Ein kollektives „Nein“: Anti-Putin-Russen begrüßen einen unwahrscheinlichen Herausforderer

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Sein Nachname leitet sich vom russischen Wort für Hoffnung ab – und für Hunderttausende von Kriegsgegnern in Russland ist er, was unwahrscheinlich ist, genau das, was er geworden ist.

Boris B. Nadezhdin ist der einzige Kandidat, der auf einer Antikriegsplattform kandidiert und eine Chance hat, an der Abstimmung gegen Präsident Wladimir V. Putin teilzunehmen Russlands Präsidentschaftswahl im März. Russen, die gegen den Krieg sind, haben sich beeilt, seine offizielle Petition innerhalb und außerhalb des Landes zu unterzeichnen, in der Hoffnung, bis zum 31. Januar genügend Unterschriften beizubringen, damit er erfolgreich am Rennen teilnehmen kann.

Sie haben in der sibirischen Stadt Jakutsk Minustemperaturen getrotzt. Sie sind in Jekaterinburg den Block entlang geschlängelt. Sie sind in St. Petersburg an Ort und Stelle gesprungen, um sich warm zu halten, und strömten zu Außenposten in Berlin, Istanbul und Tiflis, Georgien.

Sie wissen, dass Wahlbeamte Herrn Nadezhdin möglicherweise von der Wahl ausschließen, und wenn er kandidieren darf, wissen sie, dass er niemals gewinnen wird. Es ist ihnen egal.

„Boris Nadeschdin ist unser kollektives ‚Nein‘“, sagte Lyosha Popov, eine 25-Jährige, die in Jakutsk, südlich des Polarkreises, Unterschriften für Herrn Nadeschdin sammelt. „Das ist einfach unser Protest, unsere Form des Protests, damit wir irgendwie zeigen können, dass wir gegen all das sind.“

Die Basismobilisierung in einem autoritären Land, wo Nationale Wahlen sind seit langem eine Potemkinsche Angelegenheithat einer russischen Oppositionsbewegung Energie verliehen, die so gut wie ausgelöscht wurde: Ihre vielversprechendsten Führer waren es verbannt, eingesperrt oder getötet in einem umfassendes Vorgehen über Meinungsverschiedenheiten, die mit dem Krieg eskaliert sind.

Da Proteste in Russland grundsätzlich verboten und Kritik am Militär verboten sind, haben die langen Schlangen zur Unterstützung der Kandidatur von Herrn Nadeschdin den Russen, die gegen den Krieg sind, eine seltene öffentliche Gemeinschaft mit Gleichgesinnten geboten, deren Stimmen in einer Welle von Protesten untergegangen sind Chauvinismus und Staatsbrutalität seit fast zwei Jahren.

Viele von ihnen kennen Herrn Nadezhdin nicht besonders und kümmern sich nicht besonders um ihn, einen 60-jährigen Physiker, der von 1999 bis 2003 Mitglied des russischen Parlaments war und offen zugibt, dass ihm das Charisma von Anti-Kreml-Kremlrittern wie Aleksei A. fehlt . Nawalny, der inhaftierte Oppositionsführer.

Da jedoch ein drakonisches Zensurgesetz die Kritik am Krieg unterdrückt, sehen Nadeschdins Unterstützer in seiner Unterstützung die einzige legale Möglichkeit in Russland, ihre Opposition gegen Putins Invasion in der Ukraine zu demonstrieren. Und ihnen gefällt, was der Kandidat sagt – über den Konflikt, der Russland in die Tiefe treibt; über die Notwendigkeit, politische Gefangene zu befreien, die Truppen nach Hause zu bringen und Frieden mit der Ukraine zu schließen; dass Russlands Anti-Homosexuell-Gesetze „idiotisch“ seien.

„Der Zweck meiner Teilnahme besteht darin, Putins Vorgehensweise entgegenzutreten, die das Land in eine Sackgasse führt, in einen Trott des Autoritarismus, der Militarisierung und der Isolation“, sagte Herr Nadezhdin in einer schriftlichen Antwort auf Fragen der New York Times.

„Je mehr Stimmen ein Kandidat gegen Putins Vorgehen und die ‚Sondermilitäroperation‘ erhält, desto größer sind die Chancen auf Frieden und Wandel in Russland“, fügte er hinzu und nutzte dabei die Bezeichnung des Kremls für den Krieg, um nicht mit russischem Recht in Konflikt zu geraten.

