Hollands Blumen-Kraftpaket: Man kann es kaum glauben, aber in einer kleinen Stadt in der Nähe der niederländischen Hauptstadt werden täglich 19 MILLIONEN Tulpen und andere Schönheiten gehandelt

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Der ehrenamtliche Führer im bezaubernden Gartenbaumuseum von Aalsmeer beschreibt sein langes, anstrengendes Leben als Fliederzüchter. „Ich habe mit 15 angefangen und mein Vater starb, als ich 19 war, also musste ich als ältester Sohn die Leitung übernehmen“, sagt er. ‘Das ist, wie es geht.’

Sein Achselzucken deutet darauf hin, dass ihm vielleicht ein anderes Leben gefallen hätte, aber der Flieder und die Sorge um die Familie mussten an erster Stelle stehen. Und so ist es schon seit Generationen.

Von Anfang April bis Mitte Mai der Norden Niederlande verwandelt sich in einen lebendigen, gestreiften Wandteppich, während die Tulpen in voller Blüte stehen. Mein Ehemann, der Fotograf Robin, und ich machen uns auf den Weg nach Aalsmeer. Es ist nur eine kurze Bus-, Zug- oder Taxifahrt südlich des Flughafens Schiphol und doch eine ganz andere Welt.

Diese hübsche kleine Stadt, etwa eine halbe Stunde von Amsterdam entfernt und als „Blumenhauptstadt der Niederlande“ bekannt, kann Es fehlt die elegante historische Architektur des nahegelegenen Haarlem, aber seine doppelte Pracht sind Blumen und Wasser. Alle drei Monate wechselt die gesamte Ausstellung im Blumenkunstmuseum, und jeden Morgen findet im riesigen Komplex Bloemenveiling Aalsmeer die größte Blumenauktion und der größte Blumenmarkt der Welt statt.

Ab 7 Uhr morgens dürfen Sie dem Spektakel zusehen, wenn kleine, mit Blumen beladene Fahrzeuge hin und her flitzen und Kisten mit Blüten von den Züchtern an die Käufer liefern, die sie in die ganze Welt exportieren.

Auf einer Reise in die Niederlande besucht Bel Mooney die berühmte Blumenauktion und den Blumenmarkt in Aalsmeer (Bild)

Auf einer Reise in die Niederlande besucht Bel Mooney die berühmte Blumenauktion und den Blumenmarkt in Aalsmeer (Bild)

Oben: Aalsmeers „entzückendes“ Gartenbaumuseum

Oben: Aalsmeers „entzückendes“ Gartenbaumuseum

An jedem Wochentag werden etwa 19 Millionen Blumen und 2 Millionen Pflanzen verkauft, mit einem Tagesumsatz von etwa 5 Millionen Pfund.

Da Flieder sowohl mein Lieblingsduft als auch meine Lieblingsfarbe ist, nehme ich mir viel Zeit, um mich über die exquisiten Sträucher zu informieren, die Aalsmeer berühmt gemacht haben. Erstaunlicherweise stammen 95 Prozent der weltweit geschnittenen Fliederstiele aus dieser Gegend. Kürzlich erfüllte eines der großen Familienunternehmen (geführt von den Kramers – zwei Eltern und zwei stämmige Söhne) einen Auftrag einer Familie im Nahen Osten über 30.000 Fliederstiele in verschiedenen Farben zur Dekoration einer Hochzeit. Lila Flieder symbolisiert Liebe, Blau steht für Glück, Magenta für Leidenschaft und Weiß für Unschuld – der Vater der Braut deckte also alle Grundlagen ab.

Wir machen eine Bootstour durch ein Labyrinth kleiner Inseln auf dem wunderschönen Westeinderplassen-See, wo die Sträucher dicht gepflanzt sind. Flieder wird auf der ganzen Welt angebaut, aber der nährstoffreiche, schwarze Boden des wasserdurchfluteten Hollands ist perfekt und die Anbautechniken in Aalsmeer sind einzigartig.

Es dauert sechs Jahre, bis man die ersten Zweige eines Busches schneiden kann. Der Anbau ist sehr schwierig – jeder Strauch wird von Hand ausgegraben, mit dem Boot zu Gewächshäusern transportiert, wo die Blumen blühen, und dann (nach etwa fünf Wochen) wieder auf die Inseln verpflanzt.

Unsere Basis ist das freundliche, familiengeführte Hotel de Jonge Heertjes an einem hübschen Platz im Zentrum von Aalsmeer. In der Nähe gibt es viele gute Restaurants, insbesondere das Restaurant On The Rock und die lebhafte Brasserie de Haven. Sie erfreuen sich bei Einheimischen großer Beliebtheit – immer ein gutes Zeichen.

