In Sierra Leone verschlimmert der Klimawandel den Menschenhandel mit Armen | Menschenhandel

Freetown, Sierra Leone – Zainab – Nachname unterdrückt – sitzt in einem schwach beleuchteten Büro in der sierra-leonischen Hauptstadt Freetown, steckt eine Nummer in ihr Telefon und atmet scharf ein. Nach zweimaligem Klingeln hebt ein Mann ab.

„Ich habe gehört, dass Sie Jobs im Libanon anbieten“, erzählt ihm der 29-jährige Sozialarbeiter aus Sierra Leone. „Das Leben ist hier so hart, ich möchte raus. Kannst du helfen?”

Der Mann gibt ihr eine Adresse in Waterloo, einer dicht besiedelten Stadt 32 km (20 Meilen) südlich von Freetown, und fordert sie auf, 3 Millionen Leones (150 US-Dollar) als erste Anzahlung mitzubringen. Sie legt auf und wählt einen Kontakt bei der Transnational Organized Crime Unit, einer Polizeieinheit, die von der US-Botschaft ausgebildet wurde, um Menschenhändler zu fangen.

„Es kann schwierig sein, den Täter zu erreichen“, sagte Emmanuel Cole, Leiter der Einheit, gegenüber lokalen Medien. „Manchmal locken wir sie zu uns, indem wir ihnen vorgaukeln, dass sich jemand für ihr Programm interessiert.“

Es ist nicht das erste Mal, dass Zainab dabei hilft, eine Undercover-Sendung auf die Beine zu stellen. Vor vier Jahren wurde sie in den Oman verschleppt. Seit ihrer Flucht aus dem Haus ihrer Familie, in dem sie unentgeltlich arbeiten musste und sexuell missbraucht wurde, hat sie es sich zur Aufgabe gemacht, anderen zu helfen, die ebenfalls dazu verleitet werden könnten, ins Ausland zu gehen.

„Ich versuche, keine Angst zu haben“, sagt sie. „Ich weiß, dass ich das Richtige tue.“

Freetown und die Auswirkungen des Klimawandels
Freetown, auf einer Halbinsel erbaut, ist sehr anfällig für Überschwemmungen, was dazu geführt hat, dass immer mehr Menschen auf der Suche nach einem besseren Leben um jeden Preis ins Ausland gehen (Olivia Acland/Al Jazeera)

Ein sich verschlimmerndes Problem

Unter Menschenhandel versteht man die Anwendung von Gewalt, Nötigung oder Betrug, um jemanden an einen neuen Bestimmungsort zu schicken, um daraus Profit zu schlagen. Obwohl es kaum offizielle Daten gibt, sagen Experten, dass das Problem in Sierra Leone weit verbreitet ist.

Da die Jugendarbeitslosigkeit bei fast 60 Prozent liegt und die Mehrheit der Bevölkerung mit weniger als 3 US-Dollar pro Tag auskommt, gibt es Tausende von Menschen, die Menschenhändlern zum Opfer fallen und sich nach besseren Chancen im Ausland sehnen. Sie zielen oft auf Frauen ab und werben für gut bezahlte Jobs im Nahen Osten.

„Man verkauft einem einen Lebensstil“, sagt Vani Saraswathi von Migrant Rights, einer in Katar ansässigen Interessenvertretung.

Die Agenten bieten Jobs als Kindermädchen, Friseure, Zimmermädchen oder Verkäuferinnen unter anderem im Libanon, Oman, Dubai, Kuwait und der Türkei an. Doch wenn ihre Kunden im Zielland ankommen, werden ihre Pässe oft beschlagnahmt und sie werden zu unbezahlter Arbeit in den Häusern der Menschen gezwungen. Viele junge Frauen berichten von sexuellem Missbrauch.

