EU-Ungarnproblem droht vor Abstimmung über Ukraine

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Die Staats- und Regierungschefs der Europäischen Union treffen sich am Donnerstag in Brüssel und hoffen, einen bahnbrechenden Multimilliarden-Euro-Fonds für die Ukraine zu genehmigen, der dazu beitragen wird, das Land in den nächsten vier Jahren über Wasser zu halten, unabhängig davon, was auf dem Schlachtfeld passiert oder ob der US-Kongress mit einer Kürzung der Unterstützung droht.

Das Einzige, was ihnen im Weg steht, ist der ungarische Ministerpräsident Viktor Orban. Wieder.

Ein Kompromiss mit Herrn Orban, der ein jährliches Veto gegen die Ausgaben gefordert hat, ist gelungen blieb schwer fassbarDamit scheint die für ein solches Abkommen erforderliche Einstimmigkeit der 27 EU-Staaten noch immer unerreichbar. Wenn Herr Orban weiterhin im Weg steht, haben die Staats- und Regierungschefs der EU deutlich gemacht, dass sie bereit sind, alles Notwendige zu tun, um die Ukraine zu unterstützen, und bereit sind, ihn zu umgehen – oder ihn sogar zu bestrafen.

Doch selbst wenn die verbleibenden 26 Staats- und Regierungschefs nicht gezwungen sind, ohne Herrn Orban weiterzumachen, steht jetzt ein größeres Problem im Mittelpunkt: Was wird die EU gegen ihr Ungarn-Problem unternehmen?

Für ein kleines Land, das nur ein Prozent der Wirtschaftsleistung des Blocks ausmacht, bereitet Ungarn große Kopfschmerzen.

Es liegt seit Jahren im Streit mit der EU wegen deren Verstößen gegen rechtsstaatliche Normen und Werte der EU. Und es hat eine Reihe europäischer Ambitionen, darunter auch einige Sanktionen gegen Russland, immer wieder gebremst, gekürzt oder zunichte gemacht Schwedens Versuch, der NATO beizutreten.

Aber Ungarns Rolle als Spielverderber bei den Bemühungen der EU, sich hinter der Ukraine zu vereinen, und Herrn Orbans persönliches Bündnis mit dem russischen Präsidenten Wladimir V. Putin werden von seinen Amtskollegen mittlerweile als Sicherheitsbedrohung für Europa angesehen. Und es ist eines, sagen sie, das sie nicht tolerieren werden.

Das macht die aktuelle Pattsituation mit Herrn Orban qualitativ anders als die vorherigen und zu einem Showdown, der einen tieferen Bruch ankündigen könnte.

Trotz zunehmender Drohungen und Zurechtweisungen seiner EU-Partner hat Herr Orban beharrlich darauf bestanden, sein Land noch tiefer auf einen illiberalen Weg zu führen.

Während dieser Kurs hat Angesichts der übergroßen Bedeutung von Herrn OrbanAuch für sein Land sei es immer teurer geworden.

Ungarns rechtliche Diskriminierung von LGBTQ-Menschen, der Abbau von Antikorruptionsstrukturen und die Kaperung der Justiz haben dazu geführt, dass die Europäische Kommission, die Exekutive der EU, Gelder in zweistelliger Milliardenhöhe einfriert, bis Ungarn Änderungen vornimmt.

Ungarische Beamte versuchten, die Kommission davon zu überzeugen, dass Reformen bevorstehen, und sie führten im Gegenzug für eingefrorene Gelder einige Änderungen ein. Aber jedes Mal, wenn der Block eine Entscheidung treffen musste, die Einstimmigkeit erfordert – insbesondere wenn es um die Unterstützung der Ukraine und die Sanktionierung Russlands ging – nutzte Herr Orban die Gelegenheit, um sein Vetorecht als Druckmittel zu nutzen, um Zugeständnisse zu erzwingen.

Auch zu Hause gibt es für Herrn Orban einen politischen Vorteil. Seit seiner Wahl im Jahr 2010 hat der Block maßgeblich zu seiner politischen Identität beigetragen. Er hat es als den Schreckgespenst des „aufgewachten Globalisten“ dargestellt, vor dem er Ungarn beschützt.

Die EU ist zum allgemeinen Sündenbock für Ungarns wirtschaftliche, demografische und andere Probleme geworden – und zu einem einfachen Boxsack, den Herr Orban nutzt, um sich als Anführer einer gesamteuropäischen Bewegung zur Verteidigung der nationalen Souveränität und traditioneller Werte zu positionieren.

Aber auch die EU verfügt über reichlich Einfluss und wird versuchen, diesen zu nutzen, um beim Gipfel am Donnerstag einen Kompromiss mit Herrn Orban zu erzielen.

Nur wenige Länder haben stärker von EU-Mitteln profitiert als Ungarn. Der Block war Ungarns Sparschwein, eine lebenswichtige Finanzierungsquelle, die Herr Orban genutzt hat, um Subventionen und Almosen zu gewähren, die wiederum seine politische Position gestärkt haben.

Bis Streitigkeiten mit Brüssel begannen, den Geldfluss zu stören, war Ungarn der drittgrößte Nettoempfänger von EU-Mitteln, was bedeutet, dass es Milliarden Euro mehr aus dem EU-Haushalt abzog, als es eingab, so das Zentrum für Europäische Politik, ein deutscher Experte Forschungsgruppe.

Nachdem Ungarn im Jahr 2023 in die Rezession gerutscht ist, braucht es dieses europäische Geld nun mehr denn je, da es darum kämpft, das kraftlose Wachstum wiederzubeleben, ein großes Loch im Haushalt zu schließen und das Vertrauen in seine schwächelnde Landeswährung, den Forint, wiederherzustellen.

Herr Orban ist aus Sicht seiner EU-Partner nicht nur eigensinniger geworden, sondern auch schwerer zu durchschauen.

„In letzter Zeit sind sich die Leute weniger sicher, was mit Orban los ist, und sie halten ihn für unberechenbarer“, sagte Camino Mortera-Martinez, der die Denkfabrik Centre for European Reform leitet.

Bei der Unterrichtung der Reporter vor dem Gipfel gaben hochrangige EU-Beamte bereitwillig zu, dass sie, da sie nicht in der Lage waren, sich auf harte Fakten zu stützen, um den nächsten Schritt von Herrn Orban vorherzusagen, auf eine Psychoanalyse von Herrn Orban zurückgegriffen haben.

Bis zu diesem Zeitpunkt war eine zentrale Annahme in EU-Kreisen, dass Herr Orban hauptsächlich durch Geld motiviert ist: Geben Sie ihm etwas, und seine Einwände gegen die Ukraine-Politik der EU verschwinden.

Diese Denkweise untermauert die seit langem in Brüssel vertretene Überzeugung, dass ein Bruch mit Ungarn vermeidbar sei, weil Herr Orban, wenn er nicht überzeugt sei, zumindest gekauft werden könne.

Herr Orban besteht darauf, dass es bei seinem Einwand gegen die Sanktionierung Russlands und die Zusage weiterer Hilfe für die Ukraine um Prinzipien und nicht um Geld geht, und dass er einfach nicht der Meinung ist, dass Russland die Sicherheit Europas bedroht.

Herr Orban möchte, dass Auszahlungen aus dem EU-Fonds einer jährlichen einstimmigen Genehmigung unterliegen, und behauptet, er wolle die EU-Gelder schützen.

Die meisten Beobachter interpretieren die Forderung von Herrn Orban als einen Versuch, sich jedes Jahr die Möglichkeit zu verschaffen, sein Veto zu einer Waffe zu machen und EU-Gelder einzufordern, die Ungarn vorenthalten wurden. Es gibt aber auch andere Interpretationen.

„Eine der Theorien, die im Umlauf sind, besagt, dass er von Putin bezahlt wurde“, sagte Frau Mortera-Martinez und nannte Orbans Entscheidung, einen EU-Gipfel auszulassen und stattdessen nach Peking zu reisen und sich mit dem russischen Präsidenten fotografieren zu lassen, als einen besonders schwierigen Moment .

Eine andere Theorie besagt, dass Herr Orban glaubt, dass sich die Welt drastisch zu seinen Gunsten verändern wird, da seine politischen Positionen – konservative christliche Werte, Anti-Migrationspolitik und pro-russische Ansichten – auf dem Vormarsch sind.

„Er hat gesehen, dass nativistische Kräfte in den EU-Mitgliedstaaten gewinnen, aber auch, dass Trump gewinnen kann, und das könnte den Ansatz der Europäischen Union gegenüber der Ukraine völlig verändern“, sagte Mortera-Martinez.

Wie dem auch sei, die schlechte Stimmung gegenüber Herrn Orban wird spürbar sein, wenn er sich den anderen EU-Staats- und Regierungschefs in Brüssel anschließt. Wenn der Gipfel ohne Einigung mit der Ukraine endet, werden die Stimmen, die argumentieren, dass er entschiedener isoliert werden sollte, wahrscheinlich zunehmen.

Aber erfinden Es wird eine mühsame Aufgabe sein, ihre Entscheidungen durch Orbán zu beweisen, wenn man bedenkt, dass die EU mehr oder weniger auf Dauer angelegt ist und es vor den Wahlen zum EU-Parlament im kommenden Juni in der gesamten Europäischen Union keine Lust auf Drama gibt.

Wenn Herr Orban den Gipfel erreicht, werden seine Kollegen bereit sein, ihm dabei zu helfen, das Ergebnis als persönlichen Sieg darzustellen. Aber vielleicht braucht er für die Zukunft ein neues Spielbuch und es wird ihm schwer fallen, Freunde im Raum zu finden.

„Viktor Orban ist zu einer Art Pantomime-Bösewicht geworden“, sagte Jacob Kirkegaard vom German Marshall Fund, „und die Führer betrachten ihn als einen böswilligen Schauspieler.“

„Aufgrund seiner Einstellung und weil der Einsatz gestiegen ist, gehen ihm die politischen Möglichkeiten aus“, sagte Kirkegaard. „Er hat sich einen wirklich schlechten Hügel zum Sterben ausgesucht.“

Andrew Higgins trug zur Berichterstattung aus Warschau bei und Monika Pronczuk aus Brüssel.

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