Das Eintreten für die Palästinenser hilft den Huthi, Unterstützung im Jemen aufzubauen

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Als der ehemalige Machthaber des Jemen, Ali Abdullah Saleh, im Jahr 2010 noch lebte und das Sagen hatte, organisierten die lokalen Behörden der Hauptstadt Sanaa eine Art Festumzug, um die nationale Einheit zu feiern, die damals bereits in die Brüche gegangen war.

Es ist schon deshalb unvergesslich, weil es so bizarr war.

Als Bösewichte verkleidete Kinder repräsentieren verschiedene Bedrohungen, denen das Land ausgesetzt ist. In schwarzen Umhängen und Horrorfilmmasken schlichen sie auf die Bühne, um die jemenitische Flagge zu stehlen … bis Kinder, die jemenitische Soldaten spielten, auftauchten, um sie zurückzuerobern.

Nur vier Jahre später stürzte eine der damals dargestellten Bedrohungen – eine schiitische Rebellengruppe aus Clans, die damals von der Außenwelt kaum beobachtet wurde – von ihren Bergbasen im Norden Jemens herab, um die Hauptstadt einzunehmen und Salehs Nachfolger zu stürzen.

Ein Jahrzehnt später traten sie auf die Weltbühne, indem sie internationale Schifffahrtswege im Roten Meer angriffen, was ihrer Meinung nach ein Akt der Solidarität mit den Palästinensern sei, die in Gaza von Israel bombardiert würden.

Laut Analysten ist es eine Strategie, mit der die Houthis neue Rekruten in einem Land gewinnen, in dem sie zwei Drittel der Bevölkerung kontrollieren, oft mit brutalen Mitteln.

„In der Vergangenheit gab es Proteste und Unterstützung der Palästinenser, aber Sie haben nicht gesehen, dass eine bestimmte Gruppe versucht hat, dies zu nutzen, um die Rekrutierung zu erhöhen oder, wissen Sie, die Öffentlichkeit zu mobilisieren“, sagte Baara Shiban, eine Jemenitin Menschenrechtsaktivist und Associate Fellow am Royal United Services Institute, einer britischen Denkfabrik.

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Während Huthi-Rebellen im Jemen weiterhin den weltweiten Schiffsverkehr stören und Schiffe im Roten Meer angreifen, schlagen die USA zurück. Andrew Chang skizziert die Risiken einer weiteren Eskalation in der Region und wie weit beide Seiten bereit sein könnten zu gehen.

Shiban sagt, dass sie ihre Wut über die Entscheidung der Vereinigten Staaten und Großbritanniens, Luftangriffe gegen Houthi-Ziele zu starten, auch nutzen, um der wachsenden Kritik im eigenen Land entgegenzuwirken.

„Die Menschen begannen Druck auf (die Houthis) auszuüben, damit diese ihre Gehälter zahlen und ihren humanitären Verpflichtungen nachkommen“, sagte er. „Und das ist eine einfache Möglichkeit, erstens die Aufmerksamkeit abzulenken und dann zweitens jede Möglichkeit auszuschließen, dass Menschen protestieren oder Unzufriedenheit mit ihrer Herrschaft zeigen.“

Ein unsicherer Waffenstillstand im Jemen

Ahmed Nagi, leitender Jemen-Analyst der International Crisis Group, stimmt dem zu.

„Dieser Gaza-Krieg war eine Art Ausweg für die Houthis, den Leuten zu sagen, dass man im Moment über nichts spricht, weil wir uns im Krieg befinden und es etwas Wichtigeres als interne Probleme gibt“, sagte er.

Die Verhaftungen von Aktivisten und ausgesprochenen Kritikern durch die Houthi haben in den letzten Wochen zugenommen.

„Niemand hat dieser Art von Verhaftung wirklich so viel Aufmerksamkeit geschenkt, weil jeder damit beschäftigt ist, was in Gaza vor sich geht und was die Houthis im Roten Meer tun“, sagte Nagi.

Nachdem die Huthis 2014 in Sanaa die Macht übernommen hatten, geriet Jemen in einen Bürgerkrieg, der zu einem Stellvertreterkrieg zwischen einer von Saudi-Arabien geführten Koalition, die die gestürzte Regierung unterstützte und sich in die Stadt Aden im Süden zurückzog, und dem Iran, der die Huthis unterstützte, ausartete .

Laut UN-Angaben wurden in dem Konflikt bis 2022 schätzungsweise 377.000 Menschen getötet, wobei 60 Prozent der Todesfälle auf indirekte Ursachen zurückzuführen sind, darunter Hunger und mangelnde Gesundheitsversorgung.

Ein Junge blickt mit dem Rücken zur Kamera auf eine bergige Landschaft mit stark beschädigten Gebäuden im Vordergrund.
Ein jemenitisches Kind blickt auf Gebäude, die 2018 bei einem Luftangriff in der südjemenitischen Stadt Taez beschädigt wurden. (Ahmad Al-Basha/AFP/Getty Images)

Seit April 2022 herrscht ein unruhiger Waffenstillstand – oder eine Kampfpause. Viele befürchten nun, dass die Krise am Roten Meer die Kämpfe im Jemen neu entfachen und das Land noch tiefer in eine humanitäre Katastrophe stürzen wird, die es noch nie erlebt hat herauskommen.

Nach Angaben des Welternährungsprogramms leiden 1,3 Millionen schwangere und stillende Frauen sowie 2,2 Millionen Kinder unter fünf Jahren an akuter Unterernährung.

Letzten Monat haben 26 Hilfsorganisationen gemeinsam gewarnt, dass jede Störung bei der Verteilung der Hilfsgüter katastrophale Folgen hätte.

„Politische Führer müssen die schwerwiegenden humanitären Auswirkungen einer militärischen Eskalation berücksichtigen und Maßnahmen unterlassen, die zu einem erneuten bewaffneten Konflikt in großem Maßstab im Jemen führen könnten“, heißt es in der Erklärung. „Die jüngste Eskalation unterstreicht auch das Risiko einer umfassenderen regionalen und internationalen Konfrontation, die den fragilen Friedensprozess und die längerfristige Erholung im Jemen untergraben könnte.“

Besorgnis über „neuen Teufelskreis der Gewalt“

Die Huthi-Miliz hat Helfer mit britischen oder amerikanischen Pässen angewiesen, das Land zu verlassen. Und einige NGOs bewerten Sicherheitsfragen nach den westlichen Luftangriffen nun neu.

„Eine neue Welle der Gewalt wird eine echte Katastrophe sein. Nicht nur in den von den Houthis kontrollierten Gebieten, sondern für den gesamten Jemen“, sagte die prominente Menschenrechtsaktivistin Radhya Almutawakel in einem Telefoninterview aus Sanaa.

„Die Menschen warten auf eine politische Einigung, nicht auf einen neuen Krieg.“

Zumindest zwischen den Houthis und Saudi-Arabien sei schon vor den aktuellen Ereignissen eine Einigung in Sicht gewesen, betont sie.

Almutawakel ist Vorsitzender einer Nichtregierungsorganisation namens Mwatana für Menschenrechte im Jemen, die Rechtsverletzungen in vielen verschiedenen Formen katalogisiert. Im Dezember hinderten Houthi-Beamte sie und andere Mitglieder der Organisation daran, das Land auf einer Arbeitsreise zu verlassen.

Sie sagt, sie seien es gewohnt, belästigt zu werden. „Wir decken den gesamten Jemen ab, der von verschiedenen bewaffneten Gruppen kontrolliert wird und schreckliche Verstöße begeht, darunter auch die Houthis.“

Ein Frachtschiff im Hafen mit einem Schlauchboot aus Gummi daneben.
Auf diesem Aktenfoto vom 25. Februar 2023 fährt ein Boot der Küstenwache an einem kommerziellen Containerschiff vorbei, das im von Huthi kontrollierten Hafen am Roten Meer in Hodeidah, Jemen, angedockt ist. (Khaled Abdullah/Reuters)

Die anderen Gruppen reichen von al-Qaida-Ablegern im Süden über den Islamischen Staat bis hin zu regierungsnahen Milizen, darunter eine sogenannte Giants Brigade, die hauptsächlich aus salafistischen Stammesangehörigen besteht und von den Vereinigten Arabischen Emiraten finanziert wird.

„Wir versuchen, uns so weit wie möglich (sicher) zu machen, indem wir sehr unabhängig und neutral sind und sehr gute Beziehungen zu vielen internationalen (Organisationen) unterhalten“, sagte Almutawakel.

Sie bezeichnet die Reaktion Washingtons und Londons auf die Houthi-Angriffe als fehlerhaft.

„(Es) wird das Rote Meer nicht schützen“, sagte sie. „Es wird nicht einmal eine bewaffnete Gruppe besiegen. Es ist sehr schwierig, mit einer bewaffneten Gruppe in den Krieg zu ziehen, die (in) neun Jahren Krieg noch nie besiegt wurde.“

Vor allem eine Gruppe, die im Laufe der Jahre durch die Hilfe des Iran gestärkt wurde.

Suche nach einer größeren regionalen Rolle

Baraa Shiban sagt, das Vorgehen der Huthis im Roten Meer habe sie auf der Leiter der „Achse des Widerstands“ des Iran, die aus regionalen Milizen besteht, nach oben gebracht.

Er sagt, es spreche für den Ehrgeiz der Houthis.

„Sie wollen die Kontrolle über den Rest des Jemen haben“, sagte Shiban. „Die zweite Sache ist, dass sie eine größere Rolle in der Region spielen wollen. Sie glauben, dass sie eine wichtige Rolle spielen können, genau wie die Hisbollah, und nicht nur im Jemen eingedämmt werden.“

Bisher haben sich die Huthi angesichts westlicher Luftangriffe unbeirrt verhalten.

Am Donnerstag teilte das US-Zentralkommando mit, es habe eine Bodenkontrollstation im Jemen und zehn Houthi-Drohnen angegriffen, die seiner Meinung nach „eine unmittelbare Bedrohung“ für Handelsschiffe und Schiffe der US-Marine in der Region darstellten.

Am Tag zuvor sagte ein Houthi-Sprecher, die Gruppe werde weiterhin US-amerikanische und britische Kriegsschiffe im Roten Meer zur „Selbstverteidigung“ angreifen.

ANSEHEN | US- und britische Streitkräfte nehmen Huthi-Rebellen im Jemen ins Visier:

USA und Großbritannien starten Luftangriffe auf Huthi-Rebellen im Jemen

Militärkräfte aus den USA und Großbritannien starteten am späten Donnerstag Luftangriffe auf Standorte im Jemen und gaben an, dass die Angriffe auf Gebiete abzielten, in denen sich Radar-, Raketen- und Drohnenkapazitäten befanden, die von vom Iran unterstützten Houthi-Streitkräften zum Angriff auf Schiffe im Roten Meer eingesetzt wurden.

Shiban sagt, die Houthis hätten gezeigt, dass sie kämpfen können, aber nicht, dass sie regieren können.

Doch nicht die gesamte Kritik im Jemen ist den Houthis vorbehalten. Weit davon entfernt. Die international anerkannte Regierung wird nun von einem in Aden ansässigen Kabinett namens Presidential Leadership Council geleitet. Dazu gehört auch der Southern Transitional Council, der wiederum aus sezessionistischen Stammesgruppen aus dem Süden besteht, die teilweise von den VAE finanziert werden

„(Der Südübergangsrat möchte) ein eigenes Verhandlungsteam haben, das von der international anerkannten Regierung getrennt ist“, sagte Ahmed Nagi, wenn und wann die Zeit für die Kriegsparteien im Jemen gekommen sei, ein langfristiges und umfassendes Friedensabkommen auszuhandeln.

Im Moment scheint diese Aussicht eingefroren zu sein.

„Die Houthis sind eine fanatische bewaffnete Gruppe“, sagte Almutawakel. „Aber sie sind nicht die einzige fanatische bewaffnete Gruppe im Jemen.“

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