Für einen ukrainischen Gärtner bieten Blumen einen Weg nach vorne

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Die Clematis, die Alla Olkhovska unter den rund 120 Arten, die sie anbaut, am meisten erfreuen, sind nicht die bekannten, großblumigen Hybriden, so extravagant schön sie auch sind. Es sind die kleinen, weniger häufig angebauten Arten – diejenigen, deren gebräuchliche Namen oft den Ausdruck „Lederblume“ enthalten und von denen viele im Südosten der USA heimisch sind – die ihr Herz gestohlen haben.

Ihr reduzierter Charme macht sie zu ätherischen Motiven für die Fotografie, einer weiteren Leidenschaft von Frau Olkhovska. Aber was sie wirklich beeindruckt, ist, wie gut die winzigen, glockenförmigen Blüten mit ihren dicken Blütenblättern den immer heißeren, trockenen Sommern, die ihr Garten erlebt, standhalten.

Die weißblättrige Lederblume (C. glaucophylla) und die scharlachrote Lederblume (C. texensis) zum Beispiel können die Hitze sehr vertragen, einfach weiter blühen und blühen und sich an schwierige Umweltbedingungen anpassen.

Diesen Monat vor zwei Jahren erklang ein plötzlicherer Aufruf zur Anpassung – dieser richtete sich an die Gärtnerin selbst und ihre ukrainischen Mitbürger. In Charkiw, wo sie lebt, und im ganzen Land, Der Krieg war gekommen.

Frau Olkhovska, die jetzt 38 Jahre alt ist, hatte ihre Pflanzensammlung aufgebaut, um die Gründung einer kleinen Gärtnerei für seltene Pflanzen vorzubereiten. Doch mit dem Krieg kam eine neue Aufgabe: angesichts des Krieges einen Weg zu finden, ihre Familie zu ernähren.

Es gab bereits Herausforderungen. Frau Olkhovskas Schwiegermutter und Großmutter verlassen sich auf sie als Betreuerin. Und ihr Ehemann Vitalii Olkhovskyi, der durch eine schwere Covid-Infektion Lungen- und Herzschäden erlitt, befand sich noch am Anfang seiner Rehabilitation, als der Krieg ausbrach.

Die Familie war festgefahren und konnte es sich nicht leisten, umzuziehen, wie es bei so vielen Nachbarn der Fall war, nachdem immer wieder Raketen- und Drohnenangriffe die Stadt und ihre Infrastruktur verwüsteten.

Da die Ukrainer „nicht wissen, was als nächstes passieren wird, und der Lebensstandard sehr, sehr stark sinkt“, sagte Frau Olkhovska, wusste sie, dass die Gründung eines örtlichen Kindergartens nicht länger machbar war; etwaige Kunden müssten von anderswo kommen.

Der Kauf von Pflanzen stehe einfach nicht im Vordergrund, fügte sie hinzu, „wenn man Angst hat und nicht weiß, was mit dem Territorium passieren wird – ob man dort bleiben kann oder ob man den Winter überlebt.“ .“

Dennoch war es ihr Garten und vor allem ihre Clematis, die ihr den Weg nach vorne zeigten.

Frau Olkhovska begann damit, das Einzige zu tun, was ihr einfiel: mehr Samen online zu verkaufen.

Schließlich hatte sie im Internet angefangen, sich über Pflanzen zu informieren, als sie mit 20 Jahren ihren ersten Computer bekam. Damals wie heute trafen sich Bastler und Experten in ausländischen Foren und später in den sozialen Medien, um Gartenbauwissen und Saatgut auszutauschen. Vielleicht, dachte sie, könnten einige dieser Verbindungen ihr helfen, ihren kleinen Kundenstamm zu erweitern.

„Saatgut zu verkaufen – das war mein letzter Ausweg, mein letzter Versuch“, sagte sie. Und sie war alles andere als sicher, dass ihr Plan funktionieren würde.

Wie sich jedoch herausstellte, hatte Frau Olkhovskas in diesen ausländischen Foren geschärfter Pflanzengeschmack die Samen aus ihrer Clematis-Sammlung besonders vermarktbar gemacht. Verschiedene Verkäufe.

