Da die Entwicklungshilfe ins Stocken gerät, kämpft die Ukraine darum, über die Runden zu kommen

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Die Regierung der Ukraine ist für ihren Krieg gegen Russland knapp bei Geld, Personal und Ausrüstung und sagt, sie habe die Finanzierung so zusammengeschustert, dass sie mehrere Monate ohne die lange ins Stocken geratene Hilfe der Vereinigten Staaten und Europas auskommen könne. Aber weitere Verzögerungen würden eine fast sichere Wirtschaftskrise auslösen, sagen Beamte und Analysten.

Regierungsangestellte erhalten möglicherweise kein Gehalt oder verlieren ihren Arbeitsplatz. Rentner, die bereits in der Nähe des Existenzminimums leben, könnten noch tiefer in die Armut abrutschen, wenn ihre Renten nicht aufgestockt werden, um mit der Inflation Schritt zu halten. Museen und Theater sowie staatliche Forschungsinstitute und Universitäten könnten gezwungen sein, ihre Türen zu schließen.

Restaurants, Kaufhäuser und eine Vielzahl anderer Geschäfte bleiben derzeit in ukrainischen Städten abseits der Frontlinie geöffnet. Doch ohne ausreichende finanzielle Hilfe wären die Auswirkungen schnell auf die gesamte Wirtschaft spürbar, da der Regierung das Geld ausgeht, um eine Vielzahl von Menschen und Institutionen zu unterstützen.

Neben Artilleriegranaten, Raketen und Drohnen wird Russlands Krieg in der Ukraine ausgetragen die Volkswirtschaften beider Länder. Westliche Sanktionen zielen darauf ab, die Ressourcen Moskaus einzudämmen, und westliche Hilfe zielt darauf ab, die Ukraine zu ernähren. Eine Wirtschaftskrise in der Ukraine könnte ihre Fähigkeit, den Krieg erfolgreich zu führen, erheblich beeinträchtigen, sagen Experten.

„Es ist die Wirtschaft, die Kriege gewinnt“, sagte Orysia Lutsevych, Leiterin des ukrainischen Programms bei Chatham House, einer in London ansässigen Forschungsgruppe.

Die Ukrainer sind bereits wirtschaftlich durch den Krieg belastet und auf finanzielle Turbulenzen schlecht vorbereitet. In einer vom Roten Kreuz im November durchgeführten Umfrage gaben 42 Prozent der Ukrainer an, dass ihr Einkommen nicht ausreiche, um die Grundbedürfnisse wie Nahrung und Wohnraum zu decken.

Die Ukraine braucht die westliche Hilfe, um in diesem Jahr etwa ein Viertel ihres Staatshaushalts zu decken, musste jedoch bei der Beschaffung zahlreiche Hürden überwinden.

Am Donnerstag treffen sich die Staats- und Regierungschefs der Europäischen Union in Brüssel und hoffen, eine Einigung über ein mehrjähriges Hilfspaket in Höhe von 50 Milliarden Euro oder etwa 54 Milliarden US-Dollar zu erzielen im Dezember von Ungarn blockiert.

Die Biden-Regierung ist es auch kämpft darum, durch den Kongress zu kommen ein Paket im Wert von etwa 60 Milliarden US-Dollar an militärischer, humanitärer und finanzieller Hilfe für dieses Jahr.

Wenn die Ukraine nicht die Hilfe erhält, die sie vom Westen benötigt, könnte die wirtschaftliche Stabilität, die während des Krieges ein unerwarteter Erfolg war, zu bröckeln beginnen.

Serhij Martschenko, der Finanzminister des Landes, warnte in einem Interview vor den Risiken einer drohenden Finanzkrise. „Makroökonomische Stabilität zu erreichen ist nicht einfach“, sagte er. „Es braucht viel Zeit, um das Vertrauen in die Unternehmen und in die Bürger der Ukraine zu stärken.“

Auch die Ukraine hat zu ihren eigenen Problemen beigetragen chronische Korruption Das hat die westlichen Verbündeten skeptischer gemacht, ob das gespendete Geld dem richtigen Zweck zugutekommt.

