Einhaltung der Programmbestimmungen sowie jährliche Prüfungen durch die FIFA am Ende jedes Geschäftsjahres. Mit mehr Mitteln konnten auch kleinere Länder mehr Akteure aus der Diaspora gewinnen.

Der mauretanische Fußballverband (FFRIM) ist ein leuchtendes Beispiel für den Erfolg der Initiative mit Einrichtungen in der Hauptstadt Nouakchott, wo 11,1 Millionen US-Dollar an FIFA-Forward-Mitteln für die radikale Erneuerung und Entwicklung der Fußballinfrastruktur eingesetzt wurden.

Das FFRIM-Gebäude ist eines von mehreren geförderten Projekten, ebenso wie das Sheikha-Boidiya-Stadion. Der ursprünglich in den 1960er Jahren erbaute Veranstaltungsort mit 5.000 Plätzen wurde einem umfassenden Facelift unterzogen, wobei eine neue synthetische Spielfläche verlegt und auch Einrichtungen außerhalb des Spielfelds wie Umkleidekabinen renoviert wurden.

Die Auswirkungen auf die Leistung der Nationalmannschaft waren offensichtlich: Mauretanien hat sich in Folge für drei aufeinanderfolgende AFCON-Turniere qualifiziert und in dieser Ausgabe nicht nur ihr erstes AFCON-Tor aus dem offenen Spiel erzielt, sondern auch ihren ersten Sieg verbucht und zum ersten Mal die K.-o.-Runde erreicht Zeit und eliminierte dabei Algerien.

Die Lions von Chinguetti haben es zwar nicht in die Runde der letzten Acht geschafft, aber die Kapverden schafften es und spielten mit dem besten Fußball des Turniers. Ihr Erfolg hat jedoch ähnliche Wurzeln.

Bereits im Juli 2022 absolvierte eine FIFA-Delegation einen viertägigen Besuch in Kap Verde und enthüllte dabei Einrichtungen wie neue Kunstrasenplätze sowie die renovierte Akademie und den Hauptsitz des kapverdischen Fußballverbandes (FCF), die alle aus demselben Programm finanziert wurden .

„Länder wie Mauretanien und Kap Verde sichern sich einen Platz in der K.-o.-Phase der AFCON, aber einige ihrer Zuwächse und Erfolge sind gewollt und beruhen auf der Fähigkeit ihrer Verbände, Gelder der FIFA für die Entwicklung von Einrichtungen und Spielfeldern sowie für die Verbesserung der lokalen Spiele zu nutzen.“ Gelson Fernandes, FIFA-Direktor der Mitgliedsverbände Afrikas, sagt gegenüber Al Jazeera.

Bei der nächsten Weltmeisterschaft, die von den USA, Kanada und Mexiko ausgerichtet wird, wird der Kontinent erstmals über mindestens neun Startplätze verfügen. Die Qualifikationsserie für die Weltmeisterschaft begann im Oktober, und Spieler wie Ruanda und die Komoren stehen nach zwei Spielen an der Spitze ihrer jeweiligen Qualifikationsgruppe.

Wenn man von ihren Leistungen – wie denen der Außenseiter bei der AFCON 2023 – ausgehen kann, könnte ein kontinentales Erwachen im Gange sein, angeführt von einem Wechsel der alten Garde. Fußballfunktionäre scheinen ebenso wie die Fans von der Aussicht auf den unterhaltsamen Fußball, den der zunehmende Wettbewerb mit sich bringen wird, begeistert zu sein.

„Erfolge auf dem Platz und Wachstum außerhalb des Spielfelds können sich nur auf afrikanische Teams auswirken, und die Weltmeisterschaft 2026 wird den afrikanischen Ländern die Gelegenheit geben, zu zeigen, wozu sie fähig sind“, prognostiziert Fernandes.

Scroll to Top