„Atemberaubende Unterschiede“: Fahrkartenautomaten an Bahnhöfen können bis zu 154 % mehr verlangen als bei Online-Buchungen. Welche? Mystery-Shopper-Studie entdeckt

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Fahrkartenautomaten an Bahnhöfen können bis zu 1000 Euro aufladen 154 Prozent mehr als bei einer Online-Buchung, wobei die Tarife mit dem besten Preis-Leistungs-Verhältnis „nicht verfügbar oder in einer verwirrenden Vielfalt an Tarifoptionen versteckt“ sind, so eine Mystery-Shopper-Studie von Welche?.

Die Verbraucherschutzbehörde weist darauf hin, dass der öffentliche Aufschrei kürzlich dazu geführt habe, dass die Pläne der Bahngesellschaften für weitreichende Schließungen von Fahrkartenschaltern zunichte gemacht wurden, weist jedoch darauf hin „Viele Reisende sind auf Fahrkartenautomaten oder Online-Buchungen angewiesen.“

Derzeit verfügt jeder sechste der 1.766 Bahnhöfe unter der Kontrolle des Verkehrsministeriums über einen Vollzeit-Fahrkartenschalter. 40 Prozent sind in Teilzeit besetzt und 43 Prozent haben überhaupt keine Kasse. Im Jahr 2022 wurden 12 Prozent der Fahrkarten am Automaten gekauft – rund 150 Millionen Fahrten.

Welche? schickte Testkäufer zu 15 Bahnhöfen, die jeweils von einem anderen Bahnbetreiber betrieben wurden, und verglich den Preis für 75 Fahrten an einem Fahrkartenautomaten mit dem Preis, der auf der größten Fahrkartenseite Großbritanniens erhältlich war. Zuglinie.

An jedem Automaten versuchten die Testkäufer, das günstigste One-Way-Ticket für die Fahrt am selben Tag, am nächsten Morgen und in drei Wochen zu kaufen.

Fahrkartenautomaten an Bahnhöfen können bis zu 154 Prozent mehr verlangen als eine Online-Buchung im Voraus, wobei laut Which? die günstigsten Tarife „nicht verfügbar oder in einer verwirrenden Vielfalt an Tarifoptionen versteckt“ sind.

Fahrkartenautomaten an Bahnhöfen können bis zu 154 Prozent mehr verlangen als eine Online-Buchung im Voraus, wobei laut Which? die günstigsten Tarife „nicht verfügbar oder in einer verwirrenden Vielfalt an Tarifoptionen versteckt“ sind.

Welche?  sagte: „Viele Reisende sind auf Fahrkartenautomaten oder Online-Buchungen angewiesen.“  Im Jahr 2022 wurden 12 Prozent der Fahrkarten am Automaten gekauft – rund 150 Millionen Fahrten

Welche? sagte: „Viele Reisende sind auf Fahrkartenautomaten oder Online-Buchungen angewiesen.“ Im Jahr 2022 wurden 12 Prozent der Fahrkarten am Automaten gekauft – rund 150 Millionen Fahrten

Die Umfrage ergab, dass online gekaufte Fahrpreise in rund drei Vierteln der Fälle günstiger waren und Fahrten am selben Tag am Automaten im Durchschnitt 52 Prozent mehr kosteten.

Welche? bezeichnete einige der Preisunterschiede als „augenfällig“.

Zum Beispiel kaufen Forscher am selben Tag ein One-Way-Ticket von Holmes Chapel in Cheshire nach London hätten 154 Prozent mehr für ihr Ticket am Fahrkartenautomaten des Bahnhofs bezahlt als beim Online-Kauf, wobei der Automat 66 £ im Vergleich zur Split-Ticket-Option von Trainline für 26 £ verlangte.

Ebenso hätte jemand, der am selben Tag ein einfaches Ticket von Northampton nach Cardiff kaufte, 107 £ für sein Ticket am Automaten bezahlt, 148 Prozent mehr als beim Online-Kauf, wo der Preis nur 43 £ betrug.

