Die Wähler in Finnland werden einen Präsidenten wählen, um eine neue NATO-Ära zu gestalten

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Die Finnen werden am Sonntag bei den ersten nationalen Wahlen seit dem Beitritt des Landes zur NATO einen neuen Präsidenten wählen. Er wählt einen Führer, der in einer Zeit zunehmend angespannter Beziehungen zu Russland für die Gestaltung der Rolle des Landes im Bündnis von entscheidender Bedeutung sein wird.

Außerhalb der Grenzen des dünn besiedelten nordeuropäischen Landes mit 5,6 Millionen Einwohnern dürfte die Wahl normalerweise kaum Beachtung finden. Aber Finnland, das neueste Mitglied der NATO, hat die längste Grenze mit Russland – rund 830 Meilen – und seine Politik ist für seine europäischen und amerikanischen Verbündeten in den Fokus gerückt, da sich die geopolitische Ordnung verschiebt.

Die Macht der USA wird von Moskau und Peking herausgefordert, und Europa kämpft mit dem größten Landkrieg seit dem Zweiten Weltkrieg. Gleichzeitig scheint das amerikanische Engagement für die Hilfe für die Ukraine zunehmend zweifelhaft zu sein, und es drohen unvorhersehbare amerikanische Präsidentschaftswahlen.

Finnlands Präsident ist für die Außenpolitik verantwortlich, und wer gewinnt, trägt die Hauptverantwortung dafür, das Land durch eine sich verändernde Welt zu steuern.

„Der künftige Präsident wird Einfluss darauf haben, was für ein NATO-Land Finnland in Zukunft sein wird“, sagte Jenni Karimaki, Politikanalystin an der Universität Helsinki. „Die NATO-Mitgliedschaft ist eines der Dinge, die das Interesse an diesen Wahlen wecken – und natürlich an der gesamten globalen politischen Situation.“

Die Entscheidung Finnlands, der NATO beizutreten, war ein scharfer Bruch mit Jahrzehnten Die Blockfreiheit und die Risiken und Verantwortlichkeiten des neuen Platzes des Landes in der Welt dominierten den Wahlkampf darüber, wer die Nachfolge des beliebten Sauli Niinisto antreten sollte, dessen zweite sechsjährige Amtszeit im März ausläuft.

Die beiden Kandidaten, die es am Sonntag in die Stichwahl geschafft haben – Alexander Stubb von der Mitte-Rechts-Nationalen Koalitionspartei und Pekka Haavisto von der Mitte-Links-Grünen Liga – haben beide die Entscheidung, der NATO beizutreten, nachdrücklich unterstützt und eine harte Entscheidung getroffen. Linienansicht auf Russland. Die Unterschiede zwischen ihnen waren hauptsächlich stilistischer Natur.

Herr Stubb, ein ehemaliger Premierminister, der im ersten Wahlgang die meisten Stimmen erhielt, hat seine Sicherheitskompetenzen unter Beweis gestellt.

„Ich bin genauso kämpferisch wie die Besten von ihnen, daran besteht kein Zweifel“, sagte er der New York Times.

Er sagte, dass es im Zeitalter der hybriden Kriegsführung schwieriger geworden sei, Russland entgegenzuwirken. Die Zahl der Cyberangriffe hat zugenommen, zu denen sich zum Teil russische Hacker bekannt haben.

Zu den für die Wähler am meisten besorgniserregenden Problemen gehört ein plötzlicher Anstieg bei Asylbewerbern Überquerung der russischen Grenze nach Finnland, was viele in Finnland als Signal Russlands als Reaktion auf seine NATO-Mitgliedschaft betrachten. Moskau hatte gewarnt, dass es „Gegenmaßnahmen“ für einen NATO-Beitritt Finnlands geben werde.

