Die Periode gilt in meiner Gemeinde als unrein. Jetzt lege ich Wert darauf, über sie zu sprechen

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Diese First-Person-Kolumne wurde von Leisha Toory geschrieben, die in Ottawa lebt. Weitere Informationen zu den First-Person-Geschichten von CBC finden Sie unter die FAQ.

Ich war ungefähr 11, als meine Großmutter mir sagte, ich dürfe unseren Familientempel auf Mauritius nicht betreten, weil Mädchen unrein seien. „Unrein“ war ihr Ausdruck für die Menstruation. Ich schämte mich so sehr, als meine Cousins, Geschwister, Eltern und andere Verwandte an diesem Tag den Tempel betraten, während ich draußen blieb und die Zeremonie aus der Ferne beobachtete.

Diese Ausgrenzung ereignete sich monatlich auch bei den anderen Frauen in unserer Gemeinde während ihrer Periode. Es gab für mich keinen Grund, nicht daran teilzunehmen aarti (die Gebete mit Räucherstäbchen vor den Götterbildern) Abgesehen davon, dass ich meine Periode hatte, fühlte es sich an, als würde ich ein Schild mit der Aufschrift „Ich blute aus einer Vagina“ tragen.

Es war ein unangenehmer und peinlicher Moment – ​​umso demütigender, weil unsere Community nicht über die Periode sprach. Ich hatte das Gefühl, dass ich mitteilte, wo ich mich gerade in meinem Menstruationszyklus befand.

Damals hatte ich nicht das Selbstvertrauen, mich meinen Verwandten oder den Priestern zu widersetzen, weil scheinbar alle mit dem Strom trieben. Ich habe keine Frauen gesehen, die sich dagegen ausgesprochen haben.

Ein Mädchen mit ernstem Gesichtsausdruck blickt in die Kamera.
Toory wuchs in einer Hindu-Gemeinde auf Mauritius auf. (Eingereicht von Leisha Toory)

Doch einmal, als ich 14 war, überraschte mich mein Vater. Dies geschah während des Navratri-Festes, bei dem wir neun Tage lang Gebete abhielten, um die neun Formen der Göttin Durga zu feiern, und er rief einen Priester, der während der Gebete mehrmals gesagt hatte, dass Frauen schmutzig seien, weil sie ihre Menstruation hätten. Vielleicht erkannte der Priester nicht die Ironie, eine mächtige Göttin zu feiern und gleichzeitig Frauen als unrein zu bezeichnen. Mein Vater teilte ihm höflich mit, dass seine Dienste als Priester für das Festival nicht mehr erforderlich seien. Er wusste nicht, dass ich meine Periode hatte; Er hatte einfach genug von der Frauenfeindlichkeit dieses Priesters. Für mich war es das erste Mal, dass ich das Gefühl hatte, dass sich die Dinge ändern könnten, wenn sich jemand einfach zu Wort meldet.

Als ich 2020 nach St. John’s zog, um die Memorial University in Neufundland zu besuchen, war ich überrascht, dass auf dem Campus Tampons, Menstruationstassen und Binden kostenlos verteilt wurden. Auf Mauritius überreichte mir die Kassiererin der Apotheke immer in braune Papiertüten verpackte Periodenprodukte, damit niemand wissen konnte, was ich gerade gekauft hatte. Aber in Kanada schien es keine Schande zu geben.

In einem meiner ersten Gespräche mit meinen Mitbewohnern sprachen wir darüber, wie „Periodenurlaub“ wie Krankheitstage für berufstätige Frauen und Studenten wie uns normalisiert werden müssen. Das Gespräch wurde dann zu einem Spaziergang in Erinnerungen an all die Zeiten, in denen wir wegen Regelschmerzen zu Hause bleiben wollten. Es fühlte sich nicht seltsam an, offen über unsere Periode zu sprechen. Stattdessen fühlte es sich befreiend an.

Später stieß ich auf mehrere TikTok-Videos über die Periode – den Schmerz, das damit verbundene Stigma und Geschichten über ihre erste Menstruation. Ich hatte das Gefühl, dass ich mich mit diesen Frauen identifizieren konnte. Viele von ihnen befanden sich in Nordamerika, und obwohl mir klar wurde, dass es in Kanada im Vergleich zu zu Hause mehr Periodenpositivität gab, gab es immer noch so viele Missverständnisse über damit verbundene Gesundheitsprobleme wie das polyzystische Ovarialsyndrom (PCOS) und Endometriose, ganz zu schweigen von den finanziellen Auswirkungen der „rosa Steuer“, die die Kosten für Produkte in die Höhe treibt, die sich an Frauen richten.

ANSEHEN | Was ist die Rosasteuer?:

Warum die „rosa Steuer“ auch im Jahr 2023 noch am Leben ist

Marketplace konnte mehrere Beispiele für die sogenannte „Pink Tax“ in beliebten Einzelhandelsgeschäften finden, die die Kosten für an Frauen vermarktete Produkte in die Höhe treibt, und sogar ein Experiment durchführen, um zu sehen, wie Verbraucher reagieren würden, wenn die Pink Tax im Mittelpunkt steht .

Diese Menschen, die sich online zu Wort meldeten, waren genau wie ich – sie waren mit Menstruationsbeschämung und Stigmatisierung ihres Körpers konfrontiert – und ich wollte wie sie sein und in den sozialen Medien laut über meine Periode sprechen. Sie waren die Vorbilder, die mein jüngeres Ich brauchte. Seit meiner ersten Periode habe ich darauf gewartet, dass sich jemand zu Hause den religiösen Beschränkungen widersetzt, und mir wurde klar, dass ich diese Person sein musste.

Als ich beschloss, im Jahr 2022 eine Stiftung zu gründen, um die Chancengleichheit während der Periode zu fördern und den Zugang zu Periodenprodukten in Kanada zu verbessern, freute ich mich darauf, meiner Mutter am Telefon davon zu erzählen. Ich wusste nicht, wie sie reagieren würde, aber sie sagte mir sofort, dass sie es unterstütze und dass ich das Projekt ausbauen müsse, um so viele Menschen wie möglich zu erreichen und die Welt zu verändern. In diesem Moment hatte ich das Gefühl, meine Mutter besser zu verstehen als je zuvor. Auch sie war einst ein kleines Mädchen, das die Scham über ihre Periode verinnerlichte und sagte, sie warte darauf, dass sich jemand für sie einsetzt. Mir war einfach nie klar, dass ich es sein könnte. Mein Vater, der meine Träume immer so sehr unterstützt, ist wahrscheinlich der Erste, der meine Artikel über Periodenarmut liest und meine Fernsehinterviews zum Thema Periodenbefürwortung sieht.

Zwei lächelnde Frauen posieren für ein Selfie und halten eine Plastiktüte voller Menstruationsprodukte hoch.
Toory hält die erste Spende von Periodenprodukten, die sie 2022 über ihre Stiftung für den St. John’s Status of Women Council (SJSOWC) zusammengetragen hat, zusammen mit einem Freiwilligen der Gruppe. Die Produkte wurden an Frauen- und Obdachlosenunterkünfte weiterverteilt. (Eingereicht von Leisha Toory)

Seit ich nach Kanada gezogen bin, bin ich nicht mehr nach Hause zurückgekehrt, hoffe aber, dass ich es im Dezember 2024 tun werde. Auch wenn ich gerne über Aufenthalte in Kanada spreche, fühle ich mich immer noch nicht bereit, während meines Aufenthaltes einen Tempel auf Mauritius zu besuchen meine Periode und trotze offen den Priestern. Aber ich weiß, dass wir als Familie zumindest ein Gespräch darüber führen werden.


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