Die Patriots trennen sich von Bill Belichick, der das Team zu sechs Super Bowl-Meisterschaften führte

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Als Bill Belichick von den New England Patriots verpflichtet wurde, hatte er die Vision, ein nachhaltiges Football-Meisterschaftsteam aufzubauen, wie man es in der NFL selten zuvor gesehen hatte.

Er geht mit dem Gefühl weg, dass es eine gute Arbeit war.

Der sechsfache NFL-Champion erklärte sich bereit, sich von seinem Traineramt bei den Patriots zu trennen und beendete damit seine 24-jährige Amtszeit als Architekt der höchstdekorierten Dynastie der Super Bowl-Ära der Liga.

„Mit so vielen schönen Erinnerungen und Gedanken denke ich an die Patriots“, sagte Belichick am Donnerstag in einer Medienmitteilung mit Besitzer Robert Kraft. „Ich werde immer ein Patriot sein. Ich freue mich darauf, hierher zurückzukehren. Aber zu diesem Zeitpunkt werden wir weitermachen. Und ich freue mich und bin gespannt auf die Zukunft.“

Weder Belichick noch Kraft beantworteten Fragen, obwohl Kraft später am Tag bei einer Verfügbarkeit sagte, dass das Team, das in drei der letzten vier Spielzeiten die Playoffs verpasst hatte, den Wunsch, ihre Beziehung abzubrechen, berücksichtigt habe.

„Was hier in den letzten drei bis vier Jahren passiert ist, ist nicht das, was wir wollen. Deshalb haben wir die Verantwortung, alles zu tun, um es so gut wie möglich in Ordnung zu bringen“, sagte Kraft.

Als Belichick vom Podium aus, wo er nach dem Spiel so viele knappe, nicht reagierende Rückblicke gegeben hatte, mit Reportern sprach, erschien er in Sakko und Krawatte und sprach als Erster, gefolgt von Kraft. Der Trainer lächelte sogar ein paar Mal – auch als er den Medien Respekt einräumte, „auch wenn wir nicht immer einer Meinung sind“.

Er dankte den Fans auch für „die Abschiede, die Paraden, die Sonntage“. Die meiste Zeit verbrachte er jedoch damit, den Menschen in der gesamten Organisation zu danken, insbesondere den mehr als 1.000 Patriots-Spielern, die er in seiner Zeit hier trainierte.

„Spieler gewinnen Spiele in der NFL“, sagte Belichick. „Ich hatte das große Glück, einige der besten Spieler trainieren zu dürfen, die diesen Sport je gespielt haben.“

Kraft bezeichnete die Beziehung als eine Ehe, die Arbeit erforderte und in die Brüche gegangen sei.

„Ich bin sehr stolz darauf, dass unsere Partnerschaft 24 Jahre gedauert hat“, sagte Kraft. „Bill hat mir in diesen Jahren viel beigebracht, und wir hatten hohe Erwartungen an das, was wir gemeinsam erreichen könnten. Ich denke, wir waren die Einzigen, die diese Erwartungen hatten, und ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass wir sie übertroffen haben.“

„Das haben wir“, stimmte Belichick zu.

„Danke“, sagte Kraft.

Dritter Trainer mit 300 Siegen

Der 71-jährige Belichick war erst der dritte Trainer in der NFL-Geschichte, der zu Beginn dieser Saison 300 Siege in der regulären Saison erzielte, und schloss sich damit den Hall of Famers Don Shula und George Halas an. Mit 333 Siegen einschließlich der Playoffs liegt Belichick im Rekord für Siege eines Trainers nur vor Shula (347).

Aber die Patriots beendeten diese Saison mit 4:13, Belichicks schlechteste Bilanz in 29 Saisons als NFL-Cheftrainer. Damit übertraf er die 5-11-Marke, die er in seinem letzten Jahr in Cleveland im Jahr 1995 und erneut in seinem ersten Jahr in New England im Jahr 2000 schaffte. Einschließlich der Playoffs beendet er seine Amtszeit bei den Patriots mit einer Gesamtbilanz von 333-178.

Es wird erwartet, dass Belichick seine Verfolgung von Shulas Rekord anderswo fortsetzt. Kraft spielte darauf an und sagte, dass ihre Beziehung nicht vollständig beendet werden könne, „während er noch trainiert“.

„Aber ich hoffe, wenn das alles vorbei ist, können wir etwas tun, das ihn gebührend ehrt und respektiert für das, was er mit uns getan hat“, sagte Kraft.

