Kanadas Greener Homes-Programm endet. Tausende Entlassungen könnten folgen

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Da das beliebte Canada Greener Homes-Zuschussprogramm der Bundesregierung zu Ende geht, könnte die Energieauditbranche zusammenbrechen, da Unternehmen im ganzen Land in den kommenden Monaten vor Massenentlassungen warnen.

Die Bundesregierung hat signalisiert Ende des Programms, das bis zu 5.000 US-Dollar für Energieeffizienzverbesserungen wie Isolierung, Fenster und Wärmepumpen bereitstellt. Neue Bewerbungen werden voraussichtlich bis Ende März abgeschlossen sein, ein offizieller Zeitplan ist jedoch nicht bekannt.

In der Zwischenzeit boomt das Geschäft für Unternehmen im ganzen Land, die die erforderlichen Energieaudits für Häuser durchführen, da Hausbesitzer versuchen, sich die Zuschüsse zu sichern, bevor diese versiegen.

Der Geschäftsanstieg ist der Grund, warum Stephen Farrell seinen Mitarbeitern bei VerdaTech Energy Management alle Urlaubstage abgesagt hat. Derzeit führt das Unternehmen etwa 600 Bewertungen pro Monat in Alberta und British Columbia durch, obwohl er davon ausgeht, dass die Zahl auf ein oder zwei pro Monat sinken wird, sobald das Bundesprogramm endet. Das Unternehmen ist auch in Ontario tätig.

„Wir haben gerade die Zahl der Energieberater in ganz Kanada dramatisch erhöht. Millionen und Abermillionen Dollar wurden für die Ausbildung neuer Energieberater ausgegeben“, sagte er. „Ich würde vorschlagen, dass wir etwa 70 Prozent davon verlieren können. Sie werden die Branche verlassen.“

„Es wird einen massiven Niederschlag geben“, fügte er hinzu.

In einer Tür am Eingang eines Hauses ist ein roter Fächer zu sehen.
Ein Blower-Door-System ist eines von mehreren Geräten, mit denen Energiegutachter die Luftdichtheit, den Druck und den Durchfluss eines Hauses messen. Branchenvertreter befürchten, dass sich das Ende des Canada Greener Homes-Programms negativ auf das Geschäft auswirken wird. (Louise Moquin/Radio-Kanada)

Sein Rat an Kunden ist, sich für das Programm anzumelden und die Erstbewertung durchführen zu lassen. Dennoch ist es schwierig, Kunden oder seinen eigenen Mitarbeitern Ratschläge zu geben, da Farrell sagte, dass es keinen klaren Zeitplan von Natural Resources Canada (NRCan) gibt, der Abteilung, die das Programm verwaltet.

„Wir haben nachgefragt und bitten weiterhin um Klarheit“, sagte Farrell. „Bitte teilen Sie den Serviceorganisationen klar und deutlich schriftlich mit, was los ist?“

Zu der Verwirrung kommt noch die vorübergehende Einstellung neuer Anträge in Ontario hinzu gültig ab 19. Januar um „alle aktuellen Bewerberakten abzugleichen“.

Beliebtes Programm

Das Stipendienprogramm sollte eigentlich sieben Jahre dauern, doch es erfreut sich so großer Beliebtheit, dass das Geld schneller als erwartet aufgebraucht wird.

Der Bundeszuschuss trug dazu bei, den Preis für die Installation von Solarmodulen auf dem Dach von Nicolas Gautiers Haus in Calgary um 5.000 US-Dollar zu senken. Er nutzt auch ein entsprechendes Bundesprogramm, das ein zinsloses Darlehen vorsieht.

„Für uns war das eine Selbstverständlichkeit“, sagte Gautier über die Einsparungen.

Die Isolierung wird im Dachboden eines Hauses gezeigt.
Zu den für das Canada Greener Homes-Stipendium förderfähigen Upgrades gehören Dachboden-, Wand- und Kellerisolierung. (Louise Moquin/Radio-Kanada)

Das Greener Homes-Programm trat am 1. Dezember 2020 in Kraft und endete am 31. März 2027, allerdings mit der Einschränkung, dass Anträge bis zur Zuweisung des Geldes angenommen werden.

