Ich war überwältigt vom Leben an Bord des größten Kreuzfahrtschiffes der Welt: Man kann alles haben, was man will, vom Frühstückscocktail im weltweit größten schwebenden Infinity-Pool auf See bis hin zu einem dreistöckigen schwimmenden Stadthaus für 70.000 Pfund pro Woche

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Das ist es. Das schwerfällige, geifernde, finster dreinschauende Raubtier der Kreuzfahrtindustrie, 250.000 Tonnen schwer und 1.198 Fuß lang – die Icon of the Seas von Royal Caribbean, das größte Kreuzfahrtschiff der Geschichte.

Die Entwicklung hat viele Jahre gedauert – und jetzt ist es endlich wirklich auf See. Und ehrlich gesagt bin ich es auch.

Das Erlebnis, wenn ich in Miami zum ersten Segeltörn an Bord gehe, ist überwältigend. Vor mir liegt ein Kunstwerk, das einem riesigen Golfball ähnelt, und ein Schwarm Angestellter der Royal Caribbean, alle in orangefarbenen T-Shirts, im Stehen. In der Nähe hält ein Mann ein Klemmbrett neben einer lebensgroßen Bronzeskulptur, die aus irgendeinem Grund einen Hund zeigt, der sich an einem Laternenpfahl erleichtert.

Meine kurze Reise fällt mit dem Beginn einer Partnerschaft zwischen Royal Caribbean und der Fußballmannschaft Inter Miami zusammen, zu deren Kader auch einer gehört Lionel Messi. Es ist eine unwiderstehliche Paarung. Der größte Fußballer aller Zeiten, adoptiert vom größten Kreuzfahrtschiff aller Zeiten. Etwas vorhersehbar ist, dass Royal Caribbean dazu übergegangen ist, Messi „die Ikone der Ikone“ zu nennen.

Thomas W. Hodgkinson genießt einen Drink mit seinem Buch, während er an Bord am Pool faulenzt

Thomas W. Hodgkinson genießt einen Drink mit seinem Buch, während er an Bord am Pool faulenzt

Mit einem Gewicht von fast 300.000 Tonnen und einer Länge von 1.198 Fuß ist die Icon of the Seas von Royal Caribbean das größte Kreuzfahrtschiff der Geschichte

Mit einem Gewicht von fast 300.000 Tonnen und einer Länge von 1.198 Fuß ist die Icon of the Seas von Royal Caribbean das größte Kreuzfahrtschiff der Geschichte

Angesichts der Größe, der Übertreibung und der schieren Verrücktheit dauert die Akklimatisierung 24 Stunden. Zuerst weiß ich kaum, in welche Richtung ich stehe. Und wenn ich mich dann doch einmal zurechtgefunden habe, zucke ich nicht mit der Wimper, als ich einen riesigen Plastikflamingo sehe, und auch nicht, als ich beim Betreten des All-you-can-eat-Buffets von zwei übermütigen Mexikanern mit solchen Chorröcken überfallen werde ähneln einem Donut und einem Spiegelei.

„Wie hast du geschlafen?“ fragt der Donut in singendem Falsett. Nicht schlecht, sage ich. „Vergiss nicht, deine Hände zu waschen!“ Glockenspiel im Spiegelei.

Diese bunte Verrücktheit ist eine Welt für sich. Kaum von den Wellen beeinflusst, bewegt es sich nach seinen eigenen Rhythmen und Regeln.

Regel 1. Du kannst haben, was du willst. Ein Frühstückscocktail? Bedienen Sie sich. Basketball? Kein Problem. Eine Kletterwand? Ein Einkaufszentrum? Wir sind für Sie da, Sir.

Regel 2. Machen Sie mit. Es gibt so viele Aktivitäten, dass es ein Verbrechen wäre, sie nicht auszuprobieren. Es ist eine Chance, Dinge zu tun, die Sie lieben, und einige, die Sie noch nie zuvor getan haben.

Ich erkunde die Wasserrutschen, die sich wie blutende Organe über das Oberdeck erstrecken. Wie sich herausstellt, ist der Druckabfall keine große Sache. Aber der „Frightening Bolt“ ist in vollem Gange.

Eines Morgens probiere ich das am schnellsten wachsende Spiel in Amerika aus. Pickleball wird auf einem kleinen Feld mit einem kleinen Plastikschläger und einem Plastikball gespielt. Es ist leicht zu erlernen und macht unglaublich viel Spaß.

