Ich bin stolz auf unseren NHS! Die private Gesundheitsversorgung werde sie niemals ersetzen, sagt Spire-Chef

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Jeder Arzt oder jede Krankenschwester wird Ihnen sagen, wie wichtig ein gutes Benehmen am Krankenbett ist. Wenn ein Arzt eine freundliche, freundliche und verständnisvolle Haltung an den Tag legt, hilft dies den Patienten, sich schneller zu erholen.

Justin Ash, der Chef des privaten Gesundheitskonzerns Spire, hat beschlossen, diese Philosophie auf die Vorstandsetage auszudehnen.

Während wir durch eines der Krankenhäuser der Gruppe in Nottingham gehen, bleibt er immer wieder stehen, um die Mitarbeiter zu begrüßen und nach ihrem Tag zu fragen. Krankenschwestern, Chirurgen und Labortechniker stehen Schlange, um zu lächeln und Hände zu schütteln. „Es dreht sich alles um das Personal“, sagt Ash. „Das ist es, was unser Geschäft antreibt.“

Der Chef des privaten Gesundheitskonzerns Spire, Justin Ash, sagt, dass die private Gesundheitsversorgung niemals den NHS ersetzen wird

Der Chef des privaten Gesundheitskonzerns Spire, Justin Ash, sagt, dass die private Gesundheitsversorgung niemals den NHS ersetzen wird

Er sagt, er versuche jede Woche mindestens eines der 39 Spire-Krankenhäuser zu besuchen. Das Geschäft boomt und die Aufmerksamkeit für seinen Teil der Gesundheitsbranche nimmt zu. Erhöhte Wartelisten des National Health Service und Streikaktionen des Krankenhauspersonals schüren Ängste um die Zukunft der Gesundheitsversorgung im Vereinigten Königreich.

Einige befürchten, dass der private Sektor zu einem Gesundheitssystem im amerikanischen Stil mit seinen Horrorgeschichten über atemberaubende Rechnungen und sehr teure Krankenversicherungen führen könnte.

Als Chef von Großbritanniens größtem privaten Krankenhausbetreiber – einem FTSE250-Unternehmen mit einer Bewertung von knapp 1 Milliarde Pfund – würde man erwarten, dass Ash sich bei dieser Aussicht die Hände reibt. Aber er schließt seine Unterstützung für ein amerikanisches Modell in Großbritannien rundweg aus.

„Ich habe mich mit vielen großen US-amerikanischen Gesundheitsunternehmen getroffen und ihnen gesagt, dass es hier nicht funktionieren wird“, sagt er. „Und das liegt daran, dass wir alle stolz auf den NHS sind.“ Mich eingenommen.’

Ash argumentiert, dass der öffentliche und der private Gesundheitssektor sich gegenseitig unterstützen können, wie sie es bereits in der Vergangenheit getan haben.

„Unsere Gebäude können dem NHS zur Verfügung gestellt werden“, sagt er. „Aber es gibt hier Patienten, die den NHS nicht nutzen, also kann es jemand anderes tun.“

„Wir haben auch viele Mitarbeiter, die vom NHS zu uns kommen. Und andere, die dem NHS beitreten, nachdem sie bei uns gearbeitet haben.“

Ash sagt, der NHS verlasse sich häufig auf die Dienste von Spire, fügt jedoch hinzu, dass das Unternehmen „nicht darauf angewiesen“ sei, überschüssige Nachfrage einfach abzuschöpfen. „Einige unserer Krankenhäuser tun fast nichts für den NHS, aber für einige kann es bis zu 50 Prozent ihres Geschäfts sein“, sagt er.

Die Fähigkeit von Spire, das Gesundheitswesen zu unterstützen, kam während der Pandemie zum Vorschein, als das Unternehmen aufgefordert wurde, chirurgische Eingriffe an NHS-Patienten durchzuführen, da die Stationen in öffentlichen Krankenhäusern mit Covid-Patienten gefüllt waren.

