Humanitäre Hilfe für Gaza ist „gefährdet“, da westliche Länder die UNRWA-Finanzierung einstellen

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Eine Unterbrechung der Finanzierung einer wichtigen Organisation der Vereinten Nationen gibt Anlass zur Sorge, dass die humanitäre Hilfe in Gaza weiter gefährdet ist.

Kanada und die USA stellten am Freitag die Finanzierung der UN-Agentur für palästinensische Flüchtlinge (UNRWA) ein, nachdem israelische Behörden behauptet hatten, mehrere Mitarbeiter der Agentur seien an den von der Hamas angeführten Angriffen auf Israel am 7. Oktober beteiligt gewesen.

Sieben weitere Länder – das Vereinigte Königreich, Australien, Italien, Deutschland, die Niederlande, die Schweiz und Finnland – haben ähnliche Maßnahmen ergriffen.

Das UNRWA beherbergt den Großteil der Bevölkerung Gazas. Die Mitglieder sind als Lehrer, Krankenschwestern, Hausmeister und andere Sozialarbeiter beschäftigt und kümmern sich um Bewohner, die durch israelische Luftangriffe vertrieben wurden. Die Organisation spielt auch eine wichtige logistische Rolle bei anderen Hilfsorganisationen, indem sie den Bedarf ermittelt und die Ressourcen dorthin bringt, wo sie benötigt werden.

„Im Grunde ist es eine Kommunalverwaltung. Sie kümmert sich um viele, viele Dinge, von Krankenhäusern, medizinischer Versorgung, Schulbildung, sanitären Einrichtungen und dergleichen“, sagte Michael Bociurkiw, ein kanadischer Global-Analyst und ehemaliger UNICEF-Sprecher für das Westjordanland Gaza.

„Es ist unvorstellbar, dass irgendeine andere Hilfsorganisation auf dem Planeten derzeit das tun könnte, was UNRWA in Gaza tut“, sagte Rex Brynen, Vorsitzender des Nahost-Studienprogramms an der McGill University in Montreal. Er hat in Kriegsgebieten gearbeitet und war unter anderem als Berater für die Canadian International Development Agency, die Weltbank und Organisationen der Vereinten Nationen tätig.

„Der UNRWA mangelt es derzeit verzweifelt an Ressourcen. Auch in Gaza mangelt es verzweifelt an Ressourcen. Und jede Finanzierung, die von irgendjemandem ausgesetzt wird, gefährdet die humanitären Hilfsmaßnahmen.“

Er sagte, westliche Staats- und Regierungschefs seien sich bewusst, wie wichtig die Agentur sei, seien aber an einem Punkt, an dem sie aus politischen und operativen Gründen auf die „schwerwiegenden“ Vorwürfe reagieren müssten.

„Aber die Realität ist auch, dass die Aussetzung der Finanzierung der wichtigsten humanitären Hilfsorganisation – von der sich alle einig sind, dass sie in einem sehr schwierigen Umfeld hervorragende humanitäre Hilfe geleistet hat – problematisch ist“, sagte Brynen.

Eine Draufsicht auf beschädigte Gebäude mit Bäumen im Vordergrund.
Beschädigte Häuser liegen in Gaza in Trümmern, wie am Mittwoch aus Israel zu sehen war. (Amir Cohen/Reuters)

UNRWA bittet um Finanzierung

Das UNRWA gab am Freitag bekannt, dass es die der Beteiligung verdächtigten Mitarbeiter entlassen und eine Untersuchung eingeleitet habe. Dabei versprach das UNRWA, dass jeder Mitarbeiter, der „an Terroranschlägen beteiligt“ sei, zur Rechenschaft gezogen werde, auch durch strafrechtliche Verfolgung.

Bociurkiw sagte am Sonntag gegenüber CBC News, dass es schwierig sei, jeden in einer Organisation mit Zehntausenden von Mitarbeitern zu überwachen, aber diese Anschuldigungen seien so schwerwiegend, dass die Hilfsorganisation mehr tun müsse, um das Vertrauen der Geberländer wiederherzustellen – etwa durch die Veröffentlichung von Einzelheiten der Untersuchung durchführen und einen unabhängigen Ermittler hinzuziehen, „vielleicht einen ehemaligen UN-Generalsekretär auf dieser Ebene, um der Sache auf den Grund zu gehen.“

Am Samstag forderte der Generalkommissar der Agentur, Philippe Lazzarini, die Länder auf, ihre Finanzierung wieder aufzunehmen, „bevor UNRWA gezwungen ist, seine humanitäre Hilfe auszusetzen“. „Das Leben der Menschen in Gaza hängt von dieser Unterstützung ab, ebenso wie die regionale Stabilität“, sagte er ein Statement.

Lazzarini sagte, es sei „schockierend“, dass die Mittel als Reaktion auf Vorwürfe gegen eine kleine Gruppe von Mitarbeitern ausgesetzt wurden, nachdem die UNRWA ihre Verträge gekündigt und das Büro der internen Aufsichtsdienste der Vereinten Nationen mit der Durchführung einer unabhängigen Untersuchung beauftragt hatte.

„UNRWA ist die wichtigste humanitäre Organisation in Gaza, von der mehr als zwei Millionen Menschen für ihr Überleben abhängig sind. Viele hungern, während die Uhr auf eine drohende Hungersnot zusteuert“, sagte er in der Erklärung.

Der Internationale Gerichtshof entschied am Freitag, dass Israel sofortige Maßnahmen ergreifen muss, um die Bereitstellung dringend benötigter Grundversorgung und humanitärer Hilfe im Gazastreifen zu ermöglichen. Lazzarini sagte, dies könne nur durch die Zusammenarbeit mit internationalen Partnern erreicht werden – und mit der UNRWA als größtem humanitären Akteur.