„Sie sagten, ich sei eine Sklavin und müsse nicht bezahlt werden“, sagt eine Frau, die in den Oman ging, um als Dienstmädchen zu arbeiten. „Wenn wir alleine im Haus waren, hatte der Mann Sex mit mir, er hielt einen.“ Er hielt mir ein Messer an die Kehle und sagte, er würde mich schneiden, wenn ich schreien würde.

Diejenigen, die das Problem beobachten, sagen, dass es schlimmer wird. „Ich sehe einen Anstieg“, sagt Christos Christodoulides, Leiter der UN-Migrationsagentur in Sierra Leone. „Auch die Verletzlichkeit hat zugenommen.“

Während einigen Opfern des Menschenhandels die Flucht gelingt, bleiben viele jahrelang in grausamen Situationen gefangen. 99 Prozent der 469 sierra-leonischen Hausangestellten im Oman, die in den letzten zwei Jahren von der gemeinnützigen Organisation Do Bold befragt wurden, gaben an, Opfer von Menschenhandel gewesen zu sein. Ein Drittel von ihnen gab an, sexuell missbraucht worden zu sein.

Der Klimawandel verschärft das Problem. Sierra Leone gehört zu den zehn Prozent der Länder, die am stärksten vom Klimawandel betroffen sind, obwohl es seit 1950 nur 0,003 Prozent der weltweiten Kohlendioxidemissionen verursacht hat.

Ein Drittel der Bevölkerung lebt an der Küste, was ihre Häuser anfällig für zunehmende Überschwemmungen macht. Einige Inseln des Landes stehen unter Wasser und zwingen die Bewohner dazu, sich auf immer kleiner werdenden Sandbänken niederzulassen.

Es gebe einen „erheblichen Anstieg“ der Zahl der Menschen, die Opfer von Menschenhandel werden, nachdem ihre Häuser durch Überschwemmungen oder Schlammlawinen zerstört wurden, sagt Sheku Bangura, der das Advocacy Network Against Irreguläre Migration (ANAIM) leitet, das zurückkehrende Migranten unterstützt und bei der Rettung von Zainab half aus Oman.

Jedes Jahr kommt es in Freetown zu Sturzfluten, die Häuser niederreißen und Zivilisten töten. Die Stadt verzeichnete in den Jahren 2021 und 2022 mehr als 400 Überschwemmungen, die Hunderte Todesopfer forderten. Nach heftigen Regenfällen im letzten Sommer ergossen sich Ströme schlammigen Wassers in Connaught, dem größten Krankenhaus des Landes, in die Erdgeschossstationen, beschädigten die Ausrüstung und gefährdeten die Patienten.

Schlechte Ernten aufgrund unvorhersehbarer Regenfälle treiben Landwirte in die Städte, wo überfüllte Siedlungen an steilen Hängen zunehmend anfällig für Schlammlawinen sind. Im Jahr 2017 stürzte nach ungewöhnlich starken Regenfällen ein Berggipfel auf die darunter liegende Siedlung ein und tötete über 1.000 Menschen im Schlaf.

Kroo Bay, Freetown
Einige der ärmsten Gemeinden Freetowns leben in Gebieten wie Kroo Bay, die sehr anfällig für Überschwemmungen sind (Olivia Acland/Al Jazeera)

„Sie schlugen mit Schaufeln auf uns ein“

Saccoh Kamara wurde nach Dubai verschleppt, kurz nachdem ein Erdrutsch sein Haus zerstört hatte und sein Vater und sein dreijähriger Sohn ums Leben kamen.

Am frühen Morgen des 14. August 2017 kam Kamara von der Arbeit auf einer Baustelle zurück und stellte fest, dass sein Dorf unter Schlamm und Schutt begraben lag. Der Erdrutsch ereignete sich gegen 6 Uhr morgens, als sein Sohn und sein Vater im Haus schliefen.

„Wir haben ihre Leichen nie geborgen“, sagt er.

