Durchgesickerter „Wolfsbrief“ lässt das Militär verlegen zurück, wie interne E-Mails zeigen

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Es gibt jetzt eine klare Erklärung dafür, was im Herbst 2020 geschah, als ein bizarrer militärischer Fehltritt einige Nova Scotianer befürchten ließ, die Provinz hätte Wölfe in die Wildnis entlassen.

Es begann damit, dass eine Handvoll Militärreservisten bei einer Wochenendübung in Camp Aldershot im Annapolis Valley psychologische Taktiken testeten. Sie versuchten eine andere Gruppe davon zu überzeugen, dass es in den Wäldern in der Nähe Wölfe gab.

Es endete mit hektischen Briefings, die über die gesamte Befehlskette an den kanadischen Verteidigungsminister und den Chef von NORAD geschickt wurden, wie aus neu veröffentlichten Dokumenten hervorgeht. CBC News hat auf Anfrage vor mehr als drei Jahren 1.500 Seiten mit E-Mails im Zusammenhang mit dem Vorfall erhalten.

Die Dokumente geben einen Einblick in die Reaktion von Militärbeamten, als ihr „Wolfsbrief“ in die reale Welt gelangte.

„Bitte sagt mir, dass ihr das nicht getan habt.“

Es war Freitagnachmittag im Vorfeld des Thanksgiving-Wochenendes, als Lt-Col. Todd Harris hat einen CBC News-Artikel gesehen. Sein Wochenende würde noch schlimmer werden.

In der Geschichte wurden Provinzbeamte zitiert, die vor einem gefälschten Memo warnten, das offiziell aussehen sollte und besagte, die Provinz habe Wölfe in Nova Scotia wieder angesiedelt und ein Rudel davon in der Nähe von Camp Aldershot freigelassen. Beamte hatten Fragen von Anwohnern erhalten, die den Brief gesehen hatten, aber niemand wusste, woher er kam.

Harris wusste, dass eine Gruppe von Reservisten der kanadischen Streitkräfte in der Woche zuvor eine Schulung abgehalten hatte, bei der sie versucht hatten, eine andere Gruppe von Soldaten in die Irre zu führen und zu glauben, dass es in den Wäldern in der Nähe Wölfe gäbe.

„Bitte sagen Sie mir, dass Sie das nicht getan haben“, schrieb Harris an seine Kollegen, die das Training organisiert hatten. Er fügte einen Link zum Nachrichtenartikel hinzu.

Teil der 1.500 Seiten mit E-Mails und Dokumenten, die im Rahmen einer von CBC News im Oktober 2020 eingereichten Anfrage zum Zugang zu Informationen und zum Datenschutz offengelegt wurden.
Ein Teil der 1.500 Seiten offengelegter E-Mails und Dokumente. (Brett Ruskin)

Der Scheinbrief war tatsächlich derselbe, der für die Militärübung erstellt wurde.

Es wurde so gestaltet, dass es wie ein authentisches Memo aus der Provinz Nova Scotia aussieht – komplett mit Regierungslogos und Kontaktdaten von echten Mitarbeitern.

„Entschuldigung, dass ich Ihr Wochenende unterbrochen habe“

Eine Zusammenfassung des Geschehens wurde vorbereitet und am nächsten Tag verschickt.

„Entschuldigen Sie, dass Sie Ihr Wochenende unterbrochen haben, aber Sie sollten sich dieser sich entwickelnden Situation bewusst sein“, schrieb Oberst Shane Gallant an hochrangige Führer der 5. kanadischen Division, zu der alle Armeeangehörigen im gesamten atlantischen Kanada gehören.

Der Brief war nur ein Teil der psychologischen Übung. Die Reservisten warteten auf den Einbruch der Dunkelheit, montierten dann einen Lautsprecher auf dem Dach eines Militärfahrzeugs und fuhren mit Wolfsgeheul durch den Wald.

Ein Soldat richtet einen Hochleistungslautsprecher vom Deck eines Bootes aus seewärts.
Bei der Trainingsübung wurde ein taktisches Lautsprechersystem eingesetzt, das über eine Entfernung von mehr als 1.600 Metern zu hören ist. Der Lautsprecher ist hier auf einem Boot montiert zu sehen. (Mit freundlicher Genehmigung von Danimex)

Am Morgen nach dem Heulen-Schwindel packten die Reservisten ihre Ausrüstung zusammen, um nach Hause nach Halifax zu fahren.

Bevor sie gingen, holten sie Kopien des gefälschten Briefes ab, stellten jedoch fest, dass das Gebäude gereinigt worden war. Sie gingen davon aus, dass alle Briefe weggeworfen worden seien.

„Wir können nicht bestätigen, wie viele (Wolfsbrief-)Kopien nicht abgerufen wurden oder wie sie öffentlich zugänglich gemacht wurden“, schrieb Gallant.

„Das ist sicherlich inakzeptabel und sehr enttäuschend“, sagte Brigadegeneral. Roch Pelletier fügte hinzu, dass einer der ersten Schritte darin bestehen sollte, die Mitarbeiter der Provinz zu kontaktieren, um die Quelle des Briefes zu klären.

Aus den restlichen E-Mails geht hervor, dass volle Transparenz die Empfehlung war.

„Wir sollten uns der Sache stellen und die Geschichte im Keim ersticken“, sagte ein hochrangiger Beamter für Öffentlichkeitsarbeit. „Wenn die Geschichte Erfolg hat, ist es unwahrscheinlich, dass wir ohne ein oder zwei blaue Flecken davonkommen.“

In den nächsten Tagen wandten sich Militärangehörige an Reporter, um Erklärungen abzugeben.

Gewonnene Erkenntnisse

Obwohl die Briefidee voreilig war, funktionierte sie. Ahnungslose Leser glaubten, es sei authentisch und fertigten Kopien an.

„Der Brief verließ die Ausbildungseinrichtung versehentlich aufgrund der Handlungen einer Person, die in keiner Weise mit der Ausbildung in Verbindung stand“, sagte Maj. Dennis Noel, ein Beamter für öffentliche Angelegenheiten des Militärs, in einer E-Mail an CBC News.

Er sagte, die Person sei ein CAF-Mitglied, das in Camp Aldershot arbeite und in der Nähe wohne. Die Person hörte am Wochenende Wolfsgeheul. Als sie am Montag wieder bei der Arbeit waren, entdeckten sie eine Warnung vor Wölfen.

Sie machten ein Foto des Briefes und schickten ihn an ihren Ehepartner. Der Ehegatte teilte die Warnung den Nachbarn mit. Die Nachbarn posteten es in den sozialen Medien, und schließlich erhielt die Provinz Anrufe mit der Frage, warum sie Wölfe freigelassen hätten.

„Kein Mitglied der CAF hat zu keinem Zeitpunkt den Versuch unternommen, die Geräusche aus den Lautsprechern auf die breite Öffentlichkeit zu richten, noch war der Scheinbrief jemals dazu bestimmt, von irgendeinem Mitglied der breiten Öffentlichkeit außerhalb der Aldershot-Trainingsanlage gesehen zu werden.“ “, sagte Noël.

Nach Angaben von Militärbeamten gibt es nun neue Kontrollmaßnahmen, um sicherzustellen, dass psychologische Operationsübungen und Beeinflussungsaktivitäten kein unbeabsichtigtes Publikum erreichen.

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