Einsamkeit unter Senioren ist eine globale Bedrohung. Dieser Befürworter drängt auf eine lokale Lösung

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Eine Frau im grauen Blazer sitzt an einem Tisch in einem Sitzungssaal.
Angesichts der am schnellsten wachsenden Bevölkerungsgruppe älterer Menschen im Land ist laut Seniorenanwältin Susan Walsh ein struktureller Wandel erforderlich, um der Einsamkeit in Neufundland und Labrador entgegenzuwirken. (Ted Dillon/CBC)

Helfen und füreinander da sein, auch in den schwierigsten Zeiten.

Diese Merkmale sind im kollektiven Gefüge von Neufundland und Labrador miteinander verwoben, sagt Susan Walsh, Seniorenanwältin der Provinz.

Angesichts der am schnellsten wachsenden Seniorenpopulation des Landes muss dieser Geist neu belebt werden, um ein Problem anzugehen, mit dem viele Senioren konfrontiert sind: Einsamkeit.

Aber es gehe über das Individuum hinaus – es seien auch gravierende strukturelle Veränderungen erforderlich, sagt sie.

„Wir müssen unbedingt führend sein, wenn es darum geht, diese Probleme anzugehen“, sagte Walsh.

Laut Statistics Canada ist Neufundland und Labrador pro Kopf landesweit führend, wenn es um die Zahl der Menschen im Alter von 65 Jahren und älter geht, wobei fast die Hälfte der Bevölkerung der Provinz 50 Jahre und älter ist.

Walsh sagt, dass eine im vergangenen Dezember veröffentlichte Studie des National Institute on Aging ergab, dass 58 Prozent der älteren Erwachsenen Einsamkeit erlebt haben, aber 41 Prozent der Kanadier über 50 sind davon bedroht.

Im November hat die Weltgesundheitsorganisation es als globales Gesundheitsproblem eingestuft.

Es handelt sich um ein komplexes Thema, das nicht immer im Vordergrund stand, das aber von der Seniorenanwaltschaft untersucht wird, sagt Walsh.

Das Büro hat beispielsweise herausgefunden, dass Einsamkeit und Isolation nicht immer Hand in Hand gehen. Einsamkeit sei für viele Menschen, die in Pflegeheimen leben, ein Problem, und einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass sich Senioren weniger einsam fühlen, wenn sie in ihren eigenen vier Wänden leben, sagt sie.

Das Büro stellte außerdem fest, dass Armut Teil des Einsamkeitsproblems ist.

Einsamkeit und Armut

Walsh veröffentlichte im November einen Bericht mit dem Titel „What Golden Years?“, der die Perspektiven von mehr als 1.000 Senioren in der Provinz einbezieht. Etwa ein Drittel dieser Senioren gab an, dass sie es sich nicht leisten könnten, ihre Bedürfnisse zu befriedigen.

Innerhalb dieser 32 Prozent, sagt sie, gaben 60 Prozent dieser Senioren an, dass sie nicht an gesellschaftlichen Veranstaltungen teilnehmen könnten. Laut Walsh war es das am höchsten bewertete Produkt, auf das Senioren in dieser Untergruppe verzichteten, selbst im Vergleich zu Dingen wie medizinischer Versorgung und besonderen Ernährungsbedürfnissen.

„Viele Leute betrachten das als eine nette Geste oder ein Extra“, sagte sie. “Es ist nicht.”

Hören | Adam Walsh von The Signal fragt die Seniorenanwältin Susan Walsh, was getan werden muss, um die Einsamkeit in der Provinz zu bekämpfen:

Das Signal50:18Seniorenanwältin Susan Walsh

In der heutigen Sendung spricht Moderator Adam Walsh mit dem Seniorenvertreter der Provinz über systemische Veränderungen, die notwendig sind, um Senioren zu helfen, die mit Isolation und Einsamkeit konfrontiert sind. Er unterhält sich auch mit Susan Walsh über ihr Mandat, ihre Arbeit und falsche Vorstellungen über den Auftritt.

In Armut lebende Senioren müssen häufig Entscheidungen treffen, beispielsweise ob sie für die häusliche Pflege oder für Lebensmittel bezahlen wollen, sagte Walsh. Was passiert, ist, dass sie isolierter werden, sich nach innen wenden und sich nur noch auf sich selbst verlassen.

Da sich einige Senioren ihre Häuser nicht mehr leisten können, müssen sie in Pflegeheime oder andere Wohnformen umziehen, was dazu führen kann, dass sie sich von ihrer Gemeinschaft und ihren sozialen Bindungen trennen.