„Die Grenze zwischen Krieg und Frieden ist verwischt“, sagte Stubb. „Russen sind sehr gut in der hybriden Kriegsführung.“ Er fügte hinzu: „Sie werden alles tun, um Finnland und insbesondere die öffentliche Meinung einzuschüchtern oder zu destabilisieren.“ Aber bisher sind sie völlig gescheitert.“

Herr Haavisto, der von 2019 bis 2023 Außenminister war, hat seine Referenzen als einer der Hauptverhandlungsführer für den Beitritt Finnlands zur NATO genutzt, um zu zeigen, dass seine Haltung gegenüber Russland ebenso hart ist. Aber er hat auch gegenüber den restriktivsten Positionen Vorsicht walten lassen. Seine Identität ist über Jahre hinweg geprägt als Friedensverhandler für die Vereinten Nationen, Finnland und die Europäische Union.

Der unterschiedliche Ansatz der beiden Kandidaten wurde in einer der Debatten einprägsam deutlich. Auf die Frage, ob sie einem Glückwunschanruf des russischen Präsidenten Wladimir V. Putin folgen würden, wenn sie die Wahl gewinnen würden, antworteten die beiden: Herr Stubb antwortete, er würde dies nicht tun. Aber Herr Haavisto sagte, er würde es tun.

Es gibt nur wenige andere Positionen, die die Kandidaten wirklich auszeichnen, etwa ihre Haltung zu Atomwaffen. Herr Stubb sagte, er wäre bereit, dem Bündnis den Transport seiner Atomwaffen auf finnischem Territorium zu gestatten, während Herr Haavisto sagte, er würde dies nicht tun.

Die Frage bleibt jedoch hypothetisch, da das geltende finnische Recht Atomwaffen auf finnischem Territorium verbietet und der Präsident keine Gesetze erlassen kann.

Herr Haavisto ist durch das Land gereist und hat Hörsitzungen in Tankstellenzentren abgehalten, einem beliebten Treffpunkt in kleineren Städten im ländlichen Finnland.

Er hat auch mehrere Wahlkampfveranstaltungen abgehalten, bei denen er unter seinem Spitznamen DJ Pexi selbst als DJ aufgelegt hat und dabei alles gespielt hat, von den Beatles bis hin zu belgischem Punk. Eine seiner letzten Wahlkampfveranstaltungen war ein Konzert, bei dem mehrere berühmte finnische Musiker auftraten.

„Für mich ist es wichtig, für Pekka Haavisto zu stimmen, denn ich möchte das letzte Stück Frieden in einer zunehmend kriegerischen Welt bewahren“, sagte Eino Nurmisto, ein Social-Media-Influencer, der das Konzert besuchte.

Herr Stubb, ein begeisterter Sportler, begann die zweite Runde seiner Kampagne mit einem Spaziergang durch die Innenstadt von Helsinki und veranstaltete Langlauf-Kampagnenveranstaltungen. Er eröffnete auch eine Reihe von Cafés im ganzen Land, in denen Wähler vorbeischauen und den eisigen Temperaturen mit Kaffee, Süßigkeiten und Wahlkampfutensilien entfliehen konnten.

„Wir leben in Zeiten, die für Finnlands Zukunft sehr wichtig sein werden“, sagte Claes-Henrik Taucher, als er sich in einem Café in Helsinki bei einem Kaffee aufwärmte.

Über Russland hinaus gibt es jenseits des Atlantiks noch eine weitere Sorge: Was steht der NATO-Mitgliedschaft Finnlands bevor, sollte Donald J. Trump, ein ausgesprochener Kritiker des Bündnisses, der den Vereinigten Staaten sogar vorgeschlagen hat, es zu verlassen, die Präsidentschaftswahlen im November gewinnen?

„Die gesamte Entscheidung, der NATO beizutreten, beruhte auf der Idee, dass die USA, die Amerikaner, hier bleiben und dass das Engagement der USA von langer Dauer ist“, sagte Matti Pesu vom Finnischen Institut für Internationale Angelegenheiten. „Wenn die USA beschließen würden, ihr Engagement zu schwächen, wäre das eine große Ironie und würde den Abschreckungseffekt der finnischen NATO-Mitgliedschaft schwächen.“

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