Französischer Bauer war der Auslöser weit verbreiteter Proteste

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Jérôme Bayle hatte sieben Nächte auf einer großen französischen Autobahn verbracht und eine Gruppe geschädigter Bauern aus Protest angeführt, als der Premierminister in seinem blauen Pariser Anzug und seiner Krawatte eintraf, um ihnen dafür zu danken, dass sie „Frankreich stolz gemacht“ hatten, und ankündigte, dass er sich treffen würde ihre Forderungen.

Vor Kamerablitzen und ausgestreckten Mikrofonen sagte Herr Bayle zu Premierminister Gabriel Attal, dass er die Pattsituation als einen Kampf zwischen zwei Teams gesehen habe – den aufständischen Bauern, angeführt von Herrn Bayle, und der Regierung, angeführt von Herrn Attal.

„Ich verliere nicht gern“, sagte Mr. Bayle, deutlich lässiger gekleidet, mit einer Baseballmütze auf dem Kopf, nach hinten gewandt. Die dichte Menschenmenge um ihn herum kicherte. Es war klar, dass sein Team gewonnen hatte.

Herr Bayle, 42, ein ehemaliger Profi-Rugbyspieler, wird weithin dafür verantwortlich gemacht, diese Woche eine landesweite Protestbewegung von Landwirten ausgelöst zu haben brachten ihre Beschwerden in die Hauptstadtdie Autobahnen nach Paris blockieren, obwohl Herr Attal am Dienstag neue Zusagen gemacht hat, sie vor „unlauterem Wettbewerb“ zu schützen.

Unzufrieden sagen die Landwirte, dass sie die Störungen fortsetzen werden, um auf die, wie sie es nennen, unerträglichen Härten des Nahrungsmittelanbaus zur Ernährung der französischen Nation aufmerksam zu machen.

Herr Bayle kennt diese Leiden genau. Er übernahm 2015 die Getreide- und Rinderfarm seiner Familie, nachdem er die leblose Leiche seines Vaters Alain gefunden hatte. Sein Vater sei deprimiert gewesen, weil ihm der Ruhestand ohne Ersparnisse bevorstand, sagte Herr Bayle, und habe sich in den Kopf geschossen. Der Selbstmord wurde für Herrn Bayle zu einem unheilvollen Prüfstein.

„Ich wollte nicht, dass meine Freunde das Gleiche tun“, sagte er in einem Interview auf seiner Farm, etwa 35 Meilen von Toulouse entfernt.

Es waren schreckliche Jahre für die Bauern vor Ort. Zuerst wurden sie wiederholt getroffen Dürrenund der Zusammenbruch der Verbrauchernachfrage nach Bio-Lebensmitteln, nachdem viele Landwirte den schwierigen Umstieg vollzogen hatten. Dann gelangte eine Mückenkrankheit von Spanien über die nahegelegenen schneebedeckten Pyrenäen und infizierte viele ihrer Rinder, was zu Todesfällen und Fehlgeburten führte. Und das liegt direkt in Mr. Bayles südwestlicher Ecke des Landes.

Allgemeiner, nicht nur in Frankreich, sondern in ganz Europa, beschweren sich Landwirte über steigende Kosten aufgrund der Inflation und des Krieges in der Ukraine. Diese Belastungen haben sich verschärft, da die Regierungen versuchen, durch die Kürzung der Agrarsubventionen Geld zu sparen, während die Europäische Union den Landwirten immer mehr Vorschriften auferlegt, um Klima- und andere Umweltziele zu erreichen.

Es sei zu viel geworden, sagen die Bauern.

Herr Bayle gehörte zu den Hunderten Bauern, die Anfang des Monats mit ihren Traktoren durch die Straßen von Toulouse rollten und sich einem von der Gewerkschaft organisierten Protest mit einer Fülle von Forderungen an die Regierung anschlossen.

Die Bauern befanden sich auf dem wunderschönen rosa Hauptplatz der Stadt, der von Cafés gesäumt ist, als sie erfuhren, dass das Treffen zwischen ihren Gewerkschaftsführern und dem örtlichen Präfekten – dem höchsten Regierungsbeamten im französischen System – keine konkrete Erleichterung gebracht hatte. Freunde drückten Mr. Bayle ein Mikrofon in die Hand, wohlwissend, dass er die Menge zusammenrufen konnte.

„Ich warte nicht länger“, brüllte Mr. Bayle, seine Worte waren mit dem melodischen Südwestakzent überzogen. Er forderte diejenigen, die „stolz auf diesen Job sind“, dazu auf, die Autobahn zu blockieren.

Zwei Tage später fuhr eine Armee von Traktoren auf die Autobahn, die Toulouse mit der spanischen Grenze verbindet, in der Nähe der Stadt Carbonne, mit Heuballen zum Aufstellen. Als die Gendarmen auftauchten, erklärte Herr Bayle, er werde nicht gehen, bis die Bauern konkrete Lösungen für drei dringende Probleme hätten oder die Beamten ihm in den Kopf schossen.

„Er ist der Einzige, der das schaffen könnte. Er hat das nötige Charisma“, sagte Joël Tournier, 43, ein Mitbauer, der später die Logistik für die Blockade übernehmen sollte.

Im Laufe der Tage wuchsen ihre Reihen und damit auch die Spenden, bis sich ihre Blockade unter einer Autobahnüberführung in den angesagtesten Treffpunkt der Stadt verwandelte, mit einem Wildschwein, das einen Spieß umdrehte, und einem DJ, der über einen Lautsprecher Musik erklingen ließ. Sie ließen eine mobile Toilette installieren und einen mit Heu gefüllten Vorratsbehälter, der als riesiges Sammelbett diente.

