Eine Nierenerkrankung machte diesen Bildungsleiter zu einem Fürsprecher der Menschen in Ontario, die auf eine Transplantation warten

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Als Präsidentin einer Lehrergewerkschaft in Ontario sind öffentliche Reden für Karen Brown kein Unbekannter. Jetzt hat sie eine neue Kampagne gestartet, um etwas Persönlicheres zu fordern: eine Niere.

„Ich bin an dem Punkt angelangt, an dem es entscheidend ist“, sagte Brown, Präsident der Elementary Teachers‘ Federation of Ontario, gegenüber CBC News.

Die 55-jährige Brown sagt, dass bei ihr zum ersten Mal eine polyzystische Nierenerkrankung diagnostiziert wurde, als sie 37 Jahre alt war. Seitdem musste sie eine Vielzahl von Medikamenten einnehmen und auf einige ihrer Lieblingshobbys wie Motorradfahren verzichten.

Doch vor zwei Jahren kam es noch schlimmer.

Die Ärzte sagten ihr, sie bräuchte eine Transplantation, und nachdem sich herausstellte, dass Familienmitglieder nicht kompatibel seien, beschloss sie, das Thema an die Öffentlichkeit zu bringen und mehr Einwohner Ontarios dazu zu ermutigen, Lebendspender zu werden.

„Jemand zu sein, der in der Öffentlichkeit steht und zu sagen, dass man Hilfe braucht, ist eine sehr demütigende Sache“, sagte sie.

„Aber es war notwendig. Ich hatte das Gefühl, dass ich es tun musste. Und ich hatte das Gefühl, dass auch andere davon profitieren könnten.“

Hunderte in Not in Ontario

Laut dem Trillium Gift of Life Network benötigen derzeit über 1.200 Menschen in Ontario eine Organtransplantation, fast 800 davon eine Niere.

„Der Bedarf übersteigt bei weitem das, was wir haben“, sagte Candice Coghlan, Bildungs- und Öffentlichkeitskoordinatorin für das Zentrum für Lebendorganspende im Ajmera-Transplantationszentrum des Krankenhauses.

Chirurgen operieren.
Nach Angaben des University Health Network warten in Ontario über 1.200 Menschen auf eine Organtransplantation. (Philippe Marcou/AFP/Getty)

Wer eine Transplantation benötigt, kann durchschnittlich drei bis sechs Jahre auf einen verstorbenen Spender warten, sagt Coghlan. Lebendspender, die kurz nach ihrer Eignung ein Organ spenden können, tragen dazu bei, den Rückstand zu beseitigen.

Personen, die zur Spende berechtigt sind, aber mit ihrem vorgesehenen Empfänger nicht kompatibel sind, können sich auch für das von Canadian Blood Services durchgeführte Nierenpaarspendeprogramm anmelden. Durch dieses Programm, sagt Coghlan, ordnet ein Algorithmus geeignete Spender bedürftigen Menschen im ganzen Land zu.

Lebendspender werden strengen Tests unterzogen

Lebendspender werden jedoch nicht nur auf Kompatibilität getestet, sagt Coghlan. Sie werden getestet, um sicherzustellen, dass sie mit geringem Gesundheitsrisiko spenden können.

Ian Goodall-George, der vor zehn Jahren seine Niere gespendet hat, sagt, dass er nach seiner sechswöchigen Erholungsphase keine körperlichen Nachteile bemerkt habe.

„Das Einzige, was ich nach der Spende nicht tun kann, ist, eine weitere Niere zu spenden“, sagte er. „Das ist die einzige Einschränkung.“

Ein Mann in einem Krankenhauskittel steht auf einem Krankenhausflur und stützt sich auf Krankenhausgeräte.  Er ist weiß, mittleren Alters und trägt eine Brille.
Ian Goodall-George wird im Krankenhaus gesehen, nachdem er vor über 10 Jahren seine Niere gespendet hat. (Eingereicht von Ian Goodall-George)

Obwohl Goodall-George sagt, dass er die Identität der Person, die seine Niere erhalten hat, immer noch nicht kennt, sagt er, dass es eine der bedeutungsvollsten Erfahrungen seines Lebens war.

„Ich wurde als die Person in den Operationssaal gebracht, die ich war, und ich glaube, ich wurde als eine andere Person wieder herausgebracht“, sagte er.

„Es hat mir einfach eine neue Sicht auf das Leben und eine neue Perspektive auf die Dinge gegeben: Wie zerbrechlich die Dinge sind und wie wichtig es ist, immer nach Wegen zu suchen, den Menschen etwas zurückzugeben, auch wenn wir die Person nicht kennen.“

Goodall-George ermutigt alle, die daran interessiert sind, Lebendspender zu werden, sich aber Sorgen um ihre eigene Gesundheit machen, sich an Menschen zu wenden, die gespendet haben, um zu sehen, wie positiv die Erfahrung sein kann.

„Es ist wirklich wichtig“

Brown bereitet sich diesen Monat darauf vor, mit der Dialysebehandlung zu beginnen, während sie darauf wartet, einen geeigneten Spender zu finden. Sie sagt, selbst wenn ihre Kampagne sie nicht direkt mit einem Spender zusammenbringt, hofft sie, dass dadurch die Zahl der Lebendspender in Ontario steigt und mehr Organe an die Hunderten von Menschen gelangen, die sie jetzt brauchen.

„Ich hoffe, das Bewusstsein zu schärfen, nicht nur dafür“, sagte Brown. „Wenn wir Menschen dazu ermutigen können, über eine Spende nachzudenken, ist das wirklich wichtig.“

„Du musst nicht perfekt zu mir passen … Aber du könntest anderen helfen.“

Jeder in Ontario, der Lebendspender werden möchte, kann sich über die Website des University Health Network bewerben.

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