Olena Bondarenko, eine 30-jährige alleinerziehende Mutter, die für ein privates Versorgungsunternehmen in Saporischschja arbeitet, bereitet der Aussicht auf immer geringer werdende staatliche Mittel Sorgen. Sie ergänzt ihr mageres Einkommen von etwa 210 US-Dollar pro Monat durch eine monatliche Zahlung von etwa 135 US-Dollar an Menschen, die aus ihren Häusern fliehen mussten, in ihrem Fall aus einer Wohnung in der Frontstadt Orichiv, die durch Granatenbeschuss beschädigt wurde.

Am Freitag kündigte die Regierung Kürzungen dieser Zahlungen für Binnenvertriebene in der Ukraine an, um in diesem Jahr etwa 530 Millionen US-Dollar einzusparen.

„Ich bin mir nicht sicher, ob ich über die Runden komme“, sagte Frau Bondarenko, wenn die Zahlungen am 1. Februar enden. “Ich bin wirklich besorgt. Ich fürchte, ich muss in meine Stadt zurückkehren und dort inmitten der Explosionen mit meinem Kind leben, weil ich keine finanzielle Hilfe habe.“

Iryna Wereschtschuk, die ukrainische Ministerin, die für die eventuelle Wiedereingliederung der von Russland besetzten Gebiete zuständig ist, sagte am Freitag in einem Interview im ukrainischen Fernsehen, dass die Kürzungen aufgrund sinkender Staatseinnahmen notwendig seien.

Die Ukraine könnte auch die Zahlung einiger Regierungsgehälter verzögern und die inländische Kreditaufnahme erhöhen, um ihre Finanzen bis Februar zu verlängern, sagte Finanzminister Marchenko und bestätigte damit einen Bericht Das Wall Street Journal letzte Woche.

Die Ukraine ist für etwa die Hälfte ihres Jahreshaushalts auf ausländische Hilfe angewiesen und wird von den Gebern daran gehindert, diese Hilfe für das Militär auszugeben. Für militärische Zwecke erhält es gesonderte Hilfe sowohl von den Vereinigten Staaten als auch von der Europäischen Union.

Diese Hilfe deckt stattdessen Dinge wie Gehälter für Lehrer, Renten usw. ab medizinische Versorgung der Bevölkerung. Dafür erhielt die Ukraine in diesem Jahr 13,5 Milliarden Dollar von der Europäischen Union und erwartete 11 Milliarden Dollar von den Vereinigten Staaten.

Das EU-Hilfspaket, das Ungarn im Dezember blockiert hat und über das die europäischen Staats- und Regierungschefs am Donnerstag diskutieren werden, sieht Zuschüsse und Kredite für die Ukraine von 2024 bis 2027 vor.

Die Ukraine könne im ersten Quartal des Jahres über die Runden kommen, indem sie Gelder zwischen der Zentralregierung und der lokalen Regierung umschichte, die Steuern erhöhe und die Ausgaben kürze, sagte Herr Marchenko.

Ein Teil des Plans bestehe darin, Gelder zu erschließen, die normalerweise von den lokalen Regierungen gehalten würden, etwa von Soldaten gezahlte Steuern, sagte er. Das wird zwar dazu beitragen, Spielraum zu schaffen, da die Ukraine auf weitere Hilfe wartet, würde aber zu Lasten der lokalen Regierungen gehen.

Die Regierung werde mit einer neuen Steuer auf Banken Mittel beschaffen und alle Investitionsausgaben kürzen, mit Ausnahme der Ausgaben für das Militär, und Dinge wie Straßenreparaturen oder den Kauf von Eisenbahnwaggons aufschieben, sagte Herr Marchenko.

Und es leiht sich Geld aus der Ukraine und gibt in diesem Jahr bisher drei Tranchen inländischer Anleihen aus, die laut offiziellen Angaben die Erwartungen übertroffen haben.

Tymofiy Mylovanov, Präsident der Kyiv School of Economics und ehemaliger Wirtschaftsminister, sagte auch, dass die Regierung offene Stellen im öffentlichen Sektor nicht besetze und einige Mittel für die Hochschulbildung zurückgehalten habe.

Trotz all dieser Maßnahmen hätte der Wegfall der Auslandshilfe der USA und der Europäischen Union verheerende Auswirkungen.