Wonach?  Durch die Online-Buchung auf trainline.com können Fahrgäste oft erheblich günstigere „Vorab“-Tickets kaufen, sogar zehn Minuten vor der Fahrt

Wonach? Durch die Online-Buchung auf trainline.com können Fahrgäste oft erheblich günstigere „Vorab“-Tickets kaufen, sogar zehn Minuten vor der Fahrt

Wonach?  Viele Fahrkartenautomaten bieten keine „Vorverkaufspreise“ an und können den Erwerb von Fahrpreisen außerhalb der Hauptverkehrszeiten zu Spitzenzeiten erschweren

Wonach? Viele Fahrkartenautomaten bieten keine „Vorverkaufspreise“ an und können den Erwerb von Fahrpreisen außerhalb der Hauptverkehrszeiten zu Spitzenzeiten erschweren

STATIONEN WELCHE? BEFRAGT

Welche? schickte Testkäufer im Oktober 2023 zu 15 Bahnhöfen. Die besuchten Bahnhöfe waren (in Klammern folgt der Bahnbetreiber):

London Euston (Avanti Westküste)

Limehouse/Grays (C2C)

London Marylebone (Chiltern Railways)

Market Harborough (East Midlands Railway)

Hitchin (Großer Norden)

Oxford (GWR)

Tottenham Hale (Greater Anglia)

Londoner Königskreuz (LNER)

Northampton (London North Western Railway)

Holmes-Kapelle (Nord)

Kreuzung Vauxhall/Waterloo/Clapham (South Western Railway)

Brixton/Deptford/New Cross (Südosten)

East Dulwich/Blackfriars,/St. Pancras/Victoria (Süd)

Nunhead/Tooting (Thameslink) und Canley (West Midlands Railway)

Welche? fanden heraus, dass die von verschiedenen Fahrkartenautomaten angebotenen Dienstleistungen erheblich variieren können, wobei „Passagiere häufig mit einer eingeschränkten Auswahl und infolgedessen höheren Preisen konfrontiert sind“.

Einer der Hauptgründe dafür, dass Fahrscheine an Automaten oft teurer sind, liegt laut der Verbraucherschutzbehörde darin, dass die meisten keine „Vorabtarife“ anbieten, d. h. günstigere Tarife, die man vor Reiseantritt kaufen kann.

Abhängig von der Route können diese sogar bis zu 10 Minuten vor Abflug verfügbar sein. Allerdings wurden nur fünf von 15 von Which? getesteten Maschinen getestet. bot ihnen an.

Welche? behauptet außerdem: „Einige Automaten können auch dazu führen, dass Passagiere unabsichtlich auf günstigere Tarife verzichten.“ Auf den ersten Blick schienen viele Automaten, die von Which?’s-Testkäufern besucht wurden, zu Spitzenzeiten keine Tickets außerhalb der Hauptverkehrszeiten zu verkaufen.

Als später an diesem Tag ein Testkäufer Hitchin besuchte und nach einem One-Way-Ticket nach York suchte, fand er als einzige Option ein Einzelticket zu jeder Zeit zum Preis von 133 £, obwohl für die Zeit, in der er reisen würde, ein Tarif außerhalb der Hauptverkehrszeiten gelten würde .

Bei einer Online-Suche konnte die Fahrt über die Trainline für nur 55 £ außerhalb der Hauptverkehrszeiten gebucht werden, mit dem zusätzlichen Vorteil, die Kosten durch geteilte Fahrkarten zu senken.

Great Northern, der für die Automaten in Hitchin verantwortliche Zugbetreiber, sagte, dass Fahrkarten außerhalb der Hauptverkehrszeiten für Fahrten am selben Tag gefunden werden könnten, indem man auf der Homepage des Automaten auf die Schaltfläche „Fahrkarten für zukünftige Fahrten“ klicke.

Welche? sagte: „Viele Reisende werden wahrscheinlich von dieser Eigenart überrascht sein, da man davon ausgeht, dass zukünftige Reisen normalerweise für ein Datum in der Zukunft gelten.“ Selbst dann hätte das Fehlen eines geteilten Ticketverkaufs zu einem teureren Fahrpreis geführt.“

Insgesamt ist nur ein Drittel der Sender „Which?“ Die besuchten Orte verfügten über die fortschrittlichsten Smart-Ticket-Automaten – diese bieten jedoch kein Split-Ticketing an. Sie bieten jedoch Echtzeitinformationen und können Tickets bis zu drei Monate im Voraus verkaufen – Funktionen, die vielen Automaten fehlen.

Die Verbraucherschutzbehörde sagte außerdem, dass Bahnreisende auch „leicht von der Gültigkeit ihrer Fahrkarten überrascht werden könnten, da viele Automaten häufig nicht klar erkennen lassen, für welche Zeiten und für welche Dienste bestimmte Fahrkarten gültig sind“.

Wenn am Bahnhof niemand verfügbar ist, der um Hilfe bitten kann, riskieren Fahrgäste eine Strafgebühr von 50 £ zuzüglich des Preises für ein neues Ticket für ihre Fahrt.

Die meisten Fahrkartenautomaten Welche? Außerdem fehlten an den besuchten Orten Fahrplaninformationen, was die Planung einer ungewohnten Reise erschwerte. Dies war am verkehrsreichsten Bahnhof Großbritanniens, Waterloo, der Fall.

