In New York City wird durch Kunst, Geschichten und Gemeinschaft jahrhundertealte indigene Geschichte aufgedeckt

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Vorbehaltlos53:59Nicht kartiert: NYC

Diese Geschichte ist Teil einer Reiseserie von Unreserved mit dem Titel Unmapped. Die Serie lädt uns ein, nach der Präsenz der Ureinwohner in einigen der berühmtesten Reiseziele der Welt zu suchen. Treffen Sie die Menschen, die die Gemeinschaft fördern und die Sichtbarkeit indigener Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft erhöhen.

In einem quadratischen Block von New Yorks Chinatown liegt der Collect Pond Park – Heimat eines kleinen reflektierenden Pools und jahrhundertelanger indigener Geschichte.

Im Park befand sich einst ein weitläufiges Gewässer, das den Lenape als Treffpunkt diente. Manhattan, das aus dem stammt Lenape-Wort Manahatta für den Ort, wo wir das Holz für die Herstellung der Bögen bekommen, ist ihre Heimat.

„Die Gegend wäre völlig anders als heute“, sagte Alan Michelson, ein in Manhattan ansässiger Mohawk-Künstler und Mitglied der Six Nations of the Grand River Vorbehaltlos. „Es könnte also sein, dass es eine Mischung aus verschiedenen Fischarten und verschiedenen Tierarten gibt.“

„Und dann wurde gesungen und getrommelt, und es war wahrscheinlich ein wirklich schöner, geschützter Ort, um Austern zu genießen.“

New York City hat eine der größten städtischen Bevölkerungsgruppen indigener Völker in den Vereinigten Staaten, aber diese Geschichte wurde weitgehend verborgen – und Künstler, Forscher und Gemeindevorsteher arbeiten daran, Licht ins Dunkel zu bringen.

Michelson ist einer von ihnen.

Mann steht in einem Park.  Im Vordergrund sind rosa Pflanzen abgebildet.
Michelson ist ein in Manhattan ansässiger Mohawk-Künstler und Mitglied der Six Nations of the Grand River. Seit „Earth’s Eye“ hat Michelson die indigene Geschichte der Stadt mithilfe der Kunst weiter erforscht. (Zoe Tennant/CBC)

Die indigene Geschichte im Collect Pond Park ist seit langem durch Pflaster verdeckt. Doch 1990 stellte Michelson im Park seine temporäre Installation Earth’s Eye vor, die die Konturen des einst lebendigen und wichtigen Teichs nachzeichnete.

„Wenn wir dort hinuntergehen, laufen wir im Grunde über etwas, das früher ein Teich war. Es ist eine Art Grab, wissen Sie?“

„Es ist immer noch unsere Heimat“

Brent Michael Davids, ein Munsee-Lenape- und Mohikaner-Komponist, spaziert durch die Stadt entlang ihrer Betonwolkenkratzer und sagt, er verspüre eine tiefe Verbindung zu den New Yorker Lenape-Wurzeln.

„Ich sehe das alles als Lenapehoking. Es hat nie aufgehört, Lenapehoking zu sein.“

Porträt eines Mannes mit Zylinder, der hinter einer lila blühenden Pflanze steht.
Brent Michael Davids ist ein Munsee-Lenape- und Mohikaner-Komponist. (Thatcher Keats)

Lenapehoking bedeutet übersetzt „Heimat der Lenape“, das das gesamte heutige Manhattan und einen Teil von Long Island umfasst und sich bis nach Pennsylvania, New Jersey und Connecticut erstreckt.

Die Lenape wurden im Laufe von 400 Jahren gewaltsam aus der Gegend vertrieben. Heute umfasst die Lenape-Diaspora fünf staatlich anerkannte Nationen in Oklahoma, Wisconsin und Ontario.

Davids wurde von seinen Kollegen vom Lenape Center, einer Interessenvertretung mit Sitz in Manhattan, zum Schreiben inspiriert Lenapehoking, ein Lied über die Präsenz von Lenape in New York City.

„Wir haben uns überlegt, wie es für einen Lenape-Menschen wäre, in die Stadt zurückzukehren?“ sagte Davids, der Co-Direktor des Lenape Center ist.

„Die meisten Leute, ich bin mir nicht einmal sicher, ob sie wissen, dass Lenape noch da ist.“

Mohawk-Eisenarbeiter helfen beim Aufbau von NYC

Obwohl die Kolonisierung im 16. Jahrhundert viele Lenape aus Manhattan vertrieb, gibt es ein Missverständnis, dass in der Stadt, als sie sich entwickelte, keine indigenen Völker existierten, sagt der Forscher Allan Downey.

„Die amerikanische Populärkultur im 19. und 20. Jahrhundert war der Ansicht, dass diese Räume, wie New York City und andere städtische Umgebungen, im Widerspruch zur indigenen Existenz standen und weitgehend frei von indigener Präsenz waren“, sagte Downey, ein Mitglied von Nak’azdli Whut’en First Nation und außerordentlicher Professor für Geschichte an der McMaster University.

„Aber wir wissen, dass das nicht stimmt.“

Nahaufnahmeporträt eines Mannes, der vor Stahlkonstruktionen posiert.
Allan Downey ist Mitglied der Nak’azdli Whut’en First Nation und außerordentlicher Professor für Geschichte an der McMaster University. Er hat die Geschichte der Mohawk-Eisenarbeiter in New York City erforscht. (Engelshorn)

Die Ureinwohner hatten einen unauslöschlichen Einfluss auf die Skyline von New York City und trugen dazu bei, sie zu der Metropole zu machen, die sie heute ist.

Mohawk-Eisenarbeiter waren beispielsweise maßgeblich am Bau von Wahrzeichen wie dem Empire State Building, dem Hauptquartier der Vereinten Nationen und den World Trade Centers beteiligt.

„Wenn wir uns die Skyline von New York City ansehen, denke ich, dass sie eine Art auslösendes Mittel sein könnte, um nicht nur den Beitrag und die Präsenz indigener Völker zu erkennen, sondern auch die Art und Weise, wie sie ihre Identität, ihre Selbstbestimmung und ihre Identität zum Ausdruck bringen Nationalität und ihre Souveränität“, sagte er.

Zu dieser zeitgenössischen Geschichte der indigenen Präsenz gehört Little Caughnawaga (die Anglisierung von Kahnawake), eine Gemeinschaft, die im 20. Jahrhundert von den Mohawk-Eisenarbeitern im Bezirk Brooklyn gegründet wurde.

Als sie Arbeit in New York City fanden, luden sie ihre Freunde und Familie ein, sich ihnen anzuschließen, sagte Downey.

„Von den späten 1920er bis in die 1950er Jahre sehen wir, dass etwa 700 Indigene, insbesondere Kahnawake-Individuen, in diese Gemeinschaft zogen“, sagte er.

ANSEHEN | Indigene Geschichte in einem ikonischen Foto:

Wie indigene Eisenarbeiter beim Aufbau der Skyline von New York City halfen

Allan Downey enthüllt die verborgene indigene Geschichte hinter einem der berühmtesten Fotos in der amerikanischen Geschichte – eines, das uns hilft, die Skyline von New York zu verstehen. Downey ist Mitglied der Nak’azdli Whut’en First Nation und Professor für Geschichte an der McMaster University.

Sie waren nicht nur Eisenarbeiter. Indigene Frauen, die aus eigenem Antrieb dorthin zogen, waren in Fabriken, Krankenhäusern und an der Wall Street beschäftigt.

Eine presbyterianische Kirche, in der in Mohawk Sonntagsschule abgehalten wurde, und mehrere Tavernen wurden zu Anlaufstellen für die Gemeinde und halfen ihnen, Arbeit zu finden und telefonisch mit ihrer Familie außerhalb der Stadt in Kontakt zu treten.

Während die Gentrifizierung die Arbeiter der Gemeinde weitgehend verdrängte, prägten die Mohawk-Eisenarbeiter noch jahrzehntelang die Skyline der Stadt.

„Es ist diese unglaubliche Geschichte darüber, wie sich die Nationalität in einem neuen Bereich, einem neuen Raum bewegte und neu definiert wurde“, sagte Downey.

Indigene Interessenvertretung

In der Nähe des Times Square soll das American Indian Community House (AICH) heute ein Zentrum für die indigene Bevölkerung der Stadt sein.

„Es ist eine aufregende Zeit. Wissen Sie, wir versuchen, in den Vereinigten Staaten im Allgemeinen sichtbarer zu sein und einen Raum in Midtown zu haben … es ist für uns und unsere Leute hilfreich zu wissen, dass es einen Ort gibt, an den wir gehen können.“ , dass sie in der Gemeinschaft sein können.“

Lächelnde Frau posiert vor einem hohen Banner mit der Aufschrift American Indian Community House Inc. NYC.  www.AICH.org.  Seit 1969
Patricia Tarrant ist Geschäftsführerin des American Indian Community House, das Programme für mehr als 70 indigene Stämme in New York City anbietet. (Zoe Tennant/CBC)

Tarrant ist am AICH, oder H, wie sie es nennt, aufgewachsen. Die Organisation wurde 1969 gegründet und betreut heute über 70 Stämme. Die vom AICH veranstalteten Programme vermitteln Geschichte und Kultur der amerikanischen Ureinwohner – Dinge, die laut Tarrant in der Schule nicht gelehrt wurden – und die Veranstaltungen stehen allen offen, nicht nur den indigenen Völkern.

„Wir engagieren uns sehr für die amerikanischen Ureinwohner und machen sie sensibilisiert“, sagte sie und verwies auf die große indigene Bevölkerung in New York City.

„Wissen Sie, wir sind hier, aber es ist schwer, gesehen zu werden, wenn man weniger als ein Prozent der Leute hier ausmacht.“

Sie arbeiten auch mit Schulbezirken in New York City zusammen, um während der Einschreibung Daten über indigene Schüler zu sammeln. „Auf diese Weise wissen wir, wer diese einheimischen Studenten sind“, sagte Tarrant, der hofft, sie durch AICH unterstützen zu können.

Letztendlich hofft sie, eine öffentliche Küche und Aufführungsprogramme an das AICH zurückzubringen und gleichzeitig neue Programme zu schaffen, um jungen Menschen bei der Entwicklung von Technologiekompetenzen zu helfen.

„Meine Hoffnung für das Gemeinschaftshaus … besteht darin, einen zentral gelegenen Raum zu haben, der im Grunde eine Anlaufstelle ist, in dem die Leute einfach vorbeikommen und den Raum so nutzen können, wie sie ihn brauchen.“

Ein flacher, quadratischer Teich, umgeben von Pflanzgefäßen mit hohem Gras und einer Statue mit Blick auf das Wasser, liegt zwischen hohen Gebäuden in der Innenstadt von New York City.
Ein reflektierender Pool befindet sich im heutigen Collect Pond Park in New Yorks Chinatown. (Zoe Tennant/CBC)

„Wir haben es geschafft durchzuhalten“

In den Jahrzehnten seit Earth’s Eye im Collect Pond Park wurden Michelsons Arbeiten in Galerien wie dem Whitney Museum of American Art und dem Museum of Modern Art PS1 ausgestellt.

Durch seine Kunst deckt Michelson weiterhin die indigene Geschichte der Stadt auf.

„Ich liebe New York so wie es ist, aber ich kann nicht anders, als es so zu sehen, wie es war“, sagte er.

„Es wurde versucht, eine indigene Präsenz vollständig auszulöschen. Aber wissen Sie, wir haben es geschafft, durchzuhalten.“

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