Jim Harbaugh kehrt zur NFL zurück, um die Chargers zu trainieren, nachdem er Michigan zum nationalen Titel geführt hatte

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Jim Harbaugh wurde am Mittwoch als Cheftrainer der Los Angeles Chargers eingestellt und verließ Michigan, nachdem er seine neunte Saison als Trainer des erfolgreichsten College-Football-Programms mit der ersten nationalen Meisterschaft der Schule seit 1997 abgeschlossen hatte.

Harbaugh unterzeichnete einen Fünfjahresvertrag, sagte eine Person, die den Verhandlungen nahe stand, gegenüber The Associated Press. Die Person sprach mit der AP unter der Bedingung, anonym zu bleiben, da die Chargers die Bedingungen nicht bekannt gaben.

Harbaugh traf nach einem zweiten Interview die mit Spannung erwartete Entscheidung, in die NFL zurückzukehren und seine Jagd nach einem Super Bowl fortzusetzen, der ihm als Quarterback und Trainer entgangen war.

Er wird der erste ehemalige Chargers-Spieler sein, der als Cheftrainer zum Team zurückkehrt. Er spielte von 1999 bis 2000 für die Bolts, bevor er nach der Saison 2001 in den Ruhestand ging.

„Meine Liebe zu Michigan, dort zu spielen und wieder als Trainer dorthin zurückzukehren, hinterlässt einen bleibenden Eindruck. Ich werde immer ein treuer Wolverine sein“, sagte Harbaugh in einer Erklärung. „Ich habe das große Glück, dass ich das Privileg hatte, an Orten zu trainieren, an denen mein Lebensweg starke persönliche Bindungen für mich geschaffen hat. Als ich für die Chargers spielte, hätte die Spanos-Familie nicht freundlicher und gastfreundlicher sein können.“

„Zurück hier zu sein fühlt sich wie zu Hause an und es ist toll zu sehen, dass sich daran nichts geändert hat.“

Harbaugh ist der erste Trainer seit 26 Spielzeiten, der einen nationalen Titel gewann und in der folgenden Saison nicht an die Schule zurückkehrte. Tom Osborne aus Nebraska schied nach der Saison 1997 aus, nachdem die Cornhuskers sich den nationalen Titel mit Michigan geteilt hatten.

Los Angeles war auf der Suche nach einem neuen Trainer und General Manager, nachdem Brandon Staley und Tom Telesco am 15. Dezember entlassen wurden, einen Tag nach einer 63:21-Niederlage in Las Vegas gegen die Raiders.

Harbaugh wurde zum ersten Mal nach einem möglichen Interesse am Job bei den Chargers gefragt, als sich sein Team auf den Rose Bowl vorbereitete, äußerte sich jedoch nicht. Er traf sich zum ersten Mal mit den Chargers am 15. Januar.

Harbaugh war der achte von 15 Trainerkandidaten, der ein Interview mit der Spanos-Familie führte. Er war der einzige, der ein zweites Interview bekam.

Die Atlanta Falcons sprachen am 16. Januar ebenfalls mit Harbaugh und hatten ein zweites Interview vereinbart, bevor er sich entschied, den Job bei den Chargers anzunehmen.

„Jim Harbaugh ist der Fußball in Person, und ich kann mir niemanden vorstellen, der die Chargers besser nach vorne führen könnte“, sagte Besitzer Dean Spanos in einer Erklärung und griff gleichzeitig einen von Harbaughs Schlagworten auf. „Wer hat es besser als wir?“

Die Chargers sind nach New England, Las Vegas und Tennessee das vierte von acht Teams, das seinen Cheftrainerposten übernimmt. Atlanta, Carolina, Seattle und Washington haben weiterhin eine Öffnung.

Harbaugh rief den Sportdirektor von Michigan, Warde Manuel, an, um ihm mitzuteilen, dass er gehen würde, um die Chargers zu leiten. Michigan versuchte, Harbaugh zu halten und bot ihm einen neuen Sechsjahresvertrag für 11,5 Millionen US-Dollar pro Saison an, so eine mit den Verhandlungen vertraute Person gegenüber The Associated Press. Die Person sprach unter der Bedingung, anonym zu bleiben, da sie nicht befugt war, Einzelheiten des Deals preiszugeben.

Manuel könnte Sherrone Moore befördern, um Harbaugh zu ersetzen, nachdem der Offensivkoordinator ihn in den letzten drei Spielen der regulären Saison vertreten hatte, als er von den Big Ten wegen Verstoßes gegen die Sportlichkeitsrichtlinie der Konferenz wegen angeblichen Schilderdiebstahls in einem Fall, der die Saison dominierte, suspendiert wurde zweite Hälfte der letzten Saison.

„Wir arbeiten schnell daran, den nächsten Cheftrainer für das Programm einzustellen und werden alles tun, um die aktuelle Belegschaft und Mannschaft zusammenzuhalten“, sagte Manuel in einer Erklärung. „Wir schätzen Jims Engagement und seine Leidenschaft für Michigan, die Universität und Ann Arbor und ich wünsche Jim und der gesamten Harbaugh-Familie viel Erfolg bei den Los Angeles Chargers.“

86-25 in Michigan

Harbaugh hatte in Michigan eine Bilanz von 86:25 und verhalf dem erfolgreichsten Programm des College-Footballs zu neuer Relevanz, nachdem es über mehrere Saisons hinweg gescheitert war.