Mit seinen abgeschnittenen Kapuzenpullovern und seinem allgegenwärtigen finsteren Blick führte Belichick zusammen mit Quarterback Tom Brady die Patriots zu sechs Super Bowl-Siegen, neun AFC-Titeln und 17 Divisionsmeisterschaften in 19 Jahren. Während einer weniger erfolgreichen, aber auch turbulenten Zeit bei den ursprünglichen Cleveland Browns errang Belichick 37 seiner Karrieresiege.

Die Reaktion auf die Ankündigung vom Donnerstag hallte in den sozialen Medien wider. Darunter war eines von Brady, der mit drei Herz-Emojis auf einen Beitrag auf der Instagram-Seite von ESPN reagierte, der Fotos von Belichick und Kraft enthielt, die sich umarmten.

Es ist nicht sofort klar, wen Kraft als Nachfolger des künftigen Hall of Famers gewinnen wird, und er lehnte es aus Respekt vor der Ankündigung vom Donnerstag ab, auf Einzelheiten einzugehen.

„Wir werden in naher Zukunft Gelegenheit haben, darüber zu sprechen“, sagte Kraft.

Doch später gefragt, welche Art von Trainer er suche, fügte er hinzu: „Wir suchen jemanden, der uns helfen kann, in die Playoffs zurückzukehren und zu gewinnen.“

Der Linebacker-Trainer der Patriots, Jerod Mayo, gewann unter Belichick einen Super Bowl-Ring und hat sich seit seiner Ernennung zum Assistenten von New England im Jahr 2019 für mehrere Stellen als Cheftrainer beworben. Mayo lehnte letzte Saisonpause einige Interviews ab, bevor er eine Vertragsverlängerung unterzeichnete, um bei den Patriots zu bleiben .

Mike Vrabel, der Anfang dieser Woche von den Tennessee Titans entlassen wurde und mit den Patriots drei Super Bowls gewann, wird voraussichtlich ebenfalls ein Kandidat sein.

Belichick hatte den Offensivkoordinator Josh McDaniels darauf vorbereitet, ihn zu ersetzen, bevor McDaniels ihn nach der Saison 2021 verließ, um Trainer der Raiders zu werden. Inzwischen wurde er von Las Vegas gefeuert.

Stolpere seit Bradys Weggang

Belichicks Abschied von den Patriots erfolgt nur einen Tag, nachdem ein anderer großer Trainer und langjähriger Freund, Nick Saban, seinen Rücktritt bekannt gegeben hat, nachdem er sieben nationale College-Meisterschaften gewonnen hatte. Saban arbeitete in den 1980er Jahren für Belichicks Vater Steve als Trainer bei der Marine, und Bill Belichick stellte Saban als seinen Defensivkoordinator ein, als er 1991 Clevelands Cheftrainer wurde.

Mit den sechs Super-Bowl-Siegen hat Belichick zusammen mit Halas und Curly Lambeau, den Mentoren vor der Fusion, die meisten NFL-Meisterschaften gewonnen. Belichick gewann außerdem zwei Ringe als Defensivkoordinator von Bill Parcells bei den New York Giants.

Aber die Patriots sind seit Bradys Abgang nach der Saison 2019 auf eine Bilanz von 29-39 gesunken. Ab 2001, als Brady der Startquarterback wurde, verpassten die Patriots die Playoffs nur einmal – als Brady sich 2008 verletzte. Dies war New Englands fünfte Saison in Folge ohne Playoff-Sieg.

Belichicks spätere Lösungen als Quarterback haben sich nicht bewährt.

Bradys erster Ersatz, Cam Newton, ähnelte nicht dem Spieler, der 2015 den MVP-Award gewann, und wurde nach einem 7:9-Ergebnis im Jahr 2020 aus dem Kader gestrichen. Unterdessen gewann Brady in derselben Saison seinen siebten Super Bowl-Ring mit den Tampa Bay Buccaneers.

Mac Jones, ein Draft-Pick der ersten Runde 2021, wurde als Rookie für den Pro Bowl ausgewählt und führte New England in die Playoffs. Aber er machte im zweiten Jahr einen Rückschritt, als Belichick den langjährigen Defensivassistenten Matt Patricia mit der Leitung der Offensive betraute. Jones erging es in dieser Saison nicht viel besser, als Bill O’Brien als Offensivkoordinator zurückkehrte. Er saß viermal auf der Bank, bevor er in den letzten sechs Spielen als Starter durch Ersatzspieler Bailey Zappe ersetzt wurde.

