Der Hasskriminalitäts-Tracker Hindutva Watch wurde in Indien vor der landesweiten Abstimmung blockiert | Zensurnachrichten

Neu Delhi, Indien – Die Website von Hindutva-Uhrein in den USA ansässiges unabhängiges Forschungsprojekt, das Hassverbrechen gegen religiöse Minderheiten in Indien dokumentiert, ist in Indien nicht mehr zugänglich, wenige Tage nachdem Regierungsbeamte seinen Gründer gewarnt hatten, dass sie es möglicherweise blockieren würden.

Auch die Website von India Hate Lab, einer weiteren Initiative, die sich ausschließlich der Verfolgung von Hassreden im Land widmet, ist in Indien nicht mehr zugänglich, obwohl beide Plattformen außerhalb des Landes verfügbar sind.

„Wir haben letzte Woche eine Mitteilung von MEITY (Ministerium für Elektronik und Informationstechnologie) gemäß dem IT-Gesetz bezüglich … erhalten mögliche Blockierung von India Hate Lab und Hindutva Watch“, sagte Raqib Hameed Naik, der Gründer beider Projekte, gegenüber Al Jazeera und bezog sich dabei auf Indiens Gesetz über Informationstechnologie (IT).

Am 29. Januar sei Naik von Nutzern in Indien darüber informiert worden, dass beide Websites auf mehreren Servern nicht mehr zugänglich seien, sagte er. „Derzeit sondiere ich rechtliche Möglichkeiten“, fügte Naik hinzu.

Die Regierung erließ Mitteilungen zur Sperrung der Websites gemäß Abschnitt 69A des umstrittenen IT-Gesetzes, das es den Behörden ermöglicht, der Öffentlichkeit den Zugriff auf Informationen unter Berufung auf das „Interesse der Souveränität, Integrität und Sicherheit“ Indiens zu verweigern. Der Oberste Gerichtshof Indiens hatte im Jahr 2022 einen weiteren Abschnitt des IT-Gesetzes aufgehoben, der es der Regierung ermöglichte, Personen für das Versenden „beleidigender“ Nachrichten im Internet strafrechtlich zu verfolgen – mehrere Regierungen aller politischen Parteien hatten diesen Abschnitt genutzt, um alltägliche zivile Kritiker zu verhaften, von einem Cartoonist eines Chemielehrers.

Al Jazeera hat das indische IT-Ministerium um eine Stellungnahme gebeten, aber noch keine Antwort erhalten.

Naik, ein kaschmirischer Journalist, der seit 2020 in den USA lebt, startete im April 2021 die Website Hindutva Watch. Er wird von 12 Freiwilligen in fünf Ländern unterstützt, die in verschiedenen Zeitzonen arbeiten, um mit der Dokumentation der zunehmenden Hassverbrechen in China Schritt zu halten Indien.

Seit seiner Einführung hat sich Hindutva Watch zu einer seltenen Datenbank entwickelt, die Hassreden und Gewalt gegen die religiösen Minderheiten Indiens dokumentiert, die überall von Großstädten bis hin zu kleineren Städten eskaliert sind, über die jedoch in der Mainstream-Presse im In- und Ausland oft kaum berichtet wird. Das Projekt dokumentiert täglich zwei bis vier Hassvorfälle, fast doppelt so viele wie vor einem Jahr.

Ihre Kritiker werfen Hindutva Watch, Naik und ihrer Berichterstattung jedoch vor, von einer Voreingenommenheit gegenüber der Bharatiya Janata Party (BJP) des indischen Premierministers Narendra Modi und ihrer politischen Ideologie namens Hindutva angetrieben zu werden.

Auf diesem Bild aus einem Video des Narendra Modi Youtube Channel trifft der indische Premierminister Narendra Modi (rechts) während eines Treffens in New York am Dienstag, den 20. Juni 2023, Tesla und SpaceX-CEO Elon Musk (links). (Narendra Modi Youtube Channel). über AP)
Der indische Premierminister Narendra Modi (rechts) trifft Elon Musk, Chef von X, am Dienstag, 20. Juni 2023 in New York (Narendra Modi Youtube Channel via AP)

Zensurängste

Die Sperrung der Websites erfolgt zwei Wochen, nachdem X – früher bekannt als Twitter – am 16. Januar das Konto von Hindutva Watch in Indien zurückgehalten hat, nachdem die Regierung dies gemäß dem IT-Gesetz angeordnet hatte. Der X-Account von India Hate Lab war am Mittwochmorgen in Indien noch zugänglich.

„Es ist zwar schockierend, aber nicht überraschend, wenn man bedenkt, dass das Regime von Premierminister Modi in der Vergangenheit die freie Presse und kritische Stimmen unterdrückt hat“, sagte Naik schrieb auf X am 16. Januar als Reaktion auf das Verbot. „Die Sperrung unseres Kontos in Indien stärkt nur unsere Entschlossenheit, unsere Arbeit unbeirrt fortzusetzen.“

Kritiker der Regierung weisen auf ein wachsendes Klima der Zensur von X-Konten in Indien hin, seit die Plattform im November 2022 vom Milliardär Elon Musk übernommen wurde. Letztes Jahr hat das Unternehmen auch die Konten der in den USA ansässigen Menschenrechtsgruppen – The Indian – zurückgehalten American Muslim Council und Hindus for Human Rights in India – als Reaktion auf rechtliche Forderungen der Modi-Regierung.

„Der indische Staat schreibt nicht nur die Geschichte neu, die Regierung möchte auch keine Informationen oder irgendeine Art von Dokumentation über Gewalt gegen Minderheitengruppen“, sagte Suchitra Vijayan, Autorin und Gründerin von The Polis Project, einem in New York ansässigen Forschungs- und Forschungsinstitut Medienorganisation.

Vijayan beschrieb Hindutva Watch als „Institution“ und sagte, die Gruppe von Freiwilligen habe soziale Medien effektiv genutzt, um auf Rechtsverletzungen gegen Minderheiten in Indien aufmerksam zu machen. „Die indische Regierung geht buchstäblich gegen jeden vor, der noch denkt, schreibt und dokumentiert“, bemerkte sie.

Die Blockierung der Website von Hindutva Watch in Indien ist Teil eines größeren Musters, einschließlich „des Absoluten“. Zerstörung von Medien in Kaschmir„, sagte sie und bezog sich dabei auf ein Vorgehen gegen unabhängige Nachrichtenagenturen und Journalisten in der Region, das sowohl von Indien als auch von Pakistan behauptet wird und von beiden teilweise kontrolliert wird. „Eine Geschichte von David gegen Goliath“, fügte sie hinzu.

Laut dem Jahresbericht der globalen Medienaufsicht Reporter ohne Grenzen (RSF) sank Indiens Rang im World Press Freedom Index 2023 von 150 im Jahr 2022 auf Platz 161 von 180 Ländern. Als Modi 2014 an die Macht kam, lag Indien bei 140.

„In jeder Demokratie sollte diese Art von Gewalt gegen Minderheiten rund um die Uhr in den Nachrichten sein. Aber es wurde (in Indien) vollständig ausgelöscht“, sagte Vijayan. „Selbst die Dokumentation wird als Bedrohung angesehen.“

Anhänger der regierenden Bharatiya Janata Party (BJP) Indiens zünden Feuerwerkskörper an, während sie am Montag, den 4. Dezember 2023, den Wahlsieg in drei Bundesstaaten in Srinagar im von Indien kontrollierten Kaschmir feiern. (AP Photo/Mukhtar Khan)
Anhänger der regierenden BJP in Indien zünden Feuerwerkskörper an, während sie den Wahlsieg in drei Bundesstaaten in Srinagar im von Indien kontrollierten Kaschmir feiern, Montag, 4. Dezember 2023 (Mukhtar Khan/AP)

Im Vorfeld der Wahl

In einem Bericht vom September 2023 analysierte Hindutva Watch mehr als 255 dokumentierte Vorfälle von Hassreden gegen Muslime und stellte fest, dass 80 Prozent der Ereignisse in Staaten stattfanden, die von Modis BJP regiert werden.

Etwa 70 Prozent der Vorfälle ereigneten sich in Bundesstaaten, in denen 2023 und 2024 Wahlen abgehalten werden sollen, heißt es in dem Bericht weiter. Bei den meisten Hassreden handelte es sich um Verschwörungstheorien sowie Aufrufe zu Gewalt und sozioökonomischem Boykott gegen Muslime.

Indien steht vor einer nationalen Wahl, die voraussichtlich im April-Mai 2024 stattfinden wird. „Es besteht große Sorge, dass im Vorfeld der Wahlen Hassreden genutzt werden, um Menschen aufzuwiegeln“, sagte Geeta Seshu. Redakteur bei Free Speech Collective, einem Medienwächter. Anstatt die Arbeit solcher Projekte zu behindern, sollte die Regierung sie „als Verbündete und nicht als Gegner betrachten“, fügte sie hinzu.

„Versucht die Regierung, Menschen zu schützen, die illegale Handlungen gegen die Verfassung begehen?“ fragte Seshu. „Das ist ein klassisches ‚Shoot the Messenger‘. Indem sie Hindutva Watch kriminalisieren, greifen sie gegen die Realität vor; Zensur der Realität.“

In der Vergangenheit versuchten zwei Datenbanken, Hassverbrechen zu überwachen, die von der Zeitung Hindustan Times und IndiaSpend initiiert wurden. Beide stellten 2017 bzw. 2019 ihren Betrieb ein, nachdem sie heftiger Kritik von Hindu-Nationalisten ausgesetzt waren.

Aktuelle Beiträge von Hindutva Watch auf X und ihrer Website dokumentieren Hassreden eines BJP-Führers Aufruf zur Gewalt gegen Muslime in Maharashtra sowie ein Angriff auf a Christliches Paar von einem Hindutva-Mob im südlichen Bundesstaat Karnataka – Berichte, die in Indien mittlerweile nicht mehr zugänglich sind.

„Für diese Gruppen ist es nicht einfach, Maßnahmen gegen diese Hassreden zu ergreifen, aber Hindutva Watch verfügt über ein sehr starkes Netzwerk (von Quellen, die gemeldet werden können)“, sagte Seshu. „Es ist ein autokratisches Regime, das jede Art unabhängiger Standpunkte zum Schweigen bringt. Wir alle müssen uns der Gefahren für das allgemeine demokratische Funktionieren Indiens bewusst werden.“

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