Der Einsatz von Automaten erwies sich auch für viele Testkäufer, die Wochen im Voraus Tickets buchen wollten, als problematisch. Beispielsweise verkauften Great Western-Automaten an großen Bahnhöfen, darunter Oxford und Paddington, nur Fahrkarten für Fahrten am selben Tag und am nächsten Tag.

Welche? bemerkte, dass oIn den Online-Tarifen sind keine Buchungsgebühren enthalten, die bei Vorabbuchungen auf Trainline.com anfallen können.

Jeder sechste der 1.766 Bahnhöfe unter der Kontrolle des Verkehrsministeriums verfügt über einen Vollzeit-Fahrkartenschalter;  40 Prozent sind in Teilzeit besetzt und 43 Prozent haben überhaupt keine Kasse

Jeder sechste der 1.766 Bahnhöfe unter der Kontrolle des Verkehrsministeriums verfügt über einen Vollzeit-Fahrkartenschalter; 40 Prozent sind in Teilzeit besetzt und 43 Prozent haben überhaupt keine Kasse

Rory Boland, Herausgeber von Which? Travel sagte: „Die Preisunterschiede, die wir zwischen der Online-Buchung und der Nutzung von Fahrkartenautomaten am Bahnhof festgestellt haben, waren einfach erstaunlich.“

„Millionen Fahrscheine werden jedes Jahr an Fahrkartenautomaten gekauft, was bedeutet, dass viele von uns möglicherweise deutlich mehr bezahlen, als nötig, wenn wir zur Arbeit pendeln oder Freunde und Familie im ganzen Land besuchen.“

„Wo immer es möglich ist, würden wir empfehlen, Zugtickets für die günstigsten Optionen online zu buchen, aber das wird nicht für jeden möglich sein.“ „Eine beträchtliche Anzahl älterer Menschen verfügt überhaupt nicht über einen Internetzugang, sodass ihnen kaum eine andere Wahl bleibt, als sich an den Fahrkartenautomaten zu versuchen, die entweder nicht die besten Preise anbieten oder es schwierig machen, die passenden Fahrpreise zu finden.“

Als RDG, Northern und London Northwestern um einen Kommentar gebeten wurden, lehnten sie ab.

GWR erzählte What?  dass Fahrkartenautomaten nicht dazu gedacht sind, die gleiche Auswahl an Fahrkarten wie Online- oder Vor-Ort-Verkäufe anzubieten, sondern stattdessen eine „Fahrkartenabholung nach einem digitalen Verkauf“ oder „Walk-up-Tarife“ vor der Abfahrt anbieten sollen

GWR erzählte What? dass Fahrkartenautomaten nicht dazu gedacht sind, die gleiche Auswahl an Fahrkarten wie Online- oder Vor-Ort-Verkäufe anzubieten, sondern stattdessen eine „Fahrkartenabholung nach einem digitalen Verkauf“ oder „Walk-up-Tarife“ vor der Abfahrt anbieten sollen

GWR erzählte What? dass Fahrkartenautomaten nicht dazu gedacht sind, die gleiche Auswahl an Fahrkarten wie Online- oder Vor-Ort-Verkäufe anzubieten, sondern stattdessen eine „Fahrkartenabholung nach einem digitalen Verkauf“ oder „Walk-up-Tarife“ vor der Abfahrt anbieten sollen. Es sagte auch Welches? dass „die derzeitigen Vorschriften es Bahnbetreibern nicht erlauben, geteilte Fahrkarten an Fahrkartenautomaten oder Fahrkartenschaltern zu empfehlen“.

Great Northern (Teil von GTR – verantwortlich für Southern, Thameslink, Great Northern und Gatwick Express) fügte hinzu: „Unsere Fahrkartenautomaten sind darauf optimiert, den Menschen einen schnellen Service für die einfachen Fahrten zu bieten, die die meisten Menschen unternehmen. Wenn „Off-Peak“ auf dem Startbildschirm angezeigt würde, könnten Kunden in Eile leicht ein ungültiges Ticket auswählen.

East Midlands Railway erzählte What? Das Unternehmen hat in seinem gesamten Netzwerk eine Reihe intelligenter Kioske installiert und stellt sicher, dass Kunden im Zug oder bei Bedarf am Zielort einsteigen und ihr Ticket kaufen können.

Das Verkehrsministerium sagte, dass die Notwendigkeit einer Modernisierung von Fahrpreisen und Ticketverkauf in der Konsultation zur Schließung von Fahrkartenschaltern angesprochen wurde und dass man „versuchen wird, die Branche bei der Modernisierung von Fahrkartenautomaten zu unterstützen“.

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