Die Kriegsunterstützung durch den Internationalen Währungsfonds ist beispielsweise davon abhängig, dass die Vereinigten Staaten die ukrainische Regierung weiterhin unterstützen. Sollten die USA aussteigen, müsste die Ukraine das 5,4-Milliarden-Dollar-Programm des Fonds in diesem Jahr neu verhandeln.

Und die Unterstützung der reichsten Nationen der Welt kann andere Geber und Märkte davon überzeugen, dass die Ukraine über ausreichende finanzielle Unterstützung verfügt, und so die Tür zu noch mehr Geld aus verschiedenen Quellen öffnen.

Die Zentralbank der Ukraine verbraucht bereits zügig Reserven, um den Wert der Landeswährung Griwna zu stützen, während der Markt wegen verspäteter Hilfen nervös ist. In den ersten vier Wochen des Jahres gab die Bank 2,4 Milliarden US-Dollar aus.

„Der einzige Weg, die makroökonomische Stabilität zu bewahren, ist die Unterstützung der Vereinigten Staaten“, sagte Herr Marchenko.

Sollte dies nicht geschehen, sagte er, würde die Ukraine weitere Verbündete um zusätzliche Hilfe bitten; die inländische Kreditaufnahme erhöhen, unabhängig von den Anleihezinsen, die derzeit bei 18 Prozent liegen; oder Geld drucken, um den unmittelbaren Bedarf zu decken, selbst wenn dies zu Inflation und einer Abwertung der Griwna führt.

Er beschwor das Gespenst von Bank-Runs und Menschen, die sich beeilten, ihre Griwna in Dollar oder Euro umzutauschen, was zum Absturz der lokalen Währung führen würde. „Ich spreche von einem Albtraumszenario“, sagte er.

„Es würde an einem Tag beginnen und eine Woche dauern“, und die Folgen eines Zusammenbruchs der Griwna „wären katastrophal“, sagte er. „Die Menschen versuchen einerseits, unser Land zu schützen, und andererseits versuchen sie zu fliehen und ihr Vermögen zu schützen.“

Russland hat die Kosten für die Unterstützung der Ukraine für den Westen erhöht, indem es auf für die Wirtschaft wichtige Infrastruktur abzielt. Im vergangenen Winter bombardierte es Heizungs- und Elektrizitätswerke und im Sommer traf es Häfen, die Getreide und andere landwirtschaftliche Güter exportierten.

Dass die Ukraine nach einem ersten Schock durch die russische Invasion im Jahr 2022 eine stabile Wirtschaft aufrechterhalten konnte, sei eine gewisse Überraschung, sagte Frau Lutsevych, Forscherin im Chatham House.

„Kriege gehen normalerweise mit einer Hyperinflation“ und einer enormen Verschuldung einher, sagte sie. „Diese westliche Hilfe ermöglicht ein ausgeglicheneres Leben in der Ukraine. Die Menschen können ein ziviles Leben führen, in der Ukraine leben und Steuern zahlen. Wenn das zusammenbricht, haben wir ein großes Problem.“

Kürzungen bei Bildung, medizinischer Versorgung und Infrastruktur wie Straßen würden das künftige Wirtschaftswachstum beeinträchtigen, sagte sie. „Die Ukraine verliert bereits ihre Zukunft.“

In den Vereinigten Staaten entspricht die kombinierte militärische und finanzielle Hilfe für die Ukraine etwa 4 Prozent des Verteidigungshaushalts.

„Das Ausmaß der Hilfe aus dem Westen ist zwar außergewöhnlich für die Ukraine, aber nicht außergewöhnlich für den Westen“, sagte John E. Herbst, Direktor des Eurasia Center des Atlantic Council und ehemaliger US-Botschafter in der Ukraine. „Wenn man versteht, dass Putins Ziele in Europa über die Ukraine hinausgehen, ist das eine sehr kluge Investition.“

Unabhängig davon, welche Manöver die Regierung kurzfristig zahlungsfähig halten, wird die Ukraine unweigerlich auf ausländische Hilfe angewiesen sein, solange der Krieg andauert, sagte Serhiy Fursa, stellvertretender Direktor von Dragon Capital, einer Investmentfirma in Kiew. Wenn die Hilfen wegfallen, drohe eine Finanzkrise, sagte er.

„Wir werden auf finanzielle Unterstützung angewiesen sein, sonst werden wir verlieren“, sagte er. „Es ist eine Schwarz-Weiß-Situation.“

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