Der indische „verlorene Stamm“, der nach Israel ziehen und sogar „die Hamas bekämpfen“ will | Religion

Aizawl, Indien – Joseph Haokip, ein Student in Manipur, ist begeistert von dem Gedanken, nach Israel zu gehen. Er ist bereit, sich der israelischen Armee anzuschließen, um die Hamas in einem Krieg zu bekämpfen, in dem Israels brutaler Angriff auf Gaza mehr als 26.000 Menschen getötet hat, hauptsächlich Frauen und Kinder.

Der 20-Jährige und seine Familie sind kürzlich in ihr Haus im Bezirk Kangpokpi in Manipur zurückgekehrt, nachdem sie fünf Monate im Nachbarstaat Mizoram geflohen waren, als letztes Jahr in Manipur ein ethnischer Konflikt ausbrach.

„Ich habe seit August letzten Jahres mit den anderen Mitgliedern der Bnei Menashe-Gemeinschaft in einem provisorischen Lager gewohnt und bin erst vor ein paar Tagen zurückgekehrt. Aber ich möchte nach Israel gehen und mich mit meinem verlorenen Stamm verbinden. Ich möchte auch der (israelischen Armee) beitreten und ihnen im Kampf gegen die Hamas helfen, weil ich aus diesem Land stamme“, sagte Haokip gegenüber Al Jazeera.

Rafael Khiangte, 37, ein Taxifahrer in Aizawl, der Hauptstadt von Mizoram, möchte zusammen mit seiner Frau und seinem Kleinkind nach Israel ziehen, um sich mit den Wurzeln seiner Vorfahren zu verbinden und mit seiner Mutter wieder zu vereinen.

Khiangtes Mutter Sarah Pachuau, 58, zog 1993 zusammen mit ihrem Bruder nach Israel. „Ich gehöre zum verlorenen Stamm und möchte bei meiner Mutter bleiben und auch meiner Tochter eine bessere Zukunft bieten … Ich möchte mich wieder mit dem Land vereinen, von wo aus.“ „Wir wurden vor über 2.700 Jahren getrennt“, sagte Khiangte.

Der verlorene Stamm

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Rafael Khiangte, ein Taxifahrer in Aizawl, sagt, seine Wurzeln seien in Israel (Gurvinder Singh/Al Jazeera)

Khiangte und Haokip gehören zu den etwa 5.000 Menschen, die in den indischen Bundesstaaten Manipur und Mizoram leben und glauben, sie seien Nachkommen der Manasse, eines der biblisch verlorenen Stämme Israels, der 722 v. Chr. von assyrischen Eroberern verbannt wurde und allgemein als Bnei Menashe bezeichnet wird Gemeinde oder Hebräisch für die Kinder Manasses, des ersten Sohnes Josephs.

PC Biaksiama, ein christlicher Forscher mit Sitz in Aizawl, sagte gegenüber Al Jazeera, dass mehrere Mitglieder der ethnischen Gruppen Chin, Kuki und Mizo glauben, sie seien Nachkommen der verlorenen Stämme Israels.

In der Antike war Israel in zwei Königreiche geteilt. Der südliche Teil war als Königreich Juda bekannt und umfasste hauptsächlich die Stämme Juda und Benjamin, während der nördliche Teil aus den sogenannten 10 Stämmen bestand, sagte er.

Die Assyrer fielen in das Nordreich ein und vertrieben die dort lebenden Stämme. Mehrere von ihnen flohen und ließen sich in verschiedenen Teilen der Welt nieder. Nach Angaben der Bnei Menashe wurden sie nach China verstreut, von wo aus sie im Nordosten Indiens landeten.

Das israelische Rückkehrgesetz von 1950 erlaubte Juden, Menschen mit einem oder mehreren jüdischen Großeltern und ihren Ehepartnern das Recht, nach Israel umzuziehen und dort die Staatsbürgerschaft zu erwerben. Es öffnete auch die Türen, um die verlorenen Stämme zurückzubringen.