Ash schätzt, dass die Zahl der NHS-Patienten, die während der Krise von Spire behandelt wurden, „Hunderttausende“ betrug.

Er beschrieb eine wachsende Nachfrage nach privater Gesundheitsversorgung. „NHS-Wartelisten gehören definitiv dazu“, sagt er. Patienten wenden sich zunehmend an private Anbieter, um schneller behandelt zu werden.

Ash, 59, scheint auf den Stationen nicht fehl am Platz zu sein. Mit einem zugänglichen Auftreten und hochgekrempelten Hemdsärmeln würde der bebrillte Chef in einer Gruppe von Hausärzten oder Beratern nicht auffallen. Daher ist es eine Überraschung zu erfahren, dass er keinen medizinischen Hintergrund hat.

Als Absolvent der University of Leeds in Politikwissenschaften diente er gegen Ende des Kalten Krieges als Offizier der britischen Armee in Westdeutschland.

Ash hat ursprünglich keinen medizinischen Hintergrund und diente als Offizier in der britischen Armee

Ash hat ursprünglich keinen medizinischen Hintergrund und diente als Offizier in der britischen Armee

Er hatte eine Leidenschaft für Politik und arbeitete später auf beiden Seiten des Atlantiks – für den demokratischen US-Kongressabgeordneten Stephen Solarz aus New York und den ehemaligen stellvertretenden britischen Labour-Vorsitzenden Roy Hattersley.

Ungewöhnlicherweise entschied er sich dann für eine Karriere in der Privatwirtschaft, in der er mehrere Branchen durchquerte. Nach fünf Jahren beim US-Unternehmensberatungsriesen Bain & Co war er über ein Jahrzehnt in der Lebensmittel- und Getränkebranche tätig, unter anderem beim Alkoholhersteller Allied Domecq und anschließend als britischer Manager der Fastfood-Kette KFC.

Im Jahr 2004 wechselte er in den Gesundheitssektor, als er zum Geschäftsführer von Lloyds Pharmacy ernannt wurde. Er blieb vier Jahre lang und leitete dann die Zahnarztkette Oasis, bis sie 2017 von Bupa gekauft wurde. Später in diesem Jahr kam er als Geschäftsführer zu Spire.

Ash half, das Schiff zu stabilisieren, nachdem die Krankenhausgruppe mit einer Entschädigungsforderung in Höhe von 37 Millionen Pfund von Opfern des in Ungnade gefallenen Brustchirurgen Ian Paterson getroffen wurde. Das Unternehmen musste mehr als 27 Millionen Pfund berappen.

Im Jahr 2021 musste er sich mit den Folgen einer versuchten Übernahme von Spire im Wert von 1,4 Milliarden Pfund durch den australischen Rivalen Ramsay Health Care auseinandersetzen. Das Management beider Seiten einigte sich im Juli desselben Jahres auf den Zusammenschluss, der jedoch später in diesem Monat nach einem Aufstand mehrerer Großinvestoren, darunter seines zweitgrößten Anteilseigners Toscafund, abrupt scheiterte, was dazu führte, dass die Zustimmung unter der 75-Prozent-Schwelle lag .

Aber unter seiner Amtszeit scheinen sich die Dinge verbessert zu haben, da die Gruppe immer mehr Geld einstreicht, da die Nachfrage weiter wächst.

Die Aktionäre waren von den jüngsten Ergebnissen von Spire – für die sechs Monate bis Ende Juni – begeistert, als Streiks von NHS-Ärzten und -Krankenschwestern dazu führten, dass der Gewinn des Unternehmens von nur 3 Millionen Pfund im Vorjahr auf 20,3 Millionen Pfund anstieg.

Ash glaubt, dass die Bequemlichkeit der privaten Gesundheitsversorgung für die Öffentlichkeit wahrscheinlich noch attraktiver werden wird.