Hussein al-Sheikh, Generalsekretär der Palästinensischen Befreiungsorganisation (PLO), sagte, dass die Kürzung der Unterstützung für die Organisation große politische Risiken und Hilfsrisiken mit sich bringe. „Wir fordern Länder, die die Einstellung ihrer Unterstützung für UNRWA angekündigt haben, auf, ihre Entscheidung unverzüglich rückgängig zu machen“, sagte er auf X.

Das palästinensische Außenministerium kritisierte, was es als israelische Kampagne gegen UNRWA bezeichnete, und Hamas verurteilte die Kündigung von Arbeitsverträgen „basierend auf Informationen, die vom zionistischen Feind stammen“.

Der israelische Außenminister Israel Katz befürwortete weitere Gebersperren und sagte, das UNRWA solle ersetzt werden, sobald die Kämpfe in der Enklave nachlassen, und warf ihm Verbindungen zu militanten Islamisten in Gaza vor.

„Beim Wiederaufbau im Gazastreifen muss @UNRWA durch Agenturen ersetzt werden, die sich für echten Frieden und Entwicklung einsetzen“, sagte er auf X.

Der stellvertretende UN-Sprecher Farhan Haq sagte auf die Frage nach Katz’ Äußerungen: „Wir reagieren nicht auf Rhetorik. Insgesamt hatte die UNRWA eine starke Bilanz, die wir wiederholt unterstrichen haben.“

Ein Mann im Anzug und mit Brille spricht auf einem Podium.
UNRWA-Generalkommissar Philippe Lazzarini spricht während des Globalen Flüchtlingsforums im Dezember in Genf vor der Versammlung. (Jean-Guy Python/Reuters)

Was könnte passieren, wenn die Mittel versiegen?

Die Agentur beschäftigt insgesamt mehr als 30.000 Mitarbeiter, überwiegend palästinensische Flüchtlinge, und steht aufgrund der gleichzeitigen Konflikte in Gaza, Syrien und dem Libanon unter Druck.

UNRWA gibt an, dass seit dem 7. Oktober mindestens 152 seiner Mitarbeiter getötet wurden (Stand: 22. Januar). Die Agentur gibt an, dass eine ihrer Unterkünfte in Khan Younis wiederholt von israelischen Raketen getroffen wurde, der letzte Treffer am 24. Januar forderte Todesopfer mindestens 13 Personen.

Lazzarini sagte, dass 3.000 der 13.000 Kernkräfte in Gaza weiterhin arbeiten und „ihren Gemeinden eine Lebensader geben, die jetzt aufgrund fehlender Finanzierung jederzeit zusammenbrechen kann“.

Brynen schlug vor, dass der Zusammenbruch der UNRWA dazu führen könnte, dass Hunderttausende verzweifelte Palästinenser die ägyptische Grenze überqueren, was nach Aussage Ägyptens zu einem Ende des Friedensvertrags mit Israel führen könnte.

Westliche Länder hoffen wahrscheinlich, dass die UNRWA einen bedeutenden Schritt unternimmt, um ihre Bedenken auszuräumen, damit sie die Finanzierung wieder aufnehmen können, sagte er.

„Aus der Sicht der amerikanischen Politik, wo sie bereits wegen der massiven zivilen Opfer in Gaza unter Druck gesetzt werden, ist ihnen völlig klar, dass diese Situation ohne das UNRWA um Größenordnungen schlimmer wäre – nicht nur von einem aus humanitärer Sicht, aber offen gesagt auch aus politischer Sicht”, sagte Brynen.

Brynen sagte, Organisationen wie das UN-Welternährungsprogramm, UNICEF, das Rote Kreuz, Ärzte ohne Grenzen und möglicherweise die Weltgesundheitsorganisation könnten ihre Hilfsmaßnahmen verstärken, um die Auswirkungen einer Finanzierungspause kurzfristig abzumildern, aber keine Agentur verfüge über das Personal oder Vertriebsnetz als Ersatz für UNRWA.

Was ist UNRWA?

UNRWA heißt offiziell „Hilfswerk der Vereinten Nationen für Palästina-Flüchtlinge im Nahen Osten“ und wurde 1949 nach dem Krieg um die Gründung Israels gegründet.

Die Agentur bietet Dienstleistungen für palästinensische Flüchtlinge im besetzten Westjordanland, in Jordanien, Syrien und im Libanon sowie im Gazastreifen an.

Ein Palästinenser hält einen Mehlsack in der Hand, während andere darauf warten, ihren vom Hilfswerk der Vereinten Nationen für Palästinenser- und Sozialhilfe zu erhalten.
Ein Palästinenser hält einen Sack Mehl in der Hand, während andere während eines vorübergehenden Waffenstillstands zwischen der Hamas und Israel in Khan Younis im südlichen Gazastreifen am 29. November 2023 darauf warten, ihren von der UNRWA zu erhalten. (Ibraheem Abu Mustafa/Reuters)

Israelische Beamte, darunter Premierminister Benjamin Netanyahu, haben der Agentur vorgeworfen, antiisraelische Stimmungen zu schüren, was sie bestreitet.

UNRWA hat Hilfe geleistet und seine Einrichtungen genutzt, um Menschen zu beherbergen, die vor der Bombardierung und einer Bodenoffensive Israels in Gaza nach den Anschlägen vom 7. Oktober flohen, bei denen etwa 1.200 Menschen getötet und etwa 250 als Geiseln genommen wurden.

Nach Angaben der Gesundheitsbehörden des Gebiets hat die israelische Offensive einen Großteil des dicht besiedelten Gazastreifens verwüstet und mehr als 26.000 Palästinenser getötet.



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