In Indien begannen die Behauptungen, ein Nachkomme der verlorenen Stämme zu sein, im Jahr 1951, als ein Stammesführer, Mela Chala, den Traum hatte, dass seine alte Heimat Israel sei. Seitdem haben viele Menschen im Nordosten Indiens, vor allem in den Bundesstaaten Manipur und Mizoram, das Judentum und seine Bräuche und Traditionen angenommen.

Umzug nach Israel

Ngaikhochin Kipgen mit ihrer jugendlichen Enkelin Naokim und ihrem einjährigen Enkel Shaior Kipgen
Ngaikhochin Kipgen mit ihrer jugendlichen Enkelin Naokim und ihrem einjährigen Enkel Shaior Kipgen (Gurvinder Singh/Al Jazeera)

Professor Shalva Weil, eine leitende Forscherin an der Hebräischen Universität in Jerusalem, sagte gegenüber Al Jazeera, dass sie den israelischen Rabbi Eliyahu Avichail dem Stamm der Bnai Menashe zum ersten Mal während ihres Besuchs in Indien im Jahr 1980 vorgestellt habe.

„Ich hatte ihn der Gemeinschaft vorgestellt, obwohl ich von ihren Behauptungen über den verlorenen Stamm nicht sehr überzeugt war, da sie außer ihren religiösen Ritualen wie der Einhaltung des Sabbats und den Legenden, dass sie das Rote Meer überquert hatten und aus ihnen stammten, keine dokumentarischen Beweise dafür hatten von den 10 verlorenen Stämmen“, sagte Weil.

Aber die Bnei Menashe begannen in den 1980er Jahren nach Israel zu kommen. Als Weil 1991 im Museum der jüdischen Diaspora – heute Anu-Museum – in Tel Aviv eine Ausstellung über die Legende der zehn verlorenen Stämme eröffnete, seien zwölf Menschen aus der Gemeinde aufgetaucht, erinnerte sie sich.

„Langsam stiegen die Zahlen an und stiegen weiter an, nachdem das Oberrabbinat Israels sie 2005 als Juden akzeptierte. In den letzten drei Jahrzehnten sind bereits rund 3.500 aus Indien angekommen“, fügte sie hinzu.

Wer nach Israel „zurückkehren“ möchte, muss zunächst die Aliyah machen – hebräisch für „Aufstieg“ oder „Aufstieg“, was früher jedoch „ein Umzug nach Israel“ bedeutete. Die erste Alija, bei der die israelischen Behörden vor allem Dokumente, darunter eine von einem Rabbiner ausgestellte Konvertierungsbescheinigung zum Judentum, und Interviews prüfen, bevor sie sich für eine Übersiedlung nach Israel qualifizieren, umfasst – fand 2006 in Indien statt. Bei der letzten Alija im Jahr 2021 reisten 150 Menschen nach Israel.

Während alle Juden berechtigt sind, Aliyah zu leisten, hängt die endgültige Entscheidung darüber, ob sie aufgenommen werden, von der israelischen Regierung ab. In September 2023, ein Ausschuss des israelischen Parlaments, bekannt als Knesset, debattierte über die Verzögerungen bei der Erlaubnis der Bnei Menashe zur Aliyah. In den letzten fünf Jahren sind 1.421 Mitglieder der Gemeinschaft nach Israel gezogen. Und der Ausschussvorsitzende Oded Forer drängte die Regierung von Premierminister Benjamin Netanyahu, warum den verbleibenden Mitgliedern der Gemeinschaft nicht bei der Alija geholfen werde.

Die Regierung antwortete, dass sie ein interministerielles Komitee eingesetzt habe, um einen Plan für die Einwanderung der Bnei Menashe nach Israel auszuarbeiten, und dass sie der Gemeinschaft humanitäre Hilfe leiste, während sie versuche, die Zusammenstöße in Manipur zu überleben.

Aber die Verzögerungen haben die Begeisterung der 52-jährigen Leah Renthlei, nach Israel zu ziehen, nicht gedämpft. Sie hat vor etwa zehn Jahren ihren Job als Lehrerin in Aizawl gekündigt, weil sie samstags arbeiten musste und „mich daran gehindert hat, meinen religiösen Praktiken nachzugehen.“ wie der Sabbat“, sagte sie.