Nach zwei Wochen im Krankenhaus, in denen er wegen eines Schocks behandelt wurde, begann der 36-jährige Kamara, sein Leben neu aufzubauen und zog bei einem Cousin am Ufer von Freetown ein. Als auch dieses Haus bei Überschwemmungen zerstört wurde – was bei steigendem Meeresspiegel immer häufiger vorkommt – beschloss er, Sierra Leone endgültig zu verlassen.

Ein Menschenhändler versprach ihm lukrative Arbeit an einer Supermarktkasse in Dubai. Stattdessen musste er unbezahlt in einem Tiefkühllager arbeiten. Dort war er sieben Monate lang eingesperrt, arbeitete rund um die Uhr und ruhte sich jeweils nur eine Stunde auf dem Boden in einer Ecke aus.

„Sie schlugen mit Schaufeln auf uns ein“, sagt Kamara. „Wenn ich mich ausruhen wollte, kamen sie und schlugen mich.“

Nach ihrer Flucht und ihrer Abschiebung nach Sierra Leone begann Kamara ehrenamtlich bei ANAIM, Banguras Interessenvertretung, zu arbeiten und zu verhindern, dass andere Opfer räuberischer Menschenhändler werden.

Freetown
Zunehmend unvorhersehbares Wetter treibt Bauern nach Freetown (Olivia Acland/Al Jazeera)

Polizeistichel

Bevor Zainab die Polizeistation auf dem Rücksitz eines Motorrads verlässt, das von einem verdeckten Polizisten gelenkt wird, setzt er eine große Sonnenbrille auf.

„Ich möchte nicht, dass er sich an mich erinnert“, sagt sie.

Als sie den Treffpunkt erreichen, warten vier weitere Polizisten, zwei davon mit Kalaschnikows bewaffnet, in einem Transporter in der Nähe. Bald nähert sich Zainab ein schmächtiger Mann in den Vierzigern zu Fuß. Sie erzählt ihm, dass sie Schwierigkeiten hat, das Schulgeld für ihre jüngeren Geschwister zu bezahlen, und dass sie seine Nummer von einem Freund, Adama, erhalten hat – von dem sie weiß, dass er zu unbezahlter Arbeit im Libanon verleitet wurde. Der Mann nickt mitfühlend und sagt, er könne helfen: Er habe den 18-jährigen Adama letztes Jahr nach Beirut geschickt.

Das reicht Zainab, die die Anruftaste ihres Telefons in ihrer Tasche drückt. Augenblicke später wendet sie sich ab, als die Polizisten aus ihrem Versteck eilen, um den Menschenhändler festzunehmen, aus Angst, er könnte sich an ihr Gesicht erinnern.

Seit Sierra Leone im Jahr 2022 ein neues Gesetz verabschiedet hat, das eine Mindeststrafe von 25 Jahren für jeden vorsieht, der wegen Menschenhandels verurteilt wird, wurden Dutzende Agenten festgenommen. Allerdings wurden nur drei verurteilt – und einer von ihnen wurde kurz darauf freigesprochen. Oftmals entkommen Menschenhändler durch Bestechung aus dem Gefängnis oder greifen auf politische Kontakte zurück, um die Fäden zu ziehen.

Da es kein solides Justizsystem gibt, „ist Aufklärung die beste Prävention, damit Menschen die richtigen Fragen stellen, wenn ihnen ein Job angeboten wird“, sagt Saraswathi von Migrant Rights.

Doch auch Bildung birgt Risiken. Banguras ANAIM moderiert wöchentlich eine Radiosendung, in der Rückkehrer warnende Geschichten über Menschenhandel erzählen. In einer Episode flehte er die Opfer an, Angaben zu den Menschenhändlern zu machen, und deutete damit an, dass er bereits über eine Datenbank mit Agenten verfüge. Am nächsten Abend wurde die Tür seines Büros aufgebrochen und zwei Computer gestohlen.

„Ich habe das Gefühl, dass wir einen endlosen Kampf führen“, sagt Bangura. „Aber ich habe mich verpflichtet, dagegen anzukämpfen.“

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