Er baute seinen Traumgrill in Form eines Fußballs. Jetzt wird er beim Super Bowl richtig Gas geben

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Stéphan Genest war vor 15 Jahren in Los Angeles unterwegs, als ihm eine Idee kam, die ihn mehr als ein Jahrzehnt später zur NFL-Super-Bowl-Party führen würde.

Es war der Ballbecue.

Der Quebecer aus Magog in den Eastern Townships war 2009 an der University of California in Los Angeles, als er sich umsah und dachte, dass etwas fehlte.

Er fragte, warum alle auf dem Parkplatz billige Grills benutzten, um für Heerscharen von Sportfans zu kochen.

„Ich sagte: ‚Oh mein Gott, warum haben sie keinen Grill in Form eines Fußballs?‘“, sagte Genest.

„Für solche Partys brauchen wir ein richtiges Barbecue.“

Mehrere Zeichnungen und fünf Prototypen später brachte diese Idee Genest und seine Tochter Abygael Genest dazu, ihre Koffer zu packen, um ihre neue Kreation beim Super Bowl XLVIII in Las Vegas zu präsentieren.

Ein Mann bereitet Essen auf einem offenen Grill in Form eines Fußballs zu.
Laut Stéphan Genest wurde der Ballbecue entwickelt, um das Tailgaiting-Erlebnis zu optimieren, kann aber auch zu Hause verwendet werden. (Eingereicht von Stéphan Genest)

Das Duo wird zusammen mit Stéphans Investor aus North Carolina, Ramesh Sunar, von Mittwoch bis Sonntag auf einer VIP-Party des Cirque du Soleil gegenüber dem Allegiant Stadium dabei sein, für mehr als 1.000 Menschen zu kochen.

„Ich denke, es sollte vielleicht für großes Aufsehen rund um das Ballspiel sorgen“, sagte Genest. „Das ist unser Ziel.“

Genest, der seit über 36 Jahren im Restaurant- und Nachtclubgeschäft tätig ist, sagt, er habe einige seiner Kontakte genutzt, um eine Einladung zur NFL-Party zu ergattern, zu der sowohl Prominente als auch Spieler eingeladen werden.

„Das ist verrückt. Ich hätte nie gedacht, dass ich eines Tages dort sein würde“, sagte Abygael.

„Er hat einen Weg gefunden, den Grill- und den Fußballaspekt miteinander zu verbinden … Das bringt ein besseres Erlebnis.“

Als Quebecer in den Heckklappenmarkt einsteigen

Ausgestattet mit einer LKW-Hupe und LED-Leuchten verfügt der 1.500 US-Dollar teure Grill auf Rädern über eine gusseiserne Grillplatte in Form des Feldes – komplett mit Feldtorpfosten, die darauf ausgelegt sind, einen Pfannenwender zwischen den Burger-Flips abzulegen.

Abygael, der seit einigen Jahren für die Kommunikation des Unternehmens arbeitet, sagt, dass das Interesse am Ballbecue stark zugenommen hat – fast 200 Vorbestellungen online.

„Ich war wirklich beeindruckt von seiner Idee, aber ich hatte ein bisschen Angst davor, wie wir sie umsetzen werden“, sagte Abygael.

„Die größte Herausforderung bestand darin, herauszufinden, wie man es auf den Markt bringt, und weil wir französisch-kanadische Herkunft sind … können wir uns nicht vorstellen, wie groß der Sport in den Vereinigten Staaten ist.“

Auch wenn Tailgating in Quebec keine Seltenheit ist, sagt Stéphan, dass der Markt im Vergleich zu den USA viel kleiner ist

Drei Personen machen ein Foto neben einem Grill in Form eines Fußballs
Abygael Genest, Stéphan Genest und Ramesh Sunar im Bild mit dem Ballbecue. Die drei werden das Design diese Woche auf der Super Bowl-Party in Vegas präsentieren. (Eingereicht von Stéphan Genest)

„Es liegt uns nicht im Blut, wissen Sie, der einzige Ort, an dem sie eine riesige Tailgate-Party veranstalten, ist Quebec City mit der Université Laval. Bei jedem Spiel sind 20.000 bis 25.000 Leute da“, sagte Stéphan.

„Aber wir haben viele Fußballfans, wir können den Ballbecue wie einen normalen Grill auf Ihrer Terrasse verwenden.“

5-Millionen-Dollar-Projekt

Genest geht davon aus, dass die Umsetzung seines Grillprojekts etwa fünf Millionen US-Dollar kosten wird.

In Gesprächen mit den Teams der NFL und der National Collegiate Athletic Association (NCAA) sagte er, dass ihn die Lizenzgebühren 15 Prozent des Ballbecue-Umsatzes und etwa 200.000 US-Dollar im Voraus kosten würden.

Er sagt, er sei zufällig auf Sunar gestoßen, der sein Partner und Investor wurde und es ihm ermöglichte, das Projekt fortzusetzen.

Abgesehen davon, dass er den richtigen Markt für seine Kreation fand, sagte Genest, dass es ihm auch schwerfiel, sein Design zum Leben zu erwecken.

„Es ist nicht einfach, einen Weg zu finden, diese Form zu erstellen“, sagte Genest, der sagt, dass es viel Recherche erforderte, um ein Unternehmen zu finden, das die Hülle des Ballbecues herstellt.

Schließlich sagt er, er habe Verbom gefunden, ein Unternehmen mit Sitz in Sherbrooke, Que., nur 10 Minuten von seinem eigenen Geschäft entfernt.

Er sagt, letztes Jahr habe es vier Monate gedauert, den ersten Grill von Hand zu bauen.

Genest sagt, er habe bereits einen Vertrag mit Costco in Kanada, um seine Ballbecues nächstes Jahr in die Regale zu bringen – pünktlich zum nächsten Super Bowl.

„Es ist ein einzigartiges Produkt. Auf diesem Gebiet sind wir weltweit die einzigen“, sagte Genest.

„Ich wusste von Anfang an, dass es ein Erfolg werden würde.“

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