Er sagt: „Das Durchschnittsalter unserer Patienten liegt bei etwa 50 Jahren. Viele von ihnen sind also noch berufstätig und müssen zu einem Zeitpunkt, der in ihr Leben passt, von einem Hausarzt untersucht werden.“

Ash weist darauf hin, dass die Nachfrage nach privaten Versicherungen sowohl von Privatpersonen als auch von Unternehmen sprunghaft angestiegen ist, da viele Menschen aufgrund der Belastung des NHS um ihre Fähigkeit, rechtzeitig medizinische Behandlung zu erhalten, besorgt sind.

Dies hat Auswirkungen über den NHS hinaus und könnte eine entscheidende Rolle bei der Lösung der Produktivitätskrise spielen.

Für Arbeitgeber ist der Zugang zu medizinischer Versorgung von entscheidender Bedeutung, wenn sie verhindern wollen, dass ihre Mitarbeiter über einen längeren Zeitraum hinweg durch Krankheiten oder Verletzungen beeinträchtigt werden.

„Wir haben einige Unternehmen, die Ingenieure beschäftigen und möchten, dass sie bei Rückenschmerzen oder Knieproblemen sofort behandelt werden“, sagt Ash.

Er fügt hinzu, dass das Unternehmen auch eine erhöhte Nachfrage nach privaten Hausarztdiensten feststellt, da Patienten Schwierigkeiten haben, NHS-Termine zu buchen. Es besteht auch eine steigende Nachfrage nach komplexen chirurgischen Eingriffen, beispielsweise bei Wirbelsäulenverletzungen und Herzproblemen.

Ash mit einigen seiner Mitarbeiter im Spire Nottingham Hospital

Ash mit einigen seiner Mitarbeiter im Spire Nottingham Hospital

Trotz Behauptungen, dass die private Gesundheitsversorgung viele der besten Arbeitskräfte vom NHS abzieht, argumentiert er, dass Unternehmen wie Spire dazu beitragen, die Abwanderung von Fachkräften einzudämmen, die dazu geführt hat, dass viele britische Ärzte und Krankenschwestern für höhere Löhne und eine geringere Arbeitsbelastung in Länder wie Australien gelockt werden.

Ash sagt, dass einige Berater, die er trifft, eine ausgeglichene Balance zwischen der Arbeit für Spire und dem NHS gefunden haben, was seiner Meinung nach dazu führt, dass sie Patienten in Großbritannien betreuen, anstatt ins Ausland zu gehen.

„Einige dieser Leute werden seit 20 Jahren beim NHS beschäftigt sein“, sagt er. „Und anstatt nach Australien zu gehen, werden sie noch weitere 20 Jahre bei uns Patienten betreuen.“

Als jemand mit einem starken politischen Hintergrund scheut sich Ash nicht, Bereiche des Gesundheitswesens hervorzuheben, denen Politiker mehr Aufmerksamkeit schenken müssen, um die britische Wirtschaft anzukurbeln. Die wichtigste davon ist die Arbeitsmedizin – medizinische Dienstleistungen, die Unternehmen häufig anbieten, um das Wohlbefinden ihrer Arbeitnehmer zu fördern.

Ash sagt, die Regierung sollte „steuerliche Anreize“ für die Gesundheit am Arbeitsplatz einführen, um den Anstieg von Langzeiterkrankungen abzumildern, von denen viele sagen, dass sie Großbritanniens Erholung nach der Pandemie behindern.

„Wir haben ein Produktivitätsproblem“, sagt er. „Es muss also ein politischer Konsens darüber bestehen, dass Gesundheit am Arbeitsplatz der Weg nach vorn ist.“

Was er sich vor allem wünscht, ist, dass die Abgeordneten dem Privatsektor erlauben, den NHS zu unterstützen, anstatt ihn zu ersetzen. Er fügt hinzu: „Ich bin fest davon überzeugt, dass wir einen Beitrag zur Belegschaft des Gesundheitssystems leisten können, weil wir letztendlich Teil dieses Systems sind.“

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