Für Tulpen reisen wir in ein anderes Gebiet: den Beemster. Dabei handelt es sich um einen „Polder“ oder ein Stück Land, das 1999 zum Unesco-Weltkulturerbe erklärt wurde und berühmt für den Tulpenanbau und den Käse der friesischen Kühe ist, die auf dem üppigen, feuchten Gras gedeihen. Es ist eine schöne Gegend zum Radfahren, aber ich entscheide mich dagegen, da meine Tage auf dem Zweirad, ehrlich gesagt, vorbei sind.

Stattdessen fährt Robin mich in einem winzigen Elektroauto namens Twizy – wie ein Bubble Car aus den 1960er Jahren. Es ist hübsch, aber zugig.

Landwirte erlauben Ihnen den Besuch ihrer Felder, solange Sie respektvoll sind. Auf der Nicolaashoeve Farm kann ich meinen Traum verwirklichen, mit in schwarzem Lehm verkrusteten Füßen zwischen Tulpen zu stehen.

Bel (im Bild) reist zum Beemster, einem Stück Land, das zum UNESCO-Weltkulturerbe zurückgewonnen wurde, wo sie auf Zehenspitzen durch Tulpenfelder schleicht

Bel (im Bild) reist zum Beemster, einem Stück Land, das zum UNESCO-Weltkulturerbe zurückgewonnen wurde, wo sie auf Zehenspitzen durch Tulpenfelder schleicht

Alles, was uns fehlt, ist Sonnenlicht, um die Reihen rosa und violetter Blüten zum Strahlen zu bringen – aber das ist schließlich Nordeuropa. Hinzu kommt die Herzlichkeit der Niederländer, die immer bereit sind, das Pflanzen und Ernten ihrer weltberühmten Blumenzwiebeln zu erklären.

Als es zu regnen beginnt, kaufen wir köstlichen Beemster-Käse in einem beliebten Geschäft der Familie Groot. Sie zeigen Fotos, die Generationen der Familie bei der Herstellung und dem Verkauf ihrer Produkte zeigen.

Käse und Tulpen nähren Körper und Seele, denken wir, aber hier ist mein Mann in seinem Element und ich merke, dass er sich mehr für Essen als für Blumen interessiert. Der Laden ist vollgestopft mit Käsescheiben, deren Wachsringe in verschiedenen Farben auf Geschmacksrichtungen hinweisen, darunter Kräuter, Knoblauch und Chili. Wir decken uns für zu Hause ein, weil der Käse gut transportiert werden kann.

Experten auf ihrem Gebiet: Auf ihrem Weg von Aalsmeer nach Haarlem hält Bel an der Cruquius-Pumpstation (im Bild), die „dazu beigetragen hat, den riesigen Haarlemmermeer-See in Land für Menschen zu verwandeln“.

Experten auf ihrem Gebiet: Auf ihrem Weg von Aalsmeer nach Haarlem hält Bel an der Cruquius-Pumpstation (im Bild), die „dazu beigetragen hat, den riesigen Haarlemmermeer-See in Land für Menschen zu verwandeln“.

REISEFAKTEN

KLM fliegt von Bristol nach Amsterdam ab 132 £ hin und zurück (klm.co.uk). Um Aalsmeer zu besuchen, können Sie das Fahrticket „Amsterdam & Region“ kaufen, mit dem Sie den öffentlichen Nahverkehr in Amsterdam und Umgebung nutzen können.

Für Beemster nehmen Sie den 35-minütigen Bus von Amsterdam nach Middenbeemster.

B&B-Doppelzimmer im Hotel de Jonge Heertjes (dejongeheertjes.nl) ab 76 £.

Um den Geist des schönen Hollands zu spüren, muss man den ständigen Krieg gegen das Wasser verstehen. Der alte Name „Tiefland“ verrät, dass ein Großteil davon deutlich unter dem Meeresspiegel liegt – und die Niederländer haben jahrhundertelang unermüdlich daran gearbeitet, Experten für Hochwasserschutz zu werden. Das Land, das an der Oberfläche so ruhig ist, pulsiert unter ständiger Aktivität, um zu verhindern, dass das Wasser sein Territorium zurückerobert.

Um mehr zu erfahren, besuchen wir die Pumpstation Cruquius auf dem Weg von Aalsmeer nach Haarlem. Robin ist begeistert, als der Führer die Funktionsweise der riesigen viktorianischen Dampfpumpe erklärt (natürlich nicht mehr in Betrieb), die dazu beigetragen hat, den riesigen Haarlemmermeersee in Land für Menschen zu verwandeln. Es wurde von britischen Ingenieuren entworfen und in Cornwall hergestellt. Es ist demütigend, darüber nachzudenken, dass es ohne das Pumpennetz des Landes keine Blumen, keine Touristen und keine Lebensgrundlagen gäbe.

Sobald wir wieder zu Hause sind, sehne ich mich nach einer Erinnerung an unseren wunderbaren Urlaub in Holland. Ich schicke meinen Mann in die Geschäfte, um mir einen riesigen Strauß holländischer Tulpen in meinen Lieblingsfarben zu kaufen. Kein Romantiker, er weiß nicht, dass diese rosa und lila Blüten perfekte Liebe symbolisieren.

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