„Ich mag alles Ungewöhnliche, alles Seltene, alles, was schwierig und herausfordernd anzubauen ist“, sagte sie, obwohl das Schwierige und Herausfordernde in den letzten zwei Jahren ohne Verschulden der Pflanzen auf die Spitze getrieben wurde.

Auch ihre Vorliebe für Artenpflanzen gegenüber Hybriden hat geholfen, da viele Nicht-Hybridarten zuverlässiger aus Samen gezüchtet werden können als die Nachkommen der großblumigen Hybriden, die der Mutterpflanze nicht ähneln.

Aber sie hatte sich aus einem anderen Grund zu ihnen hingezogen gefühlt, der über ihr Potenzial als Versandmaterial für Saatgutpakete hinausging. „Die Arten sind der Anfang aller Hybriden, die wir im Garten haben“, sagte sie. „Meine Idee war, eine schöne Sammlung verschiedener Pflanzenarten in meinen Garten zu bringen, um in Zukunft selbst zu versuchen, Hybriden herzustellen.“

In der Zwischenzeit konzentrierte sich ihre Energie jedoch auf den Anbau, die Ernte, die Verpackung und den Verkauf. Als sie ihre Bemühungen beschleunigte, gingen weitere ausländische Aufträge ein, darunter einer im letzten Frühling von Erin Benzakein aus Es blühteine Blumenfarm und ein Saatgutunternehmen im Skagit Valley im Nordwesten Washingtons.

Clematis-Reben eignen sich hervorragend als Füllung für Blumenarrangements, und Frau Benzakein suchte im Internet nach ungewöhnlichen Sorten, um die Auswahl der Farm zu erweitern. Sie hatte davon gelesen Die Samenliste von Frau Olkhovska und wollte es selbst sehen.

Es waren die Fotos, die Frau Benzakein anzogen. Mit mehr als einer Million Instagram Sie verfügt über zahlreiche Follower und mehrere Bücher, darunter einen Bestseller der New York Times. Sie hat nicht nur ein ausgeprägtes Gespür für Blumen, sondern auch für wirkungsvolle Medien.

„Ich wurde angehalten und fragte: ‚Moment, was ist hier los?‘ Diese sind zu schön. Wieso habe ich das noch nie gesehen?‘“, erinnerte sich Frau Benzakein. „Ich war überrascht von den Sorten, die sie zeigte, und dann hat mich die Art und Weise, wie sie sie auf den Fotos zeigte, völlig aus der Fassung gebracht.“

In ihren Einkaufswagen kamen Samen und noch mehr Samen. Bald begannen Nachrichten zwischen den beiden Frauen hin und her zu gehen.

Eine Idee keimte. Könnte Frau Benzakein Frau Olkhovska für Florets beliebte Website interviewen? Und dann keimte schnell ein weiterer Plan auf: eine Dokumentation für den YouTube-Kanal des Unternehmens.

Der 33-minütige „Gardening in a War Zone“ wurde im Dezember uraufgeführt, mit Rob Finch, der Florets videobasierte Erzählbemühungen leitet, als Regisseur und Produzent. Der Film kombiniert Filmmaterial, das von Oleh Halaidych, einem lokalen Videofilmer, aufgenommen wurde; Herr Olkhovskyi, der Ehemann von Frau Olkhovska; und Frau Olkhovska selbst.

Wie ihr Alltag ist es ein Hell-Dunkel-Werk, ein Porträt der Extreme – Rosen und Waffen.

Wir sehen sie während eines weiteren Stromausfalls in ihrem Kapuzenmantel aus Fleece am Küchentisch bei Kerzenlicht arbeiten. Zum Soundtrack von Luftschutzsirenen zählt sie Samen, die sie für den Versand in kleine Briefumschläge verpackt.

Einer nach dem anderen wird jeder kostbare Samen im Garten rund um das Haus ihrer Großmutter geerntet, zu dem Frau Olkhovska regelmäßig von der 30 Minuten entfernten Wohnung, in der sie mit ihrem Mann lebt, fährt.