Die Patriots standen daher vor einem langwierigen Neuaufbau, da kein Kandidat im Kader stand, der für Stabilität auf der wichtigsten Position des Sports sorgen könnte.

In glorreichen Jahren für seinen Einfallsreichtum gefeiert

Belichick, der de facto auch als General Manager das letzte Wort bei Personalentscheidungen hatte, wurde für seinen Einfallsreichtum bei der Verwaltung der Gehaltsobergrenze während der Erfolgsserie beim Super Bowl gefeiert. Dazu gehörte, Stars wie Brady und andere dazu zu bringen, kappenfreundliche Verträge anzunehmen oder ihre Verträge anzupassen, um der Verpflichtung anderer Spieler Rechnung zu tragen.

Aber dieser Beifall hat in den Jahren seit Bradys Weggang nachgelassen, da eine Reihe von Draft-Picks und hochpreisigen Free Agents nicht den Erwartungen entsprachen. Darüber hinaus hat Belichick mehrere Mitglieder seiner Personal- und Scouting-Abteilung verlassen, um andere Jobs anzunehmen.

Jetzt wird es nicht mehr Belichick sein, der die Entscheidungen für die Patriots auf oder neben dem Spielfeld trifft.

Belichick, das einzige Kind eines Veteranen des Zweiten Weltkriegs, der drei Jahrzehnte als Co-Trainer der Marine tätig war, ist ein Football-Historiker mit einem enzyklopädischen Wissen über Strategie von den Anfängen des Sports bis zu aktuellen NFL-Trends. Seine Spieler sagten, seine Liebe zum Detail habe sie nie unvorbereitet gelassen.

Belichick war ein Meister der NFL-Regeln und deckte Schlupflöcher in den Taktgeberabläufen und Offensivlinienformationen auf, die – obwohl völlig legal – seinen Ruf als verrücktes Genie festigten.

Aber zu seinem Vermächtnis in Neuengland gehören auch zwei große Betrugsermittlungen – und weitere kleinere –, die ihn und das Team Draft-Picks und mehr als 1 Million US-Dollar an Geldstrafen kosteten. Gegner warfen den Patriots alles Mögliche vor, vom Hacken ihrer Headsets bis hin zu Abstrichen bei Verletzungsberichten.

Seine Freundschaft mit dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump, von der Belichick betonte, dass sie nicht politisch sei, brachte den Trainer in den letzten Tagen der Regierung auf die Liste der Verleiher einer Presidential Medal of Freedom. Nach dem Aufschrei gegen die Belagerung des US-Kapitols gab Belichick bekannt, dass „die Entscheidung getroffen wurde, nicht weiterzumachen“.

Belichick in Zahlen

  • 1 – Belichick ist der einzige Cheftrainer in der NFL-Geschichte mit sieben Saisons mit mehr als 13 Siegen. Als nächstes folgt George Seifert mit drei.
  • 8 – Super Bowl-Siege. Davon waren zwei als Assistent bei den New York Giants (1986, 1990) und sechs bei den New England Patriots (2001, 2003, 2004, 2014, 2016, 2018). Er ist der einzige Cheftrainer in der NFL-Geschichte mit sechs Super Bowl-Siegen.
  • 12 – Konferenztitel, davon drei als Assistent
  • 13 – Saisons mit 12 Siegen in der regulären Saison, ein NFL-Rekord.
  • 17 – Divisionstitel. Es ist die höchste Leistung eines Cheftrainers in der Geschichte der NFL. Belichick hält mit 17 Saisons und 11 Siegen in der regulären Saison auch den NFL-Rekord.
  • 19 – Anzahl der Posten als Cheftrainer nach der Saison. Es ist mit dem Hall of Famer Don Shula der höchste aller Zeiten.
  • 24 – Saisons als Patriots-Trainer.
  • 24 – Divisionstitel als Assistent und Cheftrainer.
  • 29 – Saisons als NFL-Cheftrainer.
  • 31 – Playoff-Siege.
  • 49 – Anzahl der Jahre in Folge, in denen Belichick in irgendeiner Funktion als Trainer in der NFL tätig war, ein Rekord.
  • 302 – Siege in der regulären Saison. Er ist der dritte NFL-Trainer in der NFL-Geschichte mit 300 Siegen, neben den Hall of Famers Shula (328) und George Halas (318).
  • 333 – Gesamtsiege (reguläre Saison und Playoffs zusammen). Es steht nach Shula (347) an zweiter Stelle. Belichick liegt mit 266 Siegen in der regulären Saison mit einem Team auf dem zweiten Platz und liegt nur hinter Halas (318).



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