Er hat Fragen zu seiner Sicherheit zurückgewiesen und in einem YouTube-Auftritt letzte Woche darauf hingewiesen, dass die „leckersten und süßesten Jahre meines Lebens ohnehin bereits in der Vergangenheit liegen“.

Der Kreml kontrolliert den Wahlprozess streng, um sicherzustellen, dass Putin unausweichlich als Sieger hervorgeht, lässt jedoch auch nicht bedrohliche Gegner antreten – um einen Anstrich von Legitimität zu schaffen, die Wahlbeteiligung zu steigern und den Russen, die gegen seine Herrschaft sind, ein Ventil zu geben, um ihrer Unzufriedenheit Luft zu machen. Bisher durften sich 11 Personen, darunter Herr Nadezhdin und Herr Putin, als potenzielle Kandidaten registrieren und sammeln Unterschriften.

Viele von Herrn Nadezhdins neuen Unterstützern akzeptieren, dass er zunächst möglicherweise nur als nützliches Werkzeug für den Kreml angesehen wurde – ein Liberaler aus den 1990er-Jahren mit einer volkstümlichen Opa-Atmosphäre, der bereit ist, das Spiel des Staates mitzuspielen.

Besonders verdächtig ist seine Arbeit in den 1990er Jahren als Berater von Sergei V. Kiriyenko, einem Premierminister unter Präsident Boris N. Jelzin, der heute der oberste Kreml-Beamte ist, der für die Überwachung der Innenpolitik verantwortlich ist.

Skeptiker verweisen auch auf Herrn Nadezhdins Präsenz im Staatsfernsehen, wo er zur Illusion einer offenen Debatte beigetragen hat, indem er als symbolische liberale Stimme fungierte, die von Pro-Putin-Propagandisten niedergeschrien wurde. Oppositionelle, die der Kreml als echte Bedrohung ansieht, wie Herr Nawalny, dürfen seit langem nicht erscheinen. geschweige denn, für das Präsidentenamt zu kandidieren.

Herr. Nadezhdin hat gekontert dass er, wenn er eine Marionette des Kremls wäre, nicht um Unterschriften und Geld kämpfen würde, und dass der größte staatliche Fernsehsender seinen Namen auch nicht von der Liste der Präsidentschaftskandidaten gestrichen hätte.

Seine Anhänger machen trotzdem weiter.

„Er könnte sich durchaus als dekorativer Kandidat herausstellen, aber wenn ja, dann hat man das Gefühl, dass nicht alles nach Plan gelaufen ist“, sagte Tatyana Semyonova, eine 32-jährige Programmiererin, die in einem überfüllten Innenhof in Berlin auftauchte um ihren Namen zu unterschreiben.

Sie sagte, sie habe keine besondere Affinität zu Herrn Nadeschdin, unterschreibe aber aus Protest.

Pavel Laptev, ein 37-jähriger Designer, der neben Frau Semyonova in der Schlange stand, sagte, dass selbst die kleinste Chance, etwas zu ändern, nicht verpasst werden sollte. „Selbst wenn er ein dekorativer Kandidat ist, wird er, sobald er all diese Macht hat, vielleicht entscheiden, dass er nicht so dekorativ ist“, sagte er.

Der unerwartete Anstieg der Unterstützung für Herrn Nadezhdin hat die politischen Maestros des Kremls bei der ersten Präsidentschaftswahl seit Beginn seiner Invasion durch Herrn Putin vor eine heikle Frage gestellt: Werden sie einem Antikriegskandidaten jeglicher Couleur erlauben, sich zur Wahl zu stellen?

„Ich werde überrascht, überrascht, aber erfreut sein, wenn ich Sie auf dem Wahlzettel sehe“, sagte Ekaterina Schulmann, eine in Berlin lebende russische Politikwissenschaftlerin, letzte Woche zu Herrn Nadezhdin eine YouTube-Show. „Ich bin nicht davon überzeugt, dass sich unser politisches Management in diesem Stadium seiner Entwicklung, seiner Entwicklung, solche Risiken leisten kann.“

Die Kampagne von Herrn Nadezhdin sagt, sie habe die erforderliche Gesamtzahl von 100.000 Unterschriften bei weitem überschritten, ein Kandidat dürfe jedoch nur maximal 2.500 Unterschriften aus einer einzelnen russischen Region einreichen. Am Freitag erklärte seine Kampagne, sie sei auf dem richtigen Weg, genügend Unterschriften aus Regionen innerhalb Russlands zu sammeln und benötige keine Unterschriften aus dem Ausland.

