DNA-Übereinstimmung führt zu Verhaftung fast 17 Jahre nach der Ermordung einer jungen Frau aus Manitoba

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Fast 17 Jahre nachdem Crystal Saunders in der Nähe einer ländlichen Gemeinde in Manitoba tot aufgefunden wurde, glaubt RCMP nun, zu wissen, wer für ihre Ermordung verantwortlich ist – und verdankt dies den Fortschritten in der DNA-Technologie.

Mounties beschuldigte den 42-jährigen Kevin Charles Queau aus Vancouver des Mordes zweiten Grades an Saunders‘ Tod am Samstag, Supt. sagte Rob Lasson am Montagnachmittag auf einer Pressekonferenz.

Queau, der ursprünglich aus Winnipeg stammt, befindet sich in einer RCMP-Abteilung in Surrey, BC, in Gewahrsam, sagte Lasson. Er wird in den kommenden Tagen nach Winnipeg transportiert.

„Letztendlich bringt das Crystal nicht zurück. Crystal war eine Mutter, eine Tochter und eine Freundin für viele, die unnötigerweise ihr Leben durch Gewaltverbrechen verloren haben“, sagte Lasson.

Saunders, die laut RCMP als Métis identifiziert wurde, wurde zuletzt am 18. April 2007 von einem Polizeibeamten aus Winnipeg gesehen. Sie war an der Ecke Sargent Avenue und Sherbrook Street in Winnipeg in ein Fahrzeug gestiegen.

Am nächsten Morgen, gegen 9 Uhr morgens, fand ein RCMP-Beamter außerhalb des Dienstes ihre sterblichen Überreste in einem Graben in der Nähe von St. Ambroise, einer Gemeinde südlich des Manitoba-Sees. Sie war 24 Jahre alt.

Fotos von Kevin Queau
RCMP beschuldigte Kevin Charles Queau am Samstag des Mordes zweiten Grades am Tod von Crystal Saunders. (Eingereicht von RCMP)

Ihr Fall blieb jahrelang ungelöst, bis ein DNA-Abgleich Queau mit der Ermordung von Saunders in Verbindung brachte, sagte Lasson.

„Es ist sehr lange her, dass die Angehörigen von Crystal und ihre Gemeinschaft keine Antworten mehr hatten. Auch wenn viel Zeit vergangen ist, freue ich mich, dass wir Ihnen jetzt einige Antworten geben können“, sagte er auf der Pressekonferenz.

„Sie wird nicht vergessen und wird es auch nie sein.“

Auf einer Straße in Winnipeg standen Pflegekräfte.
Laut RCMP wurde Saunders zuletzt am 18. April 2007 gesehen, als er an der Ecke Sargent Avenue und Sherbrook Street in Winnipeg in ein Fahrzeug stieg. (Trevor Brine/CBC)

Während 2007 die DNA eines unbekannten Mannes auf den Überresten von Saunders gefunden wurde, sagte Lasson, sie sei „zu diesem Zeitpunkt nicht ausreichend“, um in eine nationale DNA-Datenbank eingegeben zu werden.

Aber im Jahr 2014 wurde das DNA-Profil des Mannes aufgrund des technologischen Fortschritts, so Lasson, in diese Datenbank hochgeladen.

Im Dezember kontaktierte die Datenbank die Ermittler mit einem „DNA-Treffer“, der Queaus DNA aus anderen Verurteilungen wegen Straftaten außerhalb von Manitoba mit dem Fall von Saunders in Verbindung brachte, sagte Lasson.

„In jedem Fall müssen wir unsere DNA-Profile ständig neu bewerten und manchmal erneut einreichen, bis sie den Schwellenwert erreichen, der aussagekräftig genug ist, damit das Labor bestätigen kann, dass es sich um eine Übereinstimmung handelt“, sagte Lasson.

„Manchmal kann das Jahre dauern.“

„Wir haben nicht aufgegeben“

Queau besuchte die High School und die Post-Secondary School in Winnipeg, aber er hat auch anderswo in Kanada gelebt oder gearbeitet, darunter Gebiete in Ontario, Saskatchewan, Alberta und BC, sagte Lasson.

Er habe mehrere Jahre in Surrey gearbeitet, als er verhaftet wurde, fügte Lasson hinzu.

Ein Mann in Uniform steht hinter einem Podium.
Supt. Rob Lasson sprach am Montag auf der Pressekonferenz im RCMP-Hauptquartier in Manitoba. (Gilbert Rowan/CBC)

Nach dem DNA-Abgleich ermittelte die Polizei in ganz Westkanada, insbesondere in den letzten 14 Monaten, und konnte die Beweise sammeln, die für eine Anklage gegen Queau erforderlich waren.

„Siebzehn Jahre später haben wir nicht aufgegeben“, sagte Lasson und fügte hinzu, Queau und Saunders hätten am Abend vor dem Fund ihrer Leiche Kontakt miteinander gehabt.

Familienministerin Nahanni Fontaine spendete der Familie Saunders ihre Kraft, die nicht an der Pressekonferenz des RCMP teilnahm, auf der die Verhaftung bekannt gegeben wurde.

„Es wird auch einen Dominoeffekt in der Gemeinschaft haben, da es zu einer erneuten Traumatisierung und Neuauslösung vermisster und ermordeter indigener Frauen, Mädchen und Zwei-Geister-Familien führt, nicht nur hier in Manitoba, sondern sicherlich im ganzen Land“, sagte Fontaine.

Anita Campbell, eine Sprecherin der Manitoba Métis Federation-Mitgliedsgruppe Infinity Women Secretariat, sagte, die Organisation bereite sich darauf vor, der Familie der Frau Unterstützung anzubieten.

„Wir versuchen sicherzustellen, dass es danach weiterhin Unterstützung gibt, denn das hört jetzt nicht auf.“

Obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass Queau in anderen Mordfällen verdächtigt wird, sagte Lasson, dass Manitoba RCMP mit Abteilungen in ganz Kanada zusammenarbeiten werde, um nach weiteren Verbindungen zwischen Queau und anderen ungelösten Verbrechen zu suchen.

Lasson bat jeden, der Informationen zu dieser Untersuchung oder Informationen im Zusammenhang mit Queau hat, die Hotline des RCMP unter 1-888-673-3316 anzurufen.

Der Großchef der Southern Chiefs‘ Organization, Jerry Daniels, sprach der Familie von Saunders am Montag in einer Erklärung sein Beileid aus.

Er sagte, er fordere weiterhin die Umsetzung der 231 Forderungen nach Gerechtigkeit im Rahmen der nationalen Untersuchung vermisster und ermordeter indigener Frauen und Mädchen.

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