„Sie haben diese Provinz aufgebaut, sie hatten die Familien, die die Bevölkerung am Leben hielten“, sagte Walsh. „Und dann sind wir heute hier und bleiben knapp über der Armutsgrenze. Es ist so traurig. Eigentlich ist es lächerlich.“

Strukturelle Lösungen

Um Einsamkeit zu bekämpfen, muss die Öffentlichkeit laut Walsh mehr über das Thema aufgeklärt werden. Sie sagt, das Büro des Seniorenanwalts arbeite mit der Canadian Coalition for Seniors Mental Health zusammen, die versucht, klinische Leitlinien für die Beurteilung und Erkennung der Anzeichen und Symptome von Einsamkeit zu entwickeln.

„Wir kommen also auf nationaler Ebene ziemlich nahe daran, diese Richtlinien für die Menschen verfügbar zu machen“, sagte sie. „Das ist alles sehr neu.“

Die Provinz sollte auch weiterhin altersfreundliche Gemeinden entwickeln, sagt sie, Orte, an denen sich die Bürger unabhängig von ihrem Alter entfalten und beteiligen können.

Sie sagt, Clarenville habe 2007 an einem landesweiten Versuch zur Einführung altersfreundlicher Gemeinden teilgenommen. Die Stadt hat immer noch ihre Bezeichnung, und auch andere Gemeinden in der Provinz arbeiten darauf hin.

Was eine Gemeinde „altersfreundlich“ macht, sagt sie, umfasst Dinge wie die Gestaltung von Infrastrukturen wie gemeinschaftliche Gehwege, die für Menschen mit Gehhilfen oder Rollstühlen zugänglich sind, und die Gewährleistung, dass ältere Bürger willkommen sind, an gesellschaftlichen Veranstaltungen teilzunehmen und an Arbeits- oder Freiwilligenangeboten teilzunehmen .

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Bei Senioren, deren Ehepartner gestorben sind und deren Kinder weggezogen sind, können die goldenen Jahre dazu führen, dass sie sich leer und allein fühlen. CBC News sprach mit Senioren, die mit Einsamkeit zu kämpfen haben, darüber, wie es sich anfühlt und wie schwer es sein kann.

In einer per E-Mail verschickten Erklärung sagte der Minister für Kinder, Senioren und soziale Entwicklung, Paul Pike Pike, dass die Regierung daran arbeite, altersfreundlichere Gemeinden zu schaffen.

Er sagte auch, dass die Regierung in „naher Zukunft“ einen „speziellen Plan mit Schwerpunkt auf den Bedürfnissen von Senioren“ veröffentlichen werde, der die Empfehlungen des Gesundheitsabkommens und des Berichts des Seniorenanwalts ergänzen werde.

Obwohl die Provinz aufgrund ihrer geografischen Lage und der geringen Landbevölkerung Herausforderungen mit sich bringt, ist der Verkehr laut Walsh auch der Schlüssel zur Bekämpfung der Einsamkeit.

Pike sagte in einer E-Mail-Erklärung, dass die Provinzregierung und die Stadt St. John’s einkommensschwachen Senioren kostenlose Busfahrkarten zur Verfügung gestellt hätten, Walsh meinte jedoch, es wäre für Metrobus von Vorteil, seine Dienste allen Senioren kostenlos anzubieten.

„Wenn es hoffentlich Dinge gibt, an denen Sie teilnehmen können, wenn Sie nicht rausgehen und es tun können, dann sind Sie dadurch bereits isoliert“, sagte Walsh.

„Und wissen Sie, Isolation kann zu Einsamkeit führen.“

Gebiete, die nicht von Metrobus bedient werden, sollten Zuschüsse beantragen, beispielsweise für das altersfreundliche Gemeinschaftstransportprogramm der Provinzregierung, das Gemeinden Zuschüsse gewährt, die mit dem Geld Transportmittel wie einen Bus oder einen Minivan kaufen können.

Die Gemeinde müsste unter anderem über eine Gemeinschaftsorganisation und Freiwillige verfügen, die das Transportfahrzeug fahren. Walsh sagt, sie würde sich wünschen, dass die Provinzregierung mehr Ressourcen in das Programm steckt und dass sich mehr Gemeinden dazu verpflichten, altersfreundlich zu werden.

Obwohl die Forschung zum Thema Einsamkeit relativ neu ist, gibt es Lösungen – aber es ist eine gemeinsame Anstrengung, die laut Walsh strukturelle Veränderungen, kollektiven Willen und die Wiederbelebung des freundschaftlichen Geistes von Neufundland und Labrador erfordert.

„Wir sind an schwere Zeiten gewöhnt, deshalb haben wir aufeinander aufgepasst und uns gegenseitig geholfen. Und ich denke, das ändert sich leider ein wenig, aber wir müssen darauf zurückkommen“, sagte sie.

„Es geht nicht nur um lokale Regierungen, Provinzregierungen oder Bundesregierungen. Wir alle haben eine Rolle.“

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