Außerhalb Berlins wurden Fragmente eines Asteroiden mit mysteriösem Ursprung gefunden

[ad_1]

Wissenschaftler haben Teile eines Meteoriten gefunden, der am 21. Januar kurz nach Mitternacht in der Nähe von Berlin einschlug. Es handelt sich um einen seltenen Fund, der von einem Asteroiden stammt, der kurz vor seinem Eintritt in die Erdatmosphäre identifiziert wurde. Nur eine Handvoll solcher Ereignisse in der jüngeren Vergangenheit haben es Astronomen ermöglicht, den Ursprung eines einfallenden Gesteins im Sonnensystem zu verfolgen.

Eine frühe Analyse der Fragmente hat etwas ebenso Seltenes ergeben. Der Meteorit ist ein Aubrit, eine Klasse unbekannter Herkunft, von der einige Wissenschaftler behaupten, dass sie es sein könnte Teile des Planeten Merkur. Sie sind so selten, dass sie nur 80 der rund 70.000 Meteoriten ausmachten, die vor dem Ereignis im letzten Monat auf der Erde gesammelt wurden.

„Es ist wirklich aufregend“, sagte Sara Russell, Meteoritenexpertin am Natural History Museum in London. „Es gibt sehr, sehr wenige Aubriten.“

Der Asteroid, der zum Meteoriten (oder besser gesagt zu Meteoritenfragmenten) wurde, wurde erstmals drei Stunden vor seinem Einschlag in der Erdatmosphäre von Krisztián Sárneczky, einem ungarischen Astronomen, entdeckt. Ein Netzwerk von Kameras verfolgte den ankommenden Stein, 2024 BX1, als es in der Nähe von Ribbeck, einem Dorf außerhalb Berlins, fiel. Schätzungen gehen davon aus, dass der Stein winzig war und weniger als einen Meter groß war. Es erzeugte immer noch einen brillanten Blitz, den Kameras in vielen Teilen Europas aufzeichneten.

Sobald er die Nachricht vom Meteoriteneinschlag hörte, sagte Peter Jenniskens, ein Astronom am SETI-Institut in Kalifornien ein Flugticket gekauft.

„Am Samstagnachmittag habe ich davon erfahren“, sagte er. „Am späten Samstagabend saß ich im Flugzeug nach Berlin.“

Während eines neunstündigen Aufenthalts in Newark berechnete Dr. Jenniskens, wo Teile des Meteoriten gefunden werden könnten, sodass er und fast zwei Dutzend Studenten und Freiwillige bei seiner Landung am frühen Montagmorgen sofort mit der Suche nach Fragmenten beginnen konnten.

Tagelang durchforsteten sie die Felder rund um Ribbeck. „Wir konnten nichts finden“, sagte er.

Doch an diesem Donnerstag, dem 25. Januar, gab ein polnisches Team von Meteoritenjägern bekannt, dass es das erste Stück des Meteoriten gefunden hatte. „Sie könnten uns zeigen, wonach wir suchen müssen“, sagte Dr. Jenniskens. Die Meteoriten waren nicht schwarz, wie man es vom Durchgang durch die Atmosphäre erwarten würde, sondern hell, wie terrestrisches Gestein.

Mit diesen Informationen fand ein Mitglied des Teams von Dr. Jenniskens, ein Student der Freien Universität Berlin namens Dominik Dieter, in nur zwei Stunden einen Meteoriten, der gerade auf der Erde lag. Schnell wurden weitere entdeckt.

„Es war unglaublich“, sagte Dr. Jenniskens. „Wir haben über 20 Fragmente gefunden.“

Forscher des Naturhistorischen Museums Berlin analysierten die Mineralien in den Fragmenten mithilfe einer Elektronenmikrosonde. Das ergab, dass es sich bei den Gesteinen offenbar um Aubrite handelte. Es war das erste Mal, dass solche Meteoriten bei einem verfolgten Fall gesammelt wurden.

Die Quelle der Aubrite, benannt nach der französischen Stadt Aubres in der Nähe ihres ersten Fundes, bleibt rätselhaft, da ihre Zusammensetzung nicht mit anderen bekannten Meteoritenquellen im Sonnensystem übereinstimmt. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass es sich um Fragmente des Planeten Merkur handelt, aber nicht alle Wissenschaftler unterstützen diese Entstehungsgeschichte.

Wenn Aubrite direkt vom Merkur stammten, müsste 2024 BX1 im inneren Sonnensystem entstanden sein. Wenn man jedoch seine Bahn zurückverfolgt, scheint es, dass die ursprüngliche Umlaufbahn des Asteroiden eine war viel breiter und außerhalb der Erdumlaufbahn.

„Deshalb kann dieses Objekt nicht direkt vom Merkur zu uns gekommen sein“, sagte Marc Fries, ein Planetenforscher am Johnson Space Center der NASA.

Es ist jedoch möglich, dass Aubrite vor langer Zeit vom Merkur in den Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter geschleudert wurden und eine Gruppe namens E-Typ-Asteroiden bildeten. Die Umlaufbahn von BX1 im Jahr 2024 schließt diese Idee nicht vollständig aus, obwohl Dr. Fries weiterhin skeptisch bleibt.

Unabhängig von ihrem Ursprung werden sich die Fragmente von 2024 BX1 als wissenschaftlich faszinierend erweisen. „Ich bin mir sicher, dass es vorrangig sein wird, herauszufinden, wie seine Zusammensetzung aussieht und wie er im Vergleich zu anderen Meteoriten abschneidet“, sagte Dr. Russell.

Auch die Verfolgung so kleiner Asteroiden, bevor sie die Erdatmosphäre treffen, ist von entscheidender Bedeutung Verteidigung des Planeten vor Asteroiden. Davide Farnocchia vom Center for Near Earth Object Studies der NASA sagte, dass kleinere Objekte aus dem Weltraum ständig unentdeckt bleiben, aber für Menschen am Boden Probleme darstellen können, wie z 65 Fuß großer Tscheljabinsk-Meteor das 2013 über Russland explodierte und Hunderte Menschen verletzte. Die Kenntnis der Flugbahnen im Voraus könnte den Menschen Zeit geben, sich in Sicherheit zu bringen.

„Wenn Sie eine Warnung senden könnten, würde niemand verletzt werden“, sagte er.

[ad_2]

Source link

Scroll to Top