Thomas trainiert sein Kurzspiel auf einem Minigolfplatz auf dem Sonnendeck des riesigen Schiffes

Thomas trainiert sein Kurzspiel auf einem Minigolfplatz auf dem Sonnendeck des riesigen Schiffes

Das Icon of the Seas verfügt über den weltweit größten schwimmenden Wasserpark und Infinity-Pool

Das Icon of the Seas verfügt über den weltweit größten schwimmenden Wasserpark und Infinity-Pool

Das Ultimate Family Townhouse erstreckt sich über drei Etagen, bietet Platz für acht Personen und verfügt über eine Musiktreppe und eine Rutsche.  Für 70.000 £ pro Woche kann es Ihnen gehören

Das Ultimate Family Townhouse erstreckt sich über drei Etagen, bietet Platz für acht Personen und verfügt über eine Musiktreppe und eine Rutsche. Für 70.000 £ pro Woche kann es Ihnen gehören

An diesem Nachmittag nehme ich an einem Serviettenfaltkurs teil. Denn ich denke: Wenn nicht jetzt, wann? Es kam zu einer Verwechslung und es gab keinen Lehrer. Glücklicherweise arbeitet ein anderer Teilnehmer – Mike aus Dallas – in der Gastronomiebranche und springt ein, um an dem Kurs teilzunehmen. Bald bin ich absurd stolz auf meinen Diamond Fold. Als ich in mein Zimmer zurückkehre, falte ich die gesamte Bettwäsche und Handtücher in Rautenform.

Meine „Kabine“ ist übrigens schön. Nicht riesig, aber geschmackvoll eingerichtet, mit Balkon und Meerblick. Alles für rund 2.600 £ pro Woche.

Für die größeren Geldgeber gibt es das Ultimate Family Townhouse. Es erstreckt sich über drei Etagen und bietet Platz für acht Personen. Es verfügt über eine Musiktreppe und eine Rutsche. Für 70.000 £ pro Woche kann es Ihnen gehören.

Nachdem Royal Caribbean das größte Passagierschiff der Welt, den größten schwebenden Infinity-Pool auf See und den größten schwimmenden Wasserpark der Welt (usw.) gebaut hat, ist es nicht überzeugend, wenn Royal Caribbean behauptet, nicht von Größe besessen zu sein. „Die Sache mit der Größe ist zufällig passiert“, betont Jay Schneider, Chief Product Innovation Officer des Unternehmens. „Wir hatten nie vor, das größte Schiff der Welt zu bauen.“ „Wir wollten einfach nur, dass es das kultigste ist.“

Sie können haben, was Sie wollen.  Ein Frühstückscocktail?  Bedienen Sie sich.  Basketball?  Kein Problem.  Eine Kletterwand?  Ein Einkaufszentrum?  Wir sind für Sie da, Sir

Sie können haben, was Sie wollen. Ein Frühstückscocktail? Bedienen Sie sich. Basketball? Kein Problem. Eine Kletterwand? Ein Einkaufszentrum? Wir sind für Sie da, Sir

Eine Bar an Bord des Linienschiffs.  Jay Schneider, Chief Product Innovation Officer von Royal Caribbean, sagte: „Wir hatten nie vor, das größte Schiff der Welt zu bauen.“  Wir wollten einfach nur, dass es das ikonischste ist.¿

Eine Bar an Bord des Linienschiffs. Jay Schneider, Chief Product Innovation Officer von Royal Caribbean, sagte: „Wir hatten nie vor, das größte Schiff der Welt zu bauen.“ „Wir wollten einfach nur, dass es das kultigste ist.“

Ein Prunkzimmer auf dem Luxusliner mit Meerblick kostet 2.600 £ pro Woche

Ein Prunkzimmer auf dem Luxusliner mit Meerblick kostet 2.600 £ pro Woche

Allerdings baut das Unternehmen alle paar Jahre ein Schiff, das ein paar Meter länger ist als das letzte. Hoppla, wir haben es wieder getan.

Überzeugender ist der Anspruch des Unternehmens, den schönsten Kinderurlaub der Welt geschaffen zu haben. Vergessen Sie Disneyland Paris. Dieser Themenpark schwimmt. Für die Kleinen wird es ein wahres Paradies sein.

Vielleicht spielen sie sogar Pickleball gegen einige der besten Fußballer der Welt. Am Ende meiner Reise erscheint zur Namenszeremonie die gesamte Mannschaft von Inter Miami – darunter Luis Suarez und Messi selbst – in ihren rosa Trikots auf dem Schiff. Als Belohnung erhalten sie Gutscheine, mit denen sie und ihre Familienangehörigen jederzeit eine Kreuzfahrt unternehmen können.

Das dürfte ein Trost für Messi sein, der laut Forbes in seiner bisherigen Karriere schätzungsweise 1,15 Milliarden Dollar (900 Millionen Pfund) verdient hat.

Es folgt eine entsprechend verrückte Extravaganz im spektakulären Aqua Dome. Es gibt einen Dudelsackauftritt einer Rockband namens Red Hot Chilli Pipers; Segen von einem Rabbiner und einem Priester. Dann schlägt der große Lionel Messi pflichtbewusst einen Bottich Veuve Clicquot gegen den Rumpf und erklärt: „Ich nenne dieses Schiff Ikone der Meere.“

Und die Arbeit ist erledigt – bis das nächstgrößte Kreuzfahrtschiff der Welt auftaucht.

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