Äthiopiens gefährliches Spiel in Ostafrika könnte Konflikt auslösen | Meinungen

Am 1. Januar wurde ein umstrittenes Memorandum of Understanding (MOU) wurde unterschrieben zwischen dem äthiopischen Premierminister Abiy Ahmed und dem Präsidenten Muse Bihi Abdi aus Somaliland, einer abtrünnigen Region Somalias.

Angeblich gewährt diese Vereinbarung dem Binnenland Äthiopien ein 20 km langes Stück Küstenland für die Errichtung eines Marinestützpunkts und das Recht, einen Handelshafen zu bauen. Im Gegenzug erklärte Äthiopien, dass es beabsichtige, Somaliland als unabhängiges Land anzuerkennen und sei damit das erste Land, das dies tue.

Äthiopische Staats- und Regierungschefs sagten, dieser Schritt ziele darauf ab, den ihrer Meinung nach „historischen Fehler“ zu korrigieren, keinen Zugang zum Meer zu haben. Aber Somalia trägt keine Verantwortung für diese vermeintliche historische Ungerechtigkeit; Äthiopien verlor seine Küste, nachdem Eritrea 1993 nach einem drei Jahrzehnte dauernden Krieg seine Unabhängigkeit erlangte. Darüber hinaus ignoriert die Behauptung Äthiopiens, dass es Zugang zum Meer braucht, um seine Wirtschaft wachsen zu lassen, bequemerweise die Tatsache, dass seine Wirtschaft die am schnellsten wachsende auf dem Kontinent wurde, nachdem es Binnenstaat geworden war.

Jetzt drohen die Aktionen von Addis Abeba einen weiteren Krieg in Ostafrika auszulösen. Wenn sich unter den äthiopischen Führern nicht die Vernunft durchsetzt, könnte die gesamte Region in einen Konflikt hineingezogen werden.

Zwei verzweifelte Anführer

Allen Berichten zufolge hat dieser provokative Schritt seine Wurzeln in der tiefgreifenden innenpolitischen Krise, mit der die Führer sowohl Äthiopiens als auch Somalilands konfrontiert sind. Premierminister Abiy Ahmed, Träger des Friedensnobelpreises 2019, regiert ein zerstrittenes Äthiopien, das mit weit verbreiteten ethnischen Konflikten und immer heftiger werdenden bewaffneten Aufständen zu kämpfen hat.

Äthiopiens Regierung geht aus einer verheerenden Krise hervor Bürgerkrieg in der Region Tigraysieht sich mit neuen Pogromen von Rebellen der Amhara- und Oromo-Gemeinschaften – den beiden größten ethnischen Gruppen – konfrontiert, die die Autorität in Addis Abeba herausfordern.

Äthiopien befindet sich regional in einer prekären Lage. Die Entspannungspolitik mit Eritrea bröckelt, da sich der gegenseitige Streit zwischen Premierminister Abiy Ahmed und dem Präsidenten Isaias Afwerki von Eritrea verschärft. Die Spannungen mit Ägypten über den Renaissance-Staudamm erreichen einen Siedepunkt, da Kairo kürzlich seinen Vertreter von einer Verhandlungsplattform über die Aufteilung des Wassers des Nils zurückgezogen hat. Die Beziehungen zum benachbarten Sudan sind seit Dezember, als Premierminister Abiy dem Anführer der Sudanesischen Schnellen Unterstützungskräfte, einem entschiedenen Gegner des Souveränen Rates, der den Sudan regiert, auf dem roten Teppich willkommen geheißen, nicht mehr auf dem besten Stand.