Nach zwei Niederlagen in Folge im Halbfinale der College Football Playoffs, die Harbaughs Siegesserie in Bowl-Spielen auf sechs verlängerten, setzte sich Michigan im Rose Bowl gegen Alabama durch und setzte sich von Washington ab, um die nationale Meisterschaft mit einem Schulrekord von 15:0 zu gewinnen.

Harbaughs Alma Mater konnte das Einzige, was er sich unbedingt wünscht, nicht bieten – einen Super Bowl-Titel.

Die Chargers haben mit Justin Herbert einen der besten Quarterbacks der Liga, beendeten diese Saison jedoch mit 5-12 und verloren acht ihrer letzten neun, darunter die letzten fünf. Herbert wird für seinen vierten Cheftrainer und möglicherweise vierten Offensivkoordinator in fünf Saisons spielen.

Kulturwandel

Allerdings haben die Bolts seit 2013 nur drei Playoff-Teilnahmen absolviert und seit 2009 keinen Divisionstitel mehr gewonnen.

Harbaugh wird ein Team erben, das vor allem einen Kulturwandel braucht. Sie lagen in dieser Saison in Spielen, die mit drei oder weniger Punkten entschieden wurden, bei 0:7 und lagen damit punktgleich mit den Houston Oilers von 1984 auf der schlechtesten Bilanz seit der Fusion.

Die Offensive ging in der vergangenen Saison aufgrund von Verletzungen am Wide Receiver und in der Offensive Line zurück. Herbert brach sich den Zeigefinger an der rechten Hand und verpasste die letzten vier Spiele, aber selbst als er an der Spitze stand, belegte Los Angeles in der Gesamtoffensive den 18. Platz, nachdem er sechs Jahre in Folge unter den Top 11 war.

Die Verteidigung belegte den 28. Platz und war damit zum ersten Mal seit 1986 drei Jahre in Folge auf dem 20. oder schlechteren Platz.

Harbaugh und der neue General Manager werden im April-Draft den fünften Gesamtpick haben, das vierte Mal seit 2016, dass die Chargers einen Pick unter den ersten sieben hatten. Los Angeles wird außerdem vor Beginn des Trainingslagers in ein neues ganzjähriges Hauptquartier in El Segundo umziehen.

„Die einzige Aufgabe, die man an der Spitze beginnt, besteht darin, ein Loch zu graben, also wissen wir, dass wir uns unseren Weg verdienen müssen. Seien Sie heute besser als gestern. Seien Sie morgen besser als heute“, sagte Harbaugh in einer Erklärung. „Meine Prioritäten sind Glaube, Familie und Fußball, und wir werden jeden mit einem Enthusiasmus angreifen, der der Menschheit unbekannt ist.“

Erfolg mit 49ers

Harbaugh kehrte 2015 nach Michigan zurück, wo er Mitte der 1980er Jahre ein Star-Quarterback war, nachdem er in San Francisco vier Jahre lang 44-19 gespielt hatte. Er verließ die 49ers aufgrund von Spannungen mit dem Front Office. Er nahm an drei NFC-Meisterschaftsspielen in Folge teil und verlor vor fast elf Jahren den Super Bowl gegen Baltimore und seinen Trainer/Bruder John.

Die Harbaugh-Brüder werden zum ersten Mal seit dem Super Bowl in der Saison 2024 gegeneinander antreten, wenn die Chargers die Ravens empfangen. Datum und Uhrzeit werden Anfang Mai bekannt gegeben, wenn der Zeitplan für die reguläre NFL-Saison veröffentlicht wird.

Als Spieler kam er auch dem Super Bowl nahe und hätte den Indianapolis Colts am 14. Januar 1996 im AFC-Meisterschaftsspiel beinahe einen Sieg in Pittsburgh beschert, als er mit einem verzweifelten Pass das Spiel beendete.

Andere Kandidaten

Harbaugh war einer von acht Kandidaten, die zuvor Erfahrung als Cheftrainer am College oder in der NFL hatten, darunter der ehemalige Trainer der Tennessee Titans, Mike Vrabel, und der ehemalige Stanford-Trainer David Shaw, der Assistent von Harbaugh an der University of San Diego und Stanford war.

Die Chargers interviewten auch zwei interne Kandidaten – Interimstrainerin Giff Smith und Offensivkoordinator Kellen Moore.

Neun GM-Kandidaten haben Vorstellungsgespräche geführt, darunter Interims-GM JoJo Wooden. Die anderen sind GM Brandon Brown, stellvertretender GM der New York Giants, Joe Hortiz, stellvertretender GM der Baltimore Giants, Ian Cunningham, stellvertretender GM Ian Cunningham, stellvertretender GM der Chicago, Terrance Gray, stellvertretender GM der Buffalo Saints, GM Jeff Ireland, stellvertretender GM der Indianapolis Colts, GM Ed Dodds, stellvertretender GM der Indianapolis Colts, Chicago Co -Direktor des Spielerpersonals Jeff King und NFL-Football-Verwaltungsleiterin Dawn Aponte.



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