Es ist nicht das erste Mal, dass die Verschwörung bei Granny’s der Familie zu Hilfe kommt. Das Haus gehörte einst dem Urgroßvater von Frau Olkhovska, der in der Sowjetzeit nach dem Zweiten Weltkrieg einen Obstgarten anlegte, in der Hoffnung, für Einkommen und Nahrung zu sorgen.

Jetzt kultiviert seine Urenkelin dort Samen, und zwar nicht nur die Clematis, die über Sträucher klettern und deren Zweige mit bunten Glöckchen und Sternen geschmückt sind, und später auch mit dem Schaum all dieser Samenköpfe. Es gibt auch Arten von Pfingstrosen und andere Schätze.

In einer anderen Szene der Dokumentation streckt sie eine Hand voll mit den neuesten Clematis-Samen aus, wobei jeder Samen noch an seinem gefiederten braunen Schwanz befestigt ist. „Es ist unglaublich, wie viele Leben – zukünftige Leben – ich gerade in der Hand habe“, sagt sie.

Aber es war ein anderer, spontaner Moment, der Herrn Finch in der Dokumentation am meisten beeindruckte, als er sich Aufnahmen ansah, in denen Frau Olkhovska dabei filmte, wie sie Blumen schnitt, um sie nach Hause zu bringen. „Für mich ist es sehr wichtig, frische Blumen zu haben, und das tue ich trotz allem“, sagt sie, während sie nach Blüten Ausschau hält. „Auch wenn es wirklich schwer ist, weil es hilft – es hilft, mit den Problemen umzugehen.“

Der Einfluss der Natur als regenerierendes Mittel und verbindende Kraft wird von denjenigen, die sich mit der Natur beschäftigen, fast als selbstverständlich angesehen. „Aber hier wurde es auf die Probe gestellt“, sagte Herr Finch kürzlich in einem Zoom-Anruf. „Ausgerechnet in einer Kriegssituation auf die Probe gestellt.“

Wenn es jemals Zweifel an der Kraft der Natur gab, dann war dies ein unwiderlegbarer Beweis.

„Ist Schönheit immer noch wichtig, wenn man versucht, Nahrung oder Unterkunft zu finden, Wärme oder Strom zu haben oder Raketenangriffe oder Drohnenangriffe zu vermeiden?“ er sagte. „Ja, es ist immer noch wichtig.“

Wie jeder Gärtner in einem kalten, dunklen Winter träumt Frau Olkhovska von sanfteren Zeiten – von neuen Blumenbeeten, die sie anlegen wird, und von „meinem größten Traum, meine eigene Gärtnerei zu errichten“.

Aber im Gegensatz zur Tagundnachtgleiche ist das Ende des Krieges in keinem Kalender vorgedruckt. Es gibt kein Datum.

„Aber hoffen wir, dass morgen ein besserer Tag für uns alle wird!“ Sie schrieb kürzlich in einem Instagram Geschichte. „Ich möchte über Blumen schreiben, nicht über Krieg.“

Die Pflanzen, sagte sie, motivieren sie, „zu arbeiten – und am Leben zu bleiben“.

An Motivation scheint es ihr nicht zu mangeln. Neben dem Aufbau ihres Saatgutgeschäfts in Kriegszeiten und der Erfüllung ihrer familiären Pflichten hat Frau Olkhovska ein 124-seitiges E-Book über Clematis geschrieben, eine Mini-Enzyklopädie, die sie letzten Sommer veröffentlicht hat und für deren Werbung und Verkauf Floret mitgeholfen hat.

Auf Seite 101 beginnt die Schritt-für-Schritt-Anleitung zum Anbau von Clematis aus Samen, ein Abschnitt, der für Frau Benzakein nach dem Einkaufsbummel von besonderem Interesse sein könnte. Bei unserem Zoom-Anruf gestand sie, dass sie für alle Fälle zusätzliche Pakete jeder Sorte bestellt hatte – und auch Backups der Backups.

„Nein, Sie werden nicht scheitern“, warf Frau Olkhovska schnell ein, als wollte sie ihre Freundin von der Last aller Sorgen befreien. „Wenn du versagst, schicke ich dir mehr Samen. Wir machen es, bis es Ihnen gelingt.“


Margaret Roach ist die Schöpferin der Website und des Podcasts Ein Weg zum Gartenund ein gleichnamiges Buch.

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