Diese Mitarbeiterin in der Behindertenhilfe sagt, dass die langen OP-Arbeitszeiten sie inmitten einer Personalkrise an den Rand der Belastungsgrenze gebracht hätten

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Amanda Hodgkins, Mitarbeiterin in der Behindertenhilfe, sagt, eine „Personalkrise“ bei Community Living Essex County im Südwesten von Ontario habe sie „ziemlich nahe“ an ihre Belastungsgrenze gebracht.

Im Juni 2022, sagte Hodgkins, arbeitete sie 35 Stunden am Stück in ihrem zugewiesenen Wohnheim, da es keine anderen Mitarbeiter gab, die sie ablösen konnten. Sie sagte, man habe ihr nicht mitgeteilt, dass sie mehrere aufeinanderfolgende Schichten arbeiten müsse, und sie habe das Fußballturnier ihrer Kinder zum Jahresabschluss verpasst.

„Es liegt uns am Herzen, das Leben der Menschen, die wir unterstützen, zu verändern, aber wir werden weder anerkannt noch geschätzt, und wir haben nicht die richtige Work-Life-Balance“, sagte sie.

„Wir arbeiten 50, 60, 70 Stunden pro Woche, nur um einen lebenswerten Lohn zu verdienen.“

Während ihres Arbeitstages hilft Hodgkins Menschen mit geistigen, entwicklungs- oder lernbehinderten Menschen, ihre Medikamente einzunehmen, Beziehungen aufzubauen und an gemeinschaftlichen Aktivitäten teilzunehmen.

Ein Foto zeigt ein Gebäude mit einem Schild von Community Living Essex und einem weiteren Schild mit der Aufschrift „Wir stellen ein“.
Community Living Essex County unterstützt etwa 700 Menschen im gesamten Landkreis und beschäftigt etwa 640 direkte Hilfskräfte. (Google Maps)

Hodgkins sagte, es sei nicht ungewöhnlich, dass sie und ihre Kollegen mehrere Schichten hintereinander arbeiten, da es möglicherweise keinen Ersatz für Mitarbeiter gebe, die sich krank melden. Wenn kein zusätzliches Personal verfügbar sei, steige die Arbeitsbelastung erheblich, sagte sie.

CUPE Local 3137, die Arbeitnehmer im Community Living Essex County vertritt, verhandelt derzeit über einen neuen Vertrag.

Der örtliche Präsident Paul Brennan sagte gegenüber CBC News, dass die langen Arbeitszeiten der Mitarbeiter ein „andauerndes“ Problem seien, das man angehen wolle.

„Möglicherweise haben Sie keine Toilettenartikel mitgebracht und herausgefunden, dass Sie über Nacht festsitzen. Möglicherweise arbeiten Sie an einem etwas weiter entfernten Standort und haben nicht genug Mahlzeiten, um zum nächsten zu gelangen, also ja, (lange Arbeitszeiten) ist für das Leben unserer Mitglieder sehr störend“, sagte Brennan.

Karen Bolger, Geschäftsführerin von Community Living Essex County, sagte gegenüber CBC News, dass Hodgkins 35-Stunden-Arbeit „völlig im Widerspruch zu dem steht, was wir tun“.

„Wir wollen nicht, dass das passiert. Wir finden es schrecklich, dass es diesem Mitarbeiter passiert ist. Wir finden, dass es weder sicher noch gut für irgendjemanden ist.“

Sie fügte hinzu, dass zu diesem Zeitpunkt mehrere ihrer Häuser von COVID-19-Ausbrüchen betroffen gewesen seien, weshalb einige Mitarbeiter möglicherweise nicht zur Arbeit kommen konnten.

Bolger sagte, sie hätten Bereitschaftsmitarbeiter, die einspringen könnten, und die Organisation versuche, diese Liste „aufzufüllen“.

Herausforderungen bei der Rekrutierung

Während der Pandemie, so Bolger, hätten zahlreiche Mitarbeiter die Organisation verlassen. Seitdem sei es schwierig gewesen, neue Leute einzustellen, fügte sie hinzu.

Sie sagte, ihre Organisation habe „erhebliche personelle und finanzielle Ressourcen für die Rekrutierung neuer Mitarbeiter aufgewendet“. Sie fügte jedoch hinzu, dass die Rekrutierung „ein wichtiges Thema für Entwicklungsdienstorganisationen in der gesamten Provinz“ sei.

Laut Bolger gibt es in Community Living Essex County etwa 640 gewerkschaftlich organisierte direkte Hilfskräfte, die bei der Betreuung von etwa 700 Menschen mit Entwicklungsstörungen helfen.

Eine Frau sitzt mit einem Headset an einem Schreibtisch.
Karen Bolger, Geschäftsführerin von Community Living Essex County, sagt, dass während der Pandemie etliche Mitarbeiter die Organisation verlassen haben und es seitdem schwierig sei, neues Personal einzustellen. (Jennifer La Grassa/CBC)

Bolger sagte, die Organisation werde größtenteils vom Ministerium für Kinder, Gemeinde und soziale Dienste Ontarios finanziert, das ihr 38,7 Millionen US-Dollar für ihren Haushalt 2023–2024 zur Verfügung gestellt habe.

Sie sagte auch, dass es seit 2008 keine Erhöhung der Grundfinanzierung gegeben habe und dass ihre Organisation und andere Mitglieder von Community Living Ontario eine Erhöhung des Grundbudgets um fünf Prozent fordern, um die steigenden Betriebskosten einzudämmen.

Der Erhalt dieser zusätzlichen Mittel, sagte Bolger, würde es der Organisation dann ermöglichen, mehr Geld für Löhne bereitzustellen.

In einer E-Mail an CBC News vom Montag erklärte das Ministerium, es sei „sich der Sorgen des Sektors und der Auswirkungen auf die Arbeitnehmer bewusst und erkennt an, dass diese Herausforderungen Auswirkungen auf die Unterstützung derjenigen haben können, die auf unsere Dienste angewiesen sind“.

Für den Zeitraum 2023–2024 investiert die Regierung nach eigenen Angaben 3,4 Milliarden US-Dollar in Entwicklungsdienste, was einer Steigerung von 841 Millionen US-Dollar gegenüber 2018–2019 entspricht.

Es hieß, man arbeite auch daran, den Sektor bei Rekrutierungs- und Bindungsstrategien zu unterstützen.

Arbeiter ohne Vertrag seit fast einem Jahr

Community Living Essex County ist seit März ohne Vertrag.

Bolger sagte, die Gewerkschaft könne sich frühestens fünf Monate nach Ablauf des Vertrags treffen.

Sie wollte nicht auf die Einzelheiten des Vertrags eingehen, sagte jedoch, dass die Verhandlungen gut liefen und sie sich später in diesem Monat erneut mit der Gewerkschaft treffen werde.

Local 3137 sagte gegenüber CBC News, dass höhere Löhne und das Feststecken von Mitarbeitern am Arbeitsplatz zwei Hauptverhandlungsthemen seien.

Laut Brennan erlaubt der Tarifvertrag den Arbeitnehmern nicht, Überstunden zu sammeln, es sei denn, sie haben mehr als 14 Stunden hintereinander geleistet.

Er sagte, er hoffe, bis Ende des Monats einen Vertrag zu haben.

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