Kirche verklagt Beamte der Stadt Ohio im Fall eines Pastors, der strafrechtlich verfolgt wird, weil er Obdachlosen geholfen hat

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Eine christliche Kirche in Bryan, Ohio, hat die Stadt und mehrere Stadtbeamte verklagt, weil sie versucht haben, die religiösen Aktivitäten der Kirche einzustellen. Dem Pfarrer wird Berichten zufolge eine Strafanzeige wegen Verstoßes gegen die Bebauungsgesetze gestellt, weil er seine Türen offen gehalten hat, um den Armen und anderen in seiner Gemeinde zu helfen.

Am Montag reichten das First Liberty Institute und die Anwaltskanzleien Taft Stettinius & Hollister LLP und Spengler Nathanson PLL die Bundesklage und den Antrag auf eine einstweilige Verfügung gegen Stadtbeamte ein, die die religiösen Aktivitäten der Dad’s Place Church und von Pastor Chris Avell schließen wollen.

Der 82-seitige Beschwerde Der beim US-Bezirksgericht Northern District of Ohio eingereichte Antrag behauptet, dass der „gezielte“ Einsatz von Bebauungsvorschriften und anderen Stadtverordnungen gegen die Kirche die Rechte der Kirche „gemäß der Klausel über die freie Ausübung und die Niederlassungsklausel des Ersten Verfassungszusatzes, der Gleichbehandlungsklausel des Verfassungszusatzes“ verletzt Vierzehnte Verfassungszusatz, der Religious Land Use and Institutionalized Persons Act („RLUIPA“), der Fair Housing Act („FHA“) und die Gewissensrechtsklausel der Ohio-Verfassung.“

„Die Kirche strebt dementsprechend eine angemessene Entschädigung und Schadensersatz an, um zu verhindern, dass die Stadt ihre Grundrechte verletzt, indem sie ihr religiöses Engagement für einige der am stärksten gefährdeten Mitglieder ihrer Gemeinde fortsetzt“, heißt es in der Beschwerde.

„Der Dienst der Kirche ist nicht auf Sonntagmorgen um 11 Uhr beschränkt“, sagte Avell. „Wir heißen jeden willkommen, die Liebe und Wahrheit Jesu zu erfahren, unabhängig von der Tageszeit.“

Letzte Woche kehrten Stadtbeamte für eine erneute Nachinspektion zu Dad’s Place zurück und erließen zusätzliche Vorladungen, nachdem der Feuerwehrmann ein Gasleck festgestellt hatte, während in der Kirche 20 Personen untergebracht waren, heißt es in einer Erklärung der Stadt vom Freitag. Die Stadt sagte, die Kirche habe bis Dienstag Zeit, das Gebäude auf den neuesten Stand zu bringen, andernfalls werde sie „entsprechende Maßnahmen ergreifen“.

Die Stadt sagte, sie sei sich bewusst geworden, dass Dad’s Place Einzelