Die Ukraine befürchtet den Verlust ihrer größten Waffe: der US-Militärhilfe

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In den zwei Jahren, seit Russland seine groß angelegte Invasion startete, stand die Ukraine viele Male und in vielerlei Hinsicht mit dem Rücken zur Wand: Sie kämpfte mit Molotowcocktails und Waffen, die an die Bevölkerung verteilt wurden, kämpfte mit Stromausfällen und floh vor Flüchtlingen. Aber es bestand immer die Aussicht auf weitere amerikanische Hilfe.

Diese Unterstützung war von entscheidender Bedeutung, sagen Analysten und Führungskräfte in Kiew. Die Vereinigten Staaten haben etwa die Hälfte der ausländischen Militärhilfe für das Arsenal der Ukraine bereitgestellt, etwa 47 Milliarden US-Dollar.

Aber diese Woche haben die Staats- und Regierungschefs in Kiew gespannt darauf gewartet, ob diese Lebensader zu Ende geht, da eine Pattsituation zwischen den Gesetzgebern im US-Kongress droht, die amerikanische Unterstützung für den Krieg gegen Russland vorerst zu beenden.

Eine Maßnahme, die den Transport amerikanischer Waffen in die Ukraine, nach Israel und Taiwan ermöglichen und die Grenzsicherung finanzieren würde, wurde am Mittwoch bei einer Abstimmung im Senat angesichts der wachsenden Opposition der Republikaner und der tiefen Spaltung auf dem Capitol Hill abgelehnt.

Nach der Abstimmung sagte der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, er werde einen alternativen Weg versuchen und eine Abstimmung über ausländische Militärhilfe vorantreiben, ohne die umstritteneren Maßnahmen zur Einwanderung. Sowohl Demokraten als auch Republikaner zeigten sich optimistisch hinsichtlich der neuen Maßnahme, doch am Mittwochabend waren die Gesetzgeber erneut festgefahren. Herr Schumer vertagte den Senat bis Donnerstagmittag.

Aber selbst wenn der Senat die Hilfe genehmigt, bleibt ihr Schicksal im Repräsentantenhaus ungewiss.

Analysten sagen, dass die ukrainische Armee nicht plötzlich überfordert wäre, aber die Degradierung ihrer Streitkräfte wäre unaufhaltsam. Den europäischen Ländern mangelt es an Waffen- und Munitionsvorräten auf amerikanischem Niveau, und es ist unwahrscheinlich, dass sie diese Lücke schließen werden, sagen Militäranalysten.

„Die Ukraine könnte einen Teil dieses Jahres effektiv durchhalten“, sagte Michael Kofman, Russlandexperte beim Carnegie Endowment for International Peace in Washington, ohne weitere amerikanische Militärhilfe in einem Telefoninterview. „Aber mit der Zeit wird es keine Aussicht mehr geben, das Militär wieder aufzubauen, und sie werden langsam anfangen zu verlieren.“

Das Ausbleiben weiterer amerikanischer Hilfe würde „auf eine düstere, negative Entwicklung in der zweiten Hälfte dieses Jahres hinweisen“, sagte er.

Seit den ersten chaotischen Monaten der Invasion, als russische Truppen aus allen Richtungen über die Grenzen strömten und das Land massenhaft Widerstand leistete, erlebte die Ukraine keinen so prekären Moment im Krieg.

Russland, dessen Militär durch Waffen aus dem Iran und Nordkorea gestärkt wird, drängt auf Angriffe auf Städte und Dörfer entlang fast der gesamten Frontlinie im Osten. Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj bereitet einen Umbruch in der zivilen und militärischen Führung vor, der einen populären kommandierenden General stürzen könnte.

Seit Ende letzten Jahres hat Russland seine groß angelegten Luftangriffe verstärkt, um die schwindenden Vorräte wichtiger westlicher Luftverteidigungsmunition auszunutzen und größtmöglichen Schaden anzurichten. Eine Salve schlug am frühen Mittwoch in Kiew und anderen Städten ein und riss die Bewohner durch Luftalarm und Explosionen aus dem Schlaf.

„Die Ukraine braucht Hilfe“, sagte Andriy Yermak, der Leiter des Büros des ukrainischen Präsidenten, in einer Erklärung. „Nur die gemeinsamen Anstrengungen der Demokratien werden den kriminellen Putin stoppen.“

Beamte und Soldaten sagen, dass die sinkende Höhe der Hilfe die Ukraine auf dem Schlachtfeld beeinträchtigt, wo Russland seinen Vorsprung bei Artillerie und Personal ausnutzt, um die Verteidigung der Ukraine zu schwächen.

Bei den heftigsten Kämpfen im Osten, um die Stadt Awdijiwka, beträgt das Verhältnis von russischem zu ukrainischem Artilleriefeuer fünf zu eins, sagen ukrainische Kommandeure. Soldaten sagen, dass sie nicht mehr nur auf ein oder zwei herannahende russische Soldaten schießen, weil ihnen die Munition fehlt und sie diese nicht auf kleine Gruppen einsetzen wollen.

Das im Kongress blockierte amerikanische Militär- und Finanzhilfepaket würde nicht vollständig für neue Waffen für die Ukraine ausgegeben; Ein Teil würde für den Ersatz von Waffen aus US-Lagerbeständen verwendet, die bereits an die Ukraine geliefert wurden. Andere Mittel würden für Wartung und Ersatzteile sowie für die Finanzierung von Schulungen, Informationsaustausch und Minenräumung verwendet.

Die Ukraine war bereits zuvor waffentechnisch unterlegen. In den ersten Tagen verteilte das Militär Gewehre von der Ladefläche von Lastwagen an alle, die in Kiew bereit waren, sie mitzunehmen, während russische Truppen durch die Vororte der Stadt vorrückten. Schließlich kamen neue amerikanische Waffen hinzu, wie das High Mobility Artillery Rocket System, bekannt als HIMARS, und Patriot-Luftverteidigungsraketen.

Jetzt sucht die Ukraine erneut nach Möglichkeiten zur Anpassung und Improvisation, indem sie die heimische Rüstungsproduktion ausweitet und sich stärker auf Drohnen verlässt, die aus kommerziell erhältlichen Standardteilen gebaut werden.

Zu diesem Zweck kündigte Herr Selenskyj diese Woche einen neuen militärischen Zweig an: die Unmanned Systems Forces. Herr Selenskyj sagte, das Ziel bestehe darin, den Erfolg der Ukraine bei der Bekämpfung einer weit überlegenen russischen Seestreitmacht im Schwarzen Meer an Land durch den Einsatz von Seedrohnen zu wiederholen.

Derzeit ist die Ukraine jedoch aufgrund der Überlegenheit Russlands in Bezug auf Feuerkraft und Personal auf dem größten Teil der Frontlinie im Rückstand.

In gewissem Maße hat die Ukraine zu ihren eigenen Problemen beigetragen. Korruption, seit langem ein Problem im Land, hat dazu geführt, dass Millionen bei der Beschaffung von Vorräten und in anderen Bereichen abgeschöpft wurden. Herr Selenskyj übertrieb es gelegentlich, indem er seine Verbündeten dafür beschimpfte, dass sie nicht genügend Unterstützung leisteten, was ihm Zurechtweisungen einbrachte.

Auf dem Schlachtfeld ignorierten die ukrainischen Militärführer den Rat der USA, ihre Gegenoffensive auf eine bestimmte Region zu konzentrieren. Stattdessen weiteten sie die Angriffe aus und konnten trotz monatelanger Versuche keinen Durchbruch erzielen.

Bei den Soldaten beginnt sich die Unsicherheit über die zukünftige Munitionsversorgung zu verfestigen. „Es herrscht ein gewisser Fatalismus“, sagte Hauptmann Oleh Voitsekhovsky, Mitglied einer Drohnen-Aufklärungseinheit. „Es ist, wie es ist, aber wir müssen trotzdem unsere Aufgaben erfüllen. Die Zahl der Deserteure ist gering, aber kontinuierlich.“

General Anatoliy Barhylevych, Kommandeur der Territorialverteidigungskräfte der Ukraine, sagte, er erwarte immer noch, dass amerikanische Militärhilfe durchkommen werde. „Aber egal wie es ausgehen wird, das ukrainische Militär wird unseren Kampf fortsetzen“, sagte er. „Wir haben keine andere Wahl, als diesen Feind zu bekämpfen.“

Insgesamt hat die Europäische Union seit Beginn der umfassenden Invasion Russlands etwa 148,5 Milliarden US-Dollar an Hilfe bereitgestellt und damit die von den USA bewilligte Gesamtsumme von 113 Milliarden US-Dollar übertroffen, von denen 75 Milliarden US-Dollar direkt der Ukraine für humanitäre, finanzielle und militärische Unterstützung zugewiesen wurden Nach Angaben des Institute for Study of War, einer in Washington ansässigen Forschungsgruppe, wurden weitere 38 Milliarden US-Dollar an sicherheitsbezogenen Mitteln größtenteils in den Vereinigten Staaten ausgegeben.

Während europäische und asiatische Verbündete ihre Bemühungen zur Unterstützung der Ukraine erheblich verstärkt haben und Kiew versucht, seine eigene Waffenproduktion auszuweiten, sagten die ISW-Forscher, dass die amerikanische Hilfe weiterhin von entscheidender Bedeutung sei.

Sie schrieben, die Vereinigten Staaten seien „die Hauptquelle für ausreichend große Mengen lebenswichtiger militärischer Ausrüstung, wie M1-Abrams-Panzer, gepanzerte Personentransporter, fortschrittliche Luftverteidigungssysteme wie Patriots und Langstreckenangriffssysteme.“

Die westliche Unterstützung für Kiew hält nicht mit den militärischen Vorräten Moskaus Schritt, da Russland seine Produktion von Drohnen ausgeweitet hat, Probleme in seiner Militärindustrie behoben hat und durch Lieferungen aus dem Iran und Nordkorea gestützt wurde. Bei dem am Mittwoch abgefeuerten Sperrfeuer seien zwei der fünf Raketen, die die östliche Stadt Charkiw getroffen hätten, in Nordkorea hergestellt worden, sagte ein Beamter der Stadtpolizei.

Nach Angaben örtlicher Beamter tötete die Salve landesweit mindestens fünf Menschen. Als die ukrainische Luftwaffe gegen 7 Uhr morgens warnte, dass Raketen entlang des Dnipro-Flusses in Richtung Kiew strömten, schossen Abfangraketen durch den Himmel, um der Bedrohung zu begegnen. Aber die Luftverteidigungssysteme zur Abwehr solcher Angriffe gehen nach Angaben von Beamten zur Neige und werden dringend benötigt. US-Beamte gehen davon aus, dass es keine Lücke in der Luftverteidigung geben wird, wenn die Finanzierung bis März erfolgt.

Abseits des Schlachtfelds würde ein Zusammenbruch der amerikanischen Finanzhilfe Auswirkungen auf die ukrainische Wirtschaft haben, mit Haushaltskürzungen und steigender Inflation. Die amerikanische Hilfe würde etwa 11 Milliarden US-Dollar an nichtmilitärischer Finanzierung umfassen.

Die Europäische Union hat ein vierjähriges Hilfspaket in Höhe von 54 Milliarden US-Dollar genehmigt, das den Bedarf der Ukraine teilweise deckt. Aber ohne amerikanische Hilfe müsste die Kriegsunterstützung des Internationalen Währungsfonds, die davon abhängig ist, dass die USA die ukrainische Regierung weiterhin unterstützen, neu verhandelt werden. Die Ukraine könnte gezwungen sein, mehr Geld zu drucken, was möglicherweise zu einem schwächenden Inflationszyklus führen könnte.

So sehr sich die ukrainischen Beamten auch alle Mühe gegeben haben, ihre Dankbarkeit für all die Unterstützung auszudrücken, die die Vereinigten Staaten in der Vergangenheit geleistet haben, so groß ist doch ihre Enttäuschung über die Funktionsstörung Washingtons, die nach Angaben der Ukrainer auf dem Schlachtfeld bereits Menschenleben kostet.

„Jeden Tag haben wir Leichen, die wir mit dieser Hilfe nicht gehabt hätten“, sagte Oleksii Danilov, der Sekretär des Nationalen Sicherheits- und Verteidigungsrates der Ukraine, diese Woche in einem Interview in Kiew.

Die Ukraine habe sich schon früher in schlimmen Situationen befunden, sagte er, und es gebe nur eine Antwort: mit allem zu kämpfen, was man könne. Wenn der Westen aufhört, Waffen zu liefern, „werden wir sie mit den Zähnen beißen“, sagte er.

Maria Warenikova hat zur Berichterstattung beigetragen.

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