Zweimal am Tag hingen sie eine Schaufensterpuppe im Overall an der Überführung oben auf – um das symbolisch darzustellen Selbstmordrate unter den französischen Landwirten, die trotz staatlicher Programme zur Bekämpfung weiterhin hoch ist.

„Wir haben das alles ohne die Gewerkschaften geschafft“, sagte Bertrand Loup, 46, ein Getreide- und Rindfleischbauer, der bei der Bewältigung der Blockade half. „Deshalb haben uns die Leute unterstützt. Sie hatten das Gefühl, dass wir aus tiefstem Herzen sprachen.“

National Umfragen enthüllt Die von ihnen ins Leben gerufene Bewegung erhielt enorme Unterstützung, und im ganzen Land begannen weitere Aktionen. Laut Bürgermeister Denis Turrel stimmten die meisten Einheimischen zu und duldeten die Umleitung des Lkw-Verkehrs durch Carbonne, um die Straßensperre zu umgehen.

„Es hat absolut Sinn gemacht, was sie getan haben“, sagte Frank Bardon, 66, ein pensionierter Physiotherapeut und Osteopath, der am Sonntag mit seiner Familie mit seinem Hund durch die Hauptstraße der Stadt ging. „Ihre Lebensbedingungen sind schwierig.“

Die Bauern folgten einer tief verwurzelten revolutionären Tradition in Frankreich. Im Jahr 1953 stellten Winzer, als ihre Gewinne einbrachen, zu Beginn der Sommerferien ihre Holzkarren über eine Bundesstraße, um staatliche Unterstützung zu fordern und den aufgelauerten Fahrern Verkostungen anzubieten. Es funktionierte so gut, dass ein Modell geschaffen wurde, dem einige Monate später die Landwirte im Südwesten folgten, sagte Édouard Lynch, Professor für zeitgenössische französische Geschichte an der Universität Lyon 2.

„Sie gewinnen immer ein bisschen“, sagte Mr. Lynch, der Autor des Buches „Bauernaufstand.“ „Es ist effektiv.“

Landwirte machen weniger als zwei Prozent der Bevölkerung des Landes aus, aber sie nehmen einen gewaltigen Platz in der nationalen Psyche ein – zum Teil, weil Frankreich relativ spät industrialisiert wurde, sagte Herr Lynch.

„Die Franzosen haben echte Sympathie für die Landwirte. Jeder sagt: ‚Mein Vater oder Großvater war ein Bauer‘“, sagte er.

Daher war es vielleicht nicht überraschend, dass der Premierminister, gefolgt von zwei Ministern und einem Präfekten, für einen Rundgang und ein Glas Rotwein zur Blockade kam. Während seine Freunde schockiert waren, war es bei Mr. Bayle nicht der Fall.

„Er hatte keine Wahl“, sagte er, während er auf einem riesigen Traktorreifen vor seinem Viehstall saß und sich einen Moment der Ruhe gönnte, um die Sonne und den Erfolg der Bewegung zu genießen. Er war erschöpft – er hatte während der Blockade nur drei Stunden pro Nacht geschlafen. Und sein Telefon piepte und klingelte weiterhin mit Forderungen von Journalisten.

„Es war, als wäre er ein Rockstar“, beschrieb Bürgermeister Turrel die Reaktion der Menge auf Herrn Bayle. „Er sprach mit seinem Herzen und mit Worten des Leidens, die eine phänomenale Kraft ausstrahlten.“

Herr Bayle hatte von Anfang an konkrete Lösungen für drei konkrete Probleme gefordert: Erleichterung des Baus von Wasserreservoirs, Bereitstellung finanzieller Unterstützung für landwirtschaftliche Betriebe, die mit der epizootischen hämorrhagischen Krankheit infiziert sind, und Abschaffung der bevorstehenden Kostensteigerung für Traktortreibstoff.

Herr Attal hat letzten Freitag alle drei geliefertalso verkündete Herr Bayle das Ende seiner Blockade – und seines Protests.

Während die Vorsitzenden zweier mächtiger Bauerngewerkschaften eine Belagerung von Paris erklärten und eine lange Liste ihrer eigenen Beschwerden mit sich brachten, kehrten Herr Bayle und seine Mannschaft in ihre Scheunen zurück, um all die Arbeit nachzuholen, die sie vernachlässigt hatten.

Einige haben die Gruppe von Herrn Bayle als egoistisch kritisiert; andere als Ausverkauf.

„Sie sollten es genauso gut machen wie wir“, sagte Herr Tournier über die Kritiker, als er in seiner Küche saß, eine Tasche mit seiner Kleidung aus der Blockade, die immer noch ausgepackt war, in der Nähe. „Eine kleine Gruppe von Freunden hat innerhalb einer Woche den Premierminister und zwei Minister versetzt. Wir haben das Land vereint. Wir haben gezeigt, dass man mit Menschen, die treu und befreundet sind, Großes leisten kann. Man kann schöne Dinge tun.“

Von seinem Platz an der Sonne aus sagte Herr Bayle, er habe nie damit gerechnet, Frankreichs Agrarmodell in einer Woche zu ändern, und er habe auch kein Interesse daran, sich in die Politik zu begeben, trotz seines ausgeprägten Gespürs für Reden.

„Mein Leben findet hier auf der Farm statt“, sagte er. „Von hier aus haben wir den Stein ins Rollen gebracht. Jetzt übernehmen andere und das Ziel besteht darin, immer mehr Maßnahmen zu gewinnen.“

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