Autohersteller laufen Gefahr, in China uigurische Zwangsarbeit einzusetzen, sagt HRW | Automobilindustrie

Taipei, Taiwan – Laut einem Bericht von Human Rights Watch (HRW) sind führende Automobilhersteller, darunter General Motors, Toyota, Volkswagen, Tesla und BYD, einem hohen Risiko ausgesetzt, Aluminium zu verwenden, das durch Zwangsarbeit in der chinesischen Provinz Xinjiang hergestellt wurde.

China ist der weltweit größte Automobilhersteller und der größte Produzent von Aluminium, das in Reifen, Scheibenwischern, Batterien für Elektrofahrzeuge (EV) und anderen Automobilteilen verwendet wird.

Bis zu ein Fünftel des chinesischen Aluminiums wird von Hütten in Xinjiang produziert, wo Menschenrechtsgruppen nach Schätzungen von mehr als einer Million ethnischen Minderheiten-Muslimen lebten Internierung und anderen Misshandlungen, einschließlich Zwangsarbeit und Zwangssterilisation, ausgesetzt.

HRW sagte in seinem Bericht, dass die Automobilhersteller wenig tun, um ihre Lieferketten in China zu verfolgen, und in einigen Fällen dem Druck der chinesischen Regierung nachgegeben haben, bei ihren chinesischen Joint Ventures schwächere Beschaffungsstandards anzuwenden als bei ihren globalen Aktivitäten.

„Die meisten Unternehmen haben zu wenig getan, um ihre Lieferketten für Aluminiumteile abzubilden und potenzielle Verbindungen zu Xinjiang zu identifizieren und anzugehen“, sagte die Rechtegruppe in ihrem am Donnerstag veröffentlichten 99-seitigen Bericht.

„Konfrontiert mit einer undurchsichtigen Aluminiumindustrie und der Androhung von Repressalien der chinesischen Regierung wegen der Untersuchung von Verbindungen zu Xinjiang sind sich Automobilhersteller in vielen Fällen des Ausmaßes ihrer Gefährdung durch Zwangsarbeit nicht bewusst.“ Verbraucher sollten daher kaum darauf vertrauen können, dass sie in Xinjiang Fahrzeuge kaufen und fahren, die frei von Missbräuchen sind.“

China wird vorgeworfen, seit mehr als einem Jahrzehnt ein aggressives Programm der Zwangsassimilation gegen Uiguren und andere Muslime ethnischer Minderheiten durchzuführen, das zur Internierung von mehr als einer Million Menschen in sogenannten „Berufsbildungszentren“ in Peking geführt hat.

China hat die Begehung von Menschenrechtsverletzungen in der Region bestritten und darauf bestanden, dass seine Programme, die sich an Muslime aus ethnischen Minderheiten richten, Radikalisierung und Terrorismus reduziert haben.

Xinjiang
China wird vorgeworfen, in Xinjiang ein aggressives Programm zur Zwangsassimilation gegen Uiguren und andere muslimische Minderheiten ethnischer Minderheiten durchgeführt zu haben (Datei: Thomas Peter/Reuters)

HRW sagte in seinem Bericht, dass „glaubwürdige Beweise“, darunter Artikel in den chinesischen Staatsmedien, Unternehmensberichte und Regierungserklärungen, darauf hindeuten, dass Aluminiumproduzenten in Xinjiang an staatlich unterstützten Arbeitstransferprogrammen teilnehmen.

Während Länder, darunter die Vereinigten Staaten, in Xinjiang hergestellte Produkte verboten haben, kann es schwierig sein, Materialien wie Aluminium zurückzuverfolgen, sagte die in New York ansässige Rechtegruppe.

Xinjiang-Aluminium liegt häufig in Form von Barren vor, die mit anderen Materialien zu einer Aluminiumlegierung eingeschmolzen werden können, wodurch ihre Herkunft leicht verschleiert werden kann.

Michael Dunne, CEO von Dunne Insights und Experte für die chinesische Automobilindustrie, sagte, dass die Abbildung von Lieferketten in China eine äußerst schwierige Aufgabe sein könne.

„Lieferketten für Autohersteller in China liegen irgendwo im Spektrum zwischen außergewöhnlich byzantinisch und einer eisernen Blackbox“, sagte Dunne gegenüber Al Jazeera. „Es ist, als würde man bis zur Unendlichkeit zählen – vielleicht macht man Fortschritte, aber man kommt nie dorthin.“

HRW sagte, Autohersteller sollten mehr tun, um ihre Lieferketten abzubilden, oder Druck auf ihre gemeinsamen Partner in China ausüben, dasselbe zu tun.

HRW sagte, Volkswagen habe auf Anfragen geantwortet, dass der Autobauer „keine Transparenz über die Lieferantenbeziehungen“ mit seinen Joint-Venture-Partnern in China habe.

HRW sagte, General Motors, Toyota und BYD hätten nicht auf Anfragen geantwortet, General Motors wies jedoch in seinem Jahresbericht auf die Schwierigkeit hin, ihre chinesische Lieferkette zurückzuverfolgen.

Tesla, das nicht mit einem Joint Venture zusammenarbeitet, sagte, es habe „in mehreren Fällen“ seine Lieferkette auf die Bergbauebene zurückgeführt und keine Beweise für Zwangsarbeit gefunden, machte laut HRW jedoch keine weiteren Angaben.

Die fünf Autohersteller antworteten nicht auf die Anfragen von Al Jazeera nach einer Stellungnahme.

Duncan Jepsen, ein Lieferkettenexperte und in Großbritannien ausgebildeter Anwalt, sagte, die Rückverfolgung von Lieferketten sei eine Frage der Kosten und des Willens der Hersteller.

„Für eine NGO kann es schwierig sein, eine Lieferkette in China zu verfolgen. An anderen Orten in China, für einen großen, gut kapitalisierten Automobilhersteller ohne finanzielle Mittel … Ich denke, die Antwort ist, dass es vielleicht teuer ist. Aber so schwer ist es nicht“, sagte Jepsen gegenüber Al Jazeera.

„Und das ist wirklich der Kern des Problems … Es ist herausfordernd und schwierig und fast unmöglich, wenn man nichts dafür ausgeben will“, fügte er hinzu.

Chinas riesiger Markt verschafft dem Land auch einen Einfluss auf die Automobilhersteller.

Laut HRW ist China nicht nur der weltweit größte Fahrzeughersteller, sondern auch der größte Markt für Fahrzeugverkäufe – mit 23,5 Millionen verkauften Fahrzeugen im Jahr 2022 im Vergleich zu 13,6 Millionen in den USA.

„Das ist der Haken, den sie haben: Es ist kein Land, das sie unbedingt verlassen wollen“, sagte Jepsen.

„Wenn sie also ihre Marktdurchdringung erreichen wollen, wird es eine große strategische Entscheidung sein, wie die Automobilhersteller damit umgehen. Und es wird interessant sein, es anzusehen.“

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