In einem Wohnmobil vor einem Walmart in British Columbia träumt ein Senior von einer Wohnung

[ad_1]

Keith Light, 77, sagt, er habe Silvester damit verbracht, den Motor seines Freizeitfahrzeugs vor einem Walmart in East Vancouver zum Laufen zu bringen, um warm zu bleiben, und gleichzeitig versucht, sich bessere Zeiten vorzustellen.

„Ich lag einfach hier und stellte mir vor, wie BC Housing mich anrief und sagte: ‚Wir haben eine Wohnung für Sie‘“, sagte der ehemalige Bauarbeiter.

Light steht seit zwei Jahren auf der Warteliste von BC Housing für geförderte Wohnungen, und jedes Mal, wenn er die Agentur kontaktiert, bitten ihn die Mitarbeiter, in weiteren sechs Monaten noch einmal vorbeizuschauen.

Er gehört zu einer großen Gruppe älterer Menschen, die in British Columbia in Armut leben oder am Rande der Armut leben, wo ständig hohe Wohnkosten die landesweiten Probleme bei den Lebenshaltungskosten verschärfen.

Statistiken zeigen, dass Menschen ab 65 Jahren in der Provinz im Jahr 2021 mit doppelt so hoher Wahrscheinlichkeit als jüngere Erwachsene eingestuft werden. Doch 20 Jahre zuvor war es umgekehrt.

Nach Angaben der Regierung hat sich die Zahl der Senioren in BC seit 2001 fast verdoppelt und ist fast siebenmal höher als 1996.

Ein alter Mann in roter Jacke posiert bei Schnee vor einem Wohnmobil.
Light besaß früher ein Haus auf Pender Island, verkaufte es jedoch, um nach Metro Vancouver zu ziehen. (Ethan Cairns/The Canadian Press)

Light hatte einst ein Zuhause auf Pender Island, eine 40-minütige Fahrt mit der Fähre von Swartz Bay auf Vancouver Island entfernt.

Nach dem Verkauf, dem Umzug nach Metro Vancouver und der Tilgung der Schulden blieb Light nicht mehr viel übrig, also kaufte er das Wohnmobil für 19.000 US-Dollar, während er von einer monatlichen Rente von 1.900 US-Dollar lebte.

Zu seinen finanziellen Problemen kommen noch Strafzettel hinzu, die jeweils 70 US-Dollar kosten. Light hat einige davon bezahlt und gesagt, dass er spart, um den Rest zu bezahlen.

„Dramatische Wende“

Befürworter von Senioren in British Columbia sagen, dass steigende Lebenshaltungskosten in Verbindung mit stagnierenden staatlichen Renteneinkommen immer mehr ältere Menschen in Armut und Obdachlosigkeit treiben.

Die monatliche Altersrente für Personen über 75 beträgt bis zu 784,67 US-Dollar, während die garantierte Einkommenszulage für eine alleinstehende Person bis zu 1.065,47 US-Dollar beträgt, also insgesamt 22.201,68 US-Dollar pro Jahr.

Ein 66-seitiger Bericht mit dem Titel „Aging in Uncertainty: The Growing Housing Crisis for BC Seniors“, der Ende November von United Way BC veröffentlicht wurde, zitierte Daten von Statistics Canada, aus denen hervorgeht, dass mehr als jeder sechste Senior in British Columbia im Jahr 2021 ein niedriges Einkommen nach Steuern hatte, definiert als 50 Prozent oder weniger als das mittlere bereinigte Nachsteuereinkommen privater Haushalte.

Das sei eine „dramatische Kehrtwende“ im Vergleich zu vor drei Jahrzehnten, als Senioren von allen Altersgruppen die niedrigsten Einkommensquoten hatten, sagte United Way.

Dem Bericht zufolge gehörten im Jahr 2001 nur 8,6 Prozent der über 65-Jährigen in der Provinz zur Kategorie mit niedrigem Einkommen, verglichen mit 16 Prozent der jüngeren Erwachsenen. Bis 2021 gehörten 15,2 Prozent der Senioren zur Gruppe mit niedrigem Einkommen, verglichen mit 8,1 Prozent der jüngeren Erwachsenen.

Im Jahr 1996 gehörten nur 2,2 Prozent der Senioren zur Gruppe mit niedrigem Einkommen.

Dem Bericht von United Way zufolge hatte jeder vierte Senior in British Columbia im Jahr 2020 ein Einkommen nach Steuern von weniger als 21.800 US-Dollar.

Die frühe Ausgabe9:14Dem Bericht zufolge sind mehr subventionierter Wohnraum und finanzielle Unterstützung erforderlich, um Obdachlosigkeit bei Senioren zu verhindern

Laut einem neuen Bericht von United Way leben in dieser Provinz immer mehr Senioren in unsicheren Situationen oder stehen kurz vor der Obdachlosigkeit.

„Absolut respektlos wie mit Senioren umgegangen wird“

Carole Fawcett, eine 75-jährige pensionierte Beraterin und freie Autorin aus Vernon, BC, findet es „bizarr“, dass sie weniger bekommt als jemand, der 40 Stunden pro Woche zum Mindestlohn arbeitet.

Fawcett verfügt über ein monatliches Einkommen von 1.800 US-Dollar aus der Altersvorsorge und der kanadischen Rentenversicherung. Sie leidet außerdem an lymphatischer Leukämie und einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung.

„Es ist absolut respektlos, wie die Regierung Senioren behandelt, da wir nicht wirklich genug haben, um in Würde und Respekt zu leben“, sagte Fawcett.

Laura Kadowaki, Programm- und Betriebskoordinatorin bei United Way BC, sagte, die Studie sei von Dienstleistern an vorderster Front inspiriert worden, die Senioren in schlimmen Situationen beschrieben hätten.

„Eines der besorgniserregenden Dinge an der Situation ist, dass wir in der Vergangenheit tatsächlich gesehen haben, dass die Einkommensleistungen oft ziemlich gute Arbeit dabei leisteten, Senioren aus der Situation mit niedrigem Einkommen herauszuhalten, ihnen eine Unterkunft zu geben und ihre Bedürfnisse zu erfüllen“, sagte er Kadowaki.

Doch in den letzten Jahren habe es einen „sehr erheblichen Wandel“ gegeben, sagte sie, da die Einkommensleistungen nicht mehr mit den Bedürfnissen älterer Menschen Schritt hielten.

Für den Bericht befragte Senioren beschrieben, dass sie ungeschützt oder in unsicheren Wohnsituationen lebten, zum Beispiel bei gewalttätigen Familienmitgliedern, in Autos oder Schließfächern, beim Campen im Wald und ohne Heizung oder Strom.

Kadowaki sagte, eine Mitarbeiterin einer Agentur an vorderster Front habe ihr erzählt, dass etwa die Hälfte ihrer Kunden so verzweifelt seien, dass sie sagen, sie seien sich nicht sicher, ob sie leben wollen.

„Das hat mich wirklich beeindruckt und das ist etwas, das man nie hören möchte … (es) veranschaulicht die Auswirkungen, die diese Krise auf ältere Erwachsene in ganz British Columbia hat.“

Eine ältere weiße Frau mit Haube lächelt.
Sharon Elliott ist am 7. Januar in Vancouver abgebildet. Sie erhält eine monatliche Rente von etwa 1.770 US-Dollar, aber nach den Kosten für Physiotherapie, Miete und Medikamente bleibt „nichts mehr für Essen übrig“, sagt sie. (Ethan Cairns/The Canadian Press)

Die in Vancouver lebende Sharon Elliott, 75, arbeitete bis letzten Oktober als Kellnerin, als sie sich einer Wirbelsäulenoperation unterzog, die sie daran hinderte, zurückzukehren.

Sie erhält eine Rente von etwa 1.770 US-Dollar pro Monat, aber nach den Ausgaben für Physiotherapie, Miete und Medikamente „blieb für Essen nichts mehr übrig“.

Sie sagte, die Rente sei kein Einkommen zum „Leben“, sondern zum „Sterben“.

Eine ältere weiße Frau mit Haube lächelt.
Elliott rief die Tin-Cup-Bewegung ins Leben, um darauf aufmerksam zu machen, dass viele Senioren in British Columbia Schwierigkeiten haben, über die Runden zu kommen. (Ethan Cairns/The Canadian Press)

Elliott gründete eine Interessenvertretung für Senioren namens „Tin Cup Movement“ und veranstaltete im September eine Kundgebung vor dem Rathaus von Vancouver, bei der er dazu aufrief, dass Senioren ein „lebenswertes Einkommen“ erhalten, das die Lebenshaltungskosten widerspiegelt.

Der Name der Gruppe stammt von einer Begegnung mit einer anderen Seniorin, die Elliott sagte, sie habe gesehen, wie sie Dosen aus dem Müll holte.

„Habe Vertrauen und halte durch“

Zurück vor Walmart sagte Light, er habe darüber nachgedacht, sich Geld von seiner Schwester zu leihen, um ein Wohnmobil zu kaufen, das er von seinem Wohnmobil verkleinern könnte. Er hoffte, dass das kleinere Fahrzeug die Fortbewegung erleichtern und Strafzettel vermeiden würde.

Er plant außerdem, Visitenkarten auszudrucken, auf denen er seine Dienste als Handwerker und Mechaniker bewirbt, und sie in Briefkästen einzuwerfen.

Dennoch sagte Light, dass er sich glücklich schätzen könne, ein Dach über dem Kopf zu haben.

Ein alter Mann in roter Jacke posiert bei Schnee vor einem Wohnmobil.
Keith Light, der von seinem Wohnmobil auf ein Wohnmobil umbauen will, sagt, er schätze sich immer noch glücklich, ein Dach über dem Kopf zu haben. Er sagt, er habe Verständnis für Menschen, die schon länger als er auf eine angemessene Unterkunft warten. (Ethan Cairns/The Canadian Press)

Er sympathisierte mit den „Hunderten und Aberhunderten“ Menschen, die schon länger als er auf eine angemessene Unterkunft warten.

„Man muss einfach Vertrauen haben und durchhalten und … einfach weitermachen.“



[ad_2]

Source link

Scroll to Top