Insgesamt hat das Programm einen Wert von 2,6 Milliarden US-Dollar, einschließlich bis zu 700.000 Zuschüssen in Höhe von bis zu 5.000 US-Dollar und Mitteln für die Rekrutierung und Ausbildung von Energieberatern. „Die Canada Greener Homes Initiative wird Hausbesitzern helfen, Geld zu sparen, in ganz Kanada neue Arbeitsplätze für Energieberater zu schaffen und den Klimawandel zu bekämpfen“, sagte NRCan sagte auf seiner Website.

Bis zum letzten Monat waren für das Programm 503.604 Bewerbungen eingegangen.

Das Programm verlangt von einem Hausbesitzer, dass er vor und nach der Modernisierung des Wohnhauses ein Energieaudit durchführt.

Branchenvertreter beschreiben, wie das Programm unter anderem darauf ausgelegt war, die Zahl ausgebildeter Energiegutachter im ganzen Land zu erhöhen. Diese Arbeitnehmer werden im Jahr 2025 besonders wichtig sein, wenn Änderungen vorgeschlagen werden Bau Code könnte in Kraft treten und möglicherweise Energieaudits für neue Häuser erfordern, um die Gebäudeleistungsstandards zu erfüllen.

Stellenabbau erwartet

Sollte das Canada Greener Homes-Stipendium jedoch in den nächsten Monaten auslaufen, warnen Branchenvertreter vor einer Massenabwanderung von Gutachtern.

„Es gibt buchstäblich Tausende von Menschen, deren Jobs auf dem Spiel stehen“, sagte Rachael Murphy, Miteigentümerin von Energy Werx Alberta, die schätzt, dass 98 Prozent ihres Geschäfts an den Canada Greener Homes-Zuschuss gebunden sind. Statistics Canada erfasst nicht explizit die Anzahl der Personen, die als Energiegutachter arbeiten.

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Interessierte Hausbesitzer sollten sich schnell registrieren und ihre erste Energiebewertung durchführen, rät Stephen Farrell von VerdaTech Energy Management.

Die Ausbildung zum Energiegutachter kann zwischen drei und sechs Monaten für die Ausbildung und das Schreiben von Prüfungen dauern, sagte Murphy und fügte hinzu, dass für den Job Ausrüstung im Wert von etwa 10.000 US-Dollar erforderlich sei. Das abrupte Ende des Programms sei, als würde man den Menschen, die sich dem Beruf angeschlossen haben, um eine stabile Karriere zu machen, den Boden unter den Füßen wegziehen, sagte sie.

„Wenn dieses Programm endet, werden wir auf keinen Fall so viele Aufträge für die Mitarbeiter haben wie jetzt, daher ist es unglaublich besorgniserregend“, fügte Murphy hinzu.

Neue Anwendungen seien immer noch realisierbar, sagt ein Beamter

NRCan lehnte eine Interviewanfrage ab. In einer Erklärung sagte ein Sprecher der Abteilung, dass das Programm neue Anträge akzeptieren wird, bis alle derzeit verfügbaren Mittel vergeben sind, und Kanadier, die bereits einen Antrag gestellt haben, weiterhin Anspruch auf Unterstützung haben.

Darüber hinaus sagte der Sprecher, dass vielen bereits im System erfassten Anträgen in den nächsten zwei Jahren oder länger stattgegeben werde.

Der potenzielle Verlust von Arbeitsplätzen erstreckt sich auch auf andere Branchen, die energetische Modernisierungen anbieten, beispielsweise Fensterbauer, Heizungs-, Lüftungs- und Klimatechnikunternehmen und Anbieter von Solarmodulen.

Das in Alberta ansässige Unternehmen Zeno Renewables ist in den letzten vier Jahren von etwa 20 auf etwa 200 Mitarbeiter gewachsen, aber das Ende des Bundeszuschussprogramms bedeutet, dass das Unternehmen in diesem Jahr einen Umsatzrückgang von bis zu 40 Prozent im Vergleich zu 2023 erwartet.

„Das Letzte, was wir tun wollen, ist, Leute zu entlassen, aber das ist ein unvermeidliches Gespräch“, sagte Gursh Bal, Co-CEO des Solarenergieunternehmens. „2024 wird ein hartes Jahr.“

Auch er fordert die Bundesregierung auf, eine klare Antwort zum Schicksal des Förderprogramms zu geben, damit ein gewisses Maß an Gewissheit darüber besteht, was als nächstes passiert, anstatt sich auf Gerüchte und Hörensagen zu verlassen.

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