„Meine beiden Schwestern sind bereits während der vorherigen Aliyahs nach Israel gegangen“, sagte Renthlei. „Und ich habe darauf gewartet, dass ich an die Reihe komme.“

Ngaikhochin Kipgen und ihre Familie flohen aus Manipur, als am 3. Mai der ethnische Konflikt ausbrach. Seit sieben Monaten lebt sie in einem ehemaligen College-Campus, der zum Flüchtlingslager umfunktioniert wurde, im Bezirk Kolasib von Mizoram, etwa 80 km entfernt ) aus Aizawl.

Die 70-Jährige bleibt dort mit ihrer jugendlichen Enkelin Naokim und ihrem einjährigen Enkel Shaior, während der Rest ihrer Familie nach Manipur zurückgekehrt ist.

Obwohl sie in Mizoram in Sicherheit sei, sagte sie, sie sehnte sich danach, nach Israel zu gehen und dort die letzten Jahre ihres Lebens zu verbringen, da sie auch behauptete, Mitglied der Bnei Menashe zu sein.

„Ich möchte nach Israel gehen und mich wieder mit den Israeliten vereinen, von denen wir vor mehreren Jahrhunderten getrennt wurden“, sagte sie zu Al Jazeera.

Konversion zum orthodoxen Judentum

Thansima Thawmte, Vorsitzende des Bnei Menashe Council (BMC), Mizoram, spricht in einer Synagoge Gebete
Thansima Thawmte, der Vorsitzende des Bnei Menashe Council, sagt, dass jedes Mitglied seiner Gemeinde betet, dass Israel ihnen erlaubt, bald dorthin zu ziehen (Gurvinder Singh/Al Jazeera)

Weil sagte, dass die Bnei Menashe kurz nach ihrer Ankunft in Israel zum orthodoxen Judentum konvertieren, die hebräische Sprache lernen und den religiösen Ritualen der Gemeinschaft folgen müssen.

Die Organisationen in Israel, die sich für die Vereinigung der Bnei Menashe mit ihrem Land einsetzen, reagierten nicht auf die Informationsanfrage von Al Jazeera. Aber diejenigen aus der Gemeinschaft, die bereits in Israel sind, haben die Gesellschaft angenommen, sogar den obligatorischen Militärdienst im Land, sagte Weil.

„Sie haben große Hingabe gezeigt, sich in die israelische Gesellschaft integriert und sind überall im Land ansässig“, sagte sie gegenüber Al Jazeera und fügte hinzu, dass sich bisher etwa 200 Mitglieder der Gemeinschaft dem israelischen Militär angeschlossen hätten. „Sie genießen in Israel auch bessere wirtschaftliche Bedingungen, aber die Lebenshaltungskosten sind höher als im Nordosten Indiens“, fügte sie hinzu.

PC Biaksiama, der in Aizawl ansässige Forscher, ist jedoch der Ansicht, dass die Community in ihrem Ansatz „fehlgeleitet“ ist.

„Die Bnei Menashe sollten nicht versuchen, aus Mizoram oder anderswo wegzuziehen, da dies ihr Geburtsort war und sie stolz darauf sein sollten. Sie können sich hier niederlassen und trotzdem ihre Religion ausüben“, sagte er. „Wirtschaftliche Vorteile scheinen ein Hauptgrund für eine Reise nach Israel zu sein“, fügte er hinzu und verwies auf das höhere Einkommensniveau in Israel.

Aber die Bnei Menashe-Mitglieder behaupten, dass der einzige Grund für die Reise nach Israel darin bestehe, sich mit dem Land zu verbinden.

Thansima Thawmte, der Vorsitzende des Bnei Menashe Council (BMC) in Mizoram, sagte, dass jeder Einzelne aus seiner Gemeinde auf eine Aliyah warte. „Wir warten verzweifelt auf die Wiedervereinigung mit dem Land unserer Vorfahren. Es hängt alles von Israel ab, wenn sie uns erlauben, ihr Land zu betreten, und wir können nur beten, dass dies bald geschieht“, sagte er.

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