In wirtschaftlicher Hinsicht befindet sich Äthiopien in einer schweren finanziellen Belastung. Letzten Monat hat die Regierung es versäumt, Zinsen in Höhe von 33 Millionen US-Dollar für ihre internationalen Staatsanleihen zu zahlen, und in den letzten Jahren hatte sie Mühe, ausreichend Hartwährung aufrechtzuerhalten, was den Abtransport von US-Dollar aus dem Land einschränkte. Der offizielle Wechselkurs ist erheblich niedriger als der des Schwarzmarktes, ein verlässlicher Indikator für tiefe finanzielle Probleme.

Für Abdi, den Anführer der von Somalia abtrünnigen Region Somaliland, ist die Situation im Inland ebenso schlimm. Letztes Jahr hat er verloren etwa ein Drittel des ehemaligen „Britisch-Somaliland“-Territoriums an SSC-Khaatumo, eine von der somalischen Bundesregierung anerkannte Regionalverwaltung.

Auch andere Gemeinden, insbesondere in der Region Awdal, erstarken aufgrund der Vereinbarung mit Äthiopien. Letzte Woche trat der Verteidigungsminister Somalilands, der aus derselben Region stammt, aus Protest gegen die Absichtserklärung zurück.

Hinzu kommt, dass die fünfjährige Amtszeit von Präsident Abdi vor mehr als einem Jahr abgelaufen ist. Ein nicht gewählter Senat namens „Guurti“ verlängerte seine Amtszeit um zwei Jahre, gegen den Einspruch der Oppositionsparteien Somalilands im gewählten Unterhaus des Regionalparlaments.

Daher wird diese Absichtserklärung in Äthiopien und Somaliland weithin als ein verzweifelter Versuch ihrer Führer angesehen, die Aufmerksamkeit von ihren tiefgreifenden innenpolitischen Problemen abzulenken. Die globale Reaktion und die Reaktionen im Inland waren jedoch bemerkenswert schnell und konsequent.

Diplomatische Gegenreaktion

Die Absichtserklärung stieß auf eine schnelle und einstimmige internationale Reaktion und bekräftigte die Unantastbarkeit der Souveränität und territorialen Integrität Somalias. Große globale und regionale Mächte, darunter die Afrikanische Union, die Arabische Liga, die Organisation für Islamische Zusammenarbeit, die Europäische Union, China, das Vereinigte Königreich und die USA, haben sich entschieden gegen die Verletzung der Souveränität Somalias durch Äthiopien ausgesprochen.

Chinas starke Reaktion ist besonders bedeutsam angesichts der Beziehungen Somalilands zu Taiwan und der historischen Unterstützung Somalias für die „Ein-China“-Politik. Russland hingegen blieb stumm und sah möglicherweise eine Gelegenheit, seine strategischen Interessen in der Region voranzutreiben.

An der afrikanischen Front könnte Äthiopien in die Isolation geraten, wenn es Somaliland anerkennt und gegen ein Gründungsprinzip der Afrikanischen Union verstößt, das darin besteht, die territoriale Integrität der Mitgliedstaaten zu schützen.

Das rücksichtslose Vorgehen Äthiopiens könnte zu einer Kampagne für die Verlegung des AU-Hauptquartiers von Addis Abeba führen, da es als grundsätzlich ungeeignet angesehen würde, eine Gewerkschaft zu beherbergen, die auf der Achtung der Souveränität aller Mitgliedsstaaten basiert. Darüber hinaus ist die überwiegende Mehrheit der AU-Mitgliedsstaaten grundsätzlich und politisch gegen die Anerkennung sezessionistischer Bewegungen, da dies auf dem gesamten Kontinent ein offenes Ohr für Würmer haben würde.

Regionale Einsätze

Das MOU droht, die historischen Feindseligkeiten zwischen Äthiopien und Somalia neu zu entfachen. Die beiden Nationen haben eine lange Konfliktgeschichte, insbesondere den Krieg von 1977–1978, und die 1.600 Kilometer (994 Meilen) lange Grenze zwischen Somalia und Äthiopien bleibt offiziell umstritten. Dieser jüngste Schritt Äthiopiens ist mit Abstand die schwerwiegendste Verletzung der Souveränität und territorialen Integrität Somalias seit seiner Unabhängigkeit im Jahr 1960.

Sollte Äthiopien mit der Errichtung eines Marinestützpunkts in Somaliland fortfahren, wäre Somalias strategische Reaktion vielfältig und ebenso dramatisch. Zu den verhältnismäßigen Gegenmaßnahmen, die Somalia ergreifen könnte, gehört, dass es fast sofort die diplomatischen Beziehungen abbricht, alle äthiopischen Streitkräfte aus Somalia vertreibt und praktisch alle Handelstransaktionen aussetzt. Dazu könnte das Verbot der Nutzung des somalischen Luftraums durch Ethiopian Airlines gehören – ein Schritt, der mit ziemlicher Sicherheit Afrikas größte Fluggesellschaft und die größte Devisenquelle Äthiopiens lahmlegen würde.

Darüber hinaus könnte Somalia im Rahmen seiner langfristigen Strategie zur territorialen Befestigung versuchen, strategische Verteidigungspakte mit Ägypten, Eritrea und anderen Ländern zu schließen. Solche Schritte würden Äthiopien nicht gefallen, und die daraus resultierende Eskalation könnte einen regionalen Flächenbrand am Horn von Afrika auslösen, einer der instabilsten Regionen der Welt.

Für die Stabilität in der Region vielleicht noch verhängnisvoller ist, dass die Aktion Äthiopiens Zehntausende junge Somalier radikalisieren könnte, die ohnehin schon empört darüber sind, was ihrer Meinung nach ein historischer Feind ist, der ihr Land zerstückelt.

Zufälligerweise war es die Invasion Äthiopiens in Somalia in den Jahren 2006–2008, die zur Entstehung von al-Shabab führte, der gewalttätigsten militanten Gruppe in Afrika heute. Diese Absichtserklärung wäre das wirkungsvollste Rekrutierungsinstrument für gewalttätige extremistische Gruppen sowie für irredentistische Bewegungen.

Optionen zur Deeskalation

Mit der Unterzeichnung dieser Absichtserklärung mit Somaliland setzte Äthiopien auf eine regelbasierte internationale Weltordnung, die durch die Kriege in der Ukraine und im Gazastreifen geschwächt wurde. Die Reaktion Somalias und der ganzen Welt war jedoch entschieden und spiegelte die starke Unterstützung seiner Souveränität wider.

Anstatt diesen gefährlichen Weg weiterzuverfolgen, sollte Äthiopien direkt mit der somalischen Bundesregierung zusammenarbeiten, um Kooperationsvereinbarungen zu besprechen, beispielsweise die Nutzung bestehender somalischer Häfen, nach dem Vorbild zwischen Dschibuti und Äthiopien. Dieser Ansatz wäre der regionalen Stabilität und der Achtung der Souveränität, Einheit und territorialen Integrität Somalias förderlicher.

Somalia hat wiederholt seine Bereitschaft bekräftigt, konstruktiv mit Äthiopien an für beide Seiten vorteilhaften Handelsvereinbarungen zu arbeiten, die die Nutzung seiner Häfen durch seinen größeren Nachbarn im Süden einschließen. Und Äthiopien hat Somalia viel zu bieten, etwa billigen Strom sowie Transport- und Logistikzentren.

Aber der Weg, den Addis Abeba mit dieser Absichtserklärung eingeschlagen hat, stellt für beide Länder ein für beide Seiten destruktives Ergebnis sicher. Der einzige Unterschied besteht darin, dass Somalia besser als die meisten Länder der Welt weiß, wie man unter einem umfassenden Staatsversagen überlebt – und sogar gedeiht. Äthiopien hingegen wäre den daraus resultierenden Flächenbrand nicht gewachsen.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors und spiegeln nicht unbedingt die redaktionelle Haltung von Al Jazeera wider.

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