Aber selbst wenn Herr Nadezhdin genügend Unterschriften sammelt, könnten die russischen Behörden einen Weg finden, ihn zu disqualifizieren. Die langen, sichtbaren Unterstützungslinien, sagte er, würden dies schwieriger machen.

Viele russische Kriegsgegner schlossen sich zunächst um Ekaterina S. Duntsova zusammen, eine wenig bekannte ehemalige Fernsehjournalistin und Lokalpolitikerin, die im November eine Kampagne startete und schnell zu Berühmtheit gelangte. Doch die Zentrale Wahlkommission lehnte ihre Bewerbung um die Kandidatur ab, weil in ihren Unterlagen, wie sie es nannte, geringfügige Fehler gemacht worden seien.

Seitdem unterstützt sie Herrn Nadezhdin.

Mitglieder des Teams von Herrn Navalny, darunter auch seine Frau, haben den ehemaligen Gesetzgeber ebenfalls öffentlich unterstützt. So haben einer der berühmtesten Rockstars RusslandsJuri Schewtschuk, und ein weiterer einflussreicher Exil-Oppositionsaktivist, Maxim Katz.

In Jakutsk, einer kalten Stadt im Osten Sibiriens, herrschte eine Temperatur von minus 45 Grad Fahrenheit, als Herr Popov, der Leiter der dortigen Kampagne, mit dem Sammeln von Unterschriften begann. Schließlich wurde das Wetter wärmer und der Andrang wuchs.

Nur wenige Orte in der Innenstadt würden es Herrn Popow erlauben, einen Standpunkt zur Unterstützung eines Anti-Putin-Kandidaten aufzubauen. Aber er überredete ein Einkaufszentrum, dem Geschäft einen Platz in einem Korridor zu geben, wo die Leute ihre Namen an einer Schulbank und einem Klapptisch unterschreiben können.

„Wenn die Leute Boris Nadezhdin nicht kennen, kann ich ihnen sagen, wer er ist“, sagte Herr Popov. Aber er betont, dass er wegen Herrn Nadeschdin nicht da sei. „Ich sammle hier Unterschriften gegen Putin“, sagt er den Leuten. „Wir sammeln Unterschriften gegen Putin, ja, gegen Militäraktionen.“

Wer unterschreibt, muss seinen vollständigen Namen und seine Passdaten angeben – praktisch eine vorgefertigte Liste von Russen, die gegen den Krieg sind – was Ängste vor Repressalien schürt.

Aber das hat Karen Danielyan nicht abgeschreckt, eine 20-Jährige aus Twer, etwa 100 Meilen nordwestlich von Moskau, deren gesamtes Erwachsenenleben bisher im Krieg mit Russland verbracht hat. „Die Angst, dass das so weitergeht, ist viel stärker und schwerwiegender als die Angst, dass sie mir etwas antun, weil ich als Unterschriftensammler arbeite“, sagte er.

Herr Nadezhdin stellt sich selbst als unauffälligen Politiker dar, der sich aus „Verzweiflung“ zur Kandidatur entschloss und sich zufällig an der Spitze einer Bewegung befand.

„Aber, Genossen, ich habe eine Eigenschaft – ich liebe meine Familie und mein Land unendlich“, sagte er letzte Woche in einem YouTube-Auftritt zusammen mit Frau Schulmann, der politischen Analystin. „Ich glaube fest daran, dass Russland nicht schlechter ist als jedes andere Land und mit Hilfe der Demokratie, Wahlen und dem Willen des Volkes enorme Ergebnisse erzielen kann.“

Frau Schulmann sagte ihm, er werde danach beurteilt, was mit den Menschen passiert, die seine Petition unterschrieben haben.

„Ich werde niemanden verraten“, sagte er. “Ich werde kämpfen.”

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