„Derselbe Gott gestern, heute und für immer“: Wie entlaufene Sklaven in einem großen, düsteren Sumpf ihre Freiheit fanden

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Der Great Dismal Swamp erstreckte sich einst über mehr als eine Million Hektar zwischen dem Nordosten von North Carolina und dem Südosten von Virginia.

Zwischen 1620 und der Zeit des Bürgerkriegs diente der Sumpf als blühender Zufluchtsort für entlaufene Sklaven, die sich unabhängig von den Bedingungen dafür entschieden, ihr Leben in Freiheit aufzubauen.

„Es gibt giftige Schlangen, beißende Insekten und Fliegen, eine dichte Decke aus Greenbrier“, sagte Chris Lowie, Manager des Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge, gegenüber CBN News. „Ein großartiger Ort als Zufluchtsort für Wildtiere, aber nicht so sehr ein großartiger Zufluchtsort für Menschen.“

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Bis zu 50.000 entlaufene Sklaven, sogenannte Maroons, ein einheimischer Begriff, ließen sich im Sumpf auf kleinen Anhöhen nieder, die als Mesic-Inseln bekannt sind.

„Das Erstaunliche an den entkommenen Sklaven, die hier im Sumpf leben, ist, dass die Lebensbedingungen hier für sie besser waren als die der Versklavung“, erklärte Lowie. „Und das ist heute ein schwer zu verstehendes Konzept.“

Die entflohenen Sklaven gründeten versteckte Gemeinschaften in den baumreichen Feuchtgebieten, bauten Hütten und bewirtschafteten möglicherweise kleine Grundstücke.

Forscher glauben, dass die ehemaligen Sklaven ihre Familien durch die Jagd auf Hirsche, wilde Truthähne und anderes Wild ernährten – Fähigkeiten, die sie möglicherweise von amerikanischen Ureinwohnern gelernt haben, die hier ebenfalls Schutz suchten.

Aus Angst, von Sklavenhaltern gefangen genommen zu werden, unternahmen die Ausreißer große Anstrengungen, um ihre Siedlungen geheim zu halten.

Dr. Dan Sayers, ein Archäologe an der American University, untersuchte die kastanienbraunen Inseln mehr als zehn Jahre lang.

„Was ich da draußen mitten im Sumpf finde, sind die großen, alten Hüttenabdrücke, eine Feuerstelle und all das Zeug, das zeigt, dass es sich hier um eine wirklich aktive Landschaft handelte, und das meiste, um nicht zu sagen alles, das meiste Material.“ oder Artefakte sind Stein“, sagte Sayers in einem Interview mit CBN News. „Und ebenso reichlich vorhanden ist verbrannter Sand und Lehm.“

Sayers erkannte, dass er auf einer bedeutenden Entdeckung war und erklärte andere Artefakte, die an der Stätte gefunden wurden.

„Kleine Stücke klares Glas, ein paar weiße Platten mit Fragmenten von Tabakpfeifen, etwas Eisen oder Metall, Fragmente oder kleine Stücke, ein paar Nägel, etwas Bleischrot, ein paar Splitter von Feuersteinen. Es war genug Zeug, Artefakte, ich war Ich konnte definitiv fühlen und wissen, dass dies aus dieser historischen Zeit stammte.

Als direkter Nachkomme eines Sklaven, der beim Aufbau des Great Dismal Swamp mitgewirkt hat, teilt Eric Sheppard aus Newport News, Virginia, eine persönliche Verbindung zu seiner Geschichte.

„Die Geschichte der versklavten Menschen, die den Plantagen entkamen und im Sumpf lebten, wurde mir erstmals in der Sklavenerzählung meines Vorfahren Moses Grandy vorgestellt“, sagte Sheppard. „Er war als Bootsmann und Wassermann beschäftigt.“

Grandy bereiste den Kanal des Sumpfes und lernte das Steuern von Booten, als die Holzeinschlagstätigkeit und der Handel vor Ort zunahmen. Er und andere Sklaven gruben den Kanal und mehrere Gräben von Hand.

„So wie der Sumpf heute ist, ja Sklavenarbeit, diese Menschen haben den Sumpf in seiner heutigen Form nachhaltig geprägt“, sagte Lowie.

Nachdem er arrangiert hatte, seine Freiheit zu erkaufen, diktierte Grandy seine Geschichte und erzählte in seiner Erzählung mit dem Titel „Das Leben als Sklave und die Arbeit im Sumpf“: Erzählung über das Leben von Moses Grandy, einem verstorbenen Sklaven in den Vereinigten Staaten von Amerika. Seine Interaktionen mit entflohenen Sklaven, die tief im Sumpf lebten, erwähnte er auf keinen Fall.

„Er musste sich immer noch bewusst sein, dass man, wenn er seine Geschichte erzählte, die Menschen beschützen musste“, sagte Sheppard. „Es war ein gewisses Maß an Geheimhaltung.“

Während viele entlaufene Sklaven den Sumpf zu ihrer Heimat machten, betrachteten andere ihn nur als Zwischenstation auf ihrer Reise nach Norden, als Teil der Untergrundbahn.

„Dismal Swamp war ein Zufluchtsort“, sagte Sheppard. „Es war ein Zufluchtsort für die Aktivitäten der Underground Railroad. Können Sie sich vorstellen, dass Sie in Louisiana, wenn Sie im Dismal Swamp ankommen, fast frei von zu Hause sind?“

Im Jahr 2004 wurde die Schutzhütte zu einem wichtigen Wahrzeichen des National Underground Railroad Network to Freedom erklärt.

Es war die Freiheit, die Maroons im Sumpf dem Leben in Gefangenschaft vorzogen. „Es zeigt uns, wie schrecklich die Sklaverei war, und wir dürfen den Rassismus und die Vorherrschaft der Weißen wirklich nicht vergessen“, sagte Sayers.

Sheppard glaubt, dass diejenigen, die im Sumpf lebten, aus den Regionen Sambia und Angola in Afrika stammten und aufgrund des ähnlichen Geländes überleben konnten. „Alles, was wir über 1619 hören, war ein Sklavenschiff, das aus Angola in Hampton in Port Comfort ankam“, sagte er.

Als Mitglied der strategischen Tourismuspartnerschaft zwischen dem Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge und dem Brotese Royal Establishment in der Western Province, Sambia, reist Sheppard häufig nach Afrika.

Auf Reisen, die als „Homecomings“ bekannt wurden, erfuhr er mehr über seine Vorfahren, die aus der Region gefangen genommen und als Sklaven nach Amerika gebracht wurden.

„Die traditionellen Führer erzählten mir, dass sie eine mündliche Überlieferung über die arabischen Sklavenhändler haben, die durch dieses Land kamen und Menschen direkt nach Angola brachten. Und so von Angola über das Sklavenschiff nach Virginia. Und in diesem Teil von Angola gibt es sehr sumpfiges Land.“ „Sehr feuchte, sehr heiße, giftige Schlangen. Sie wussten, wie sie in höher gelegene Gebiete vordringen und ihre Häuser bauen konnten“, fügte Sheppard hinzu.

„Als einige von ihnen natürlich hier ankamen und sagten, der Sumpf und das, was wir als einen Ort betrachten, an den man nicht gehen wollte, sahen sie Freiheit. ‚Oh, damit können wir arbeiten.‘“

Als die Sklaverei 1863 endete, konnten die im Sumpf lebenden Kastanienbraunen das Land verlassen. Viele zogen in die umliegenden Gemeinden Chesapeake, Suffolk und Norfolk, Virginia.

Es ist eine Zeit in der amerikanischen Geschichte, die viele mit dem biblischen Bericht über die Befreiung Israels aus der Knechtschaft vergleichen.

„Wie hat Gott sie befreit? Die Menschen können es nicht erklären – es gibt nur eine Erklärung – derselbe Gott gestern, heute und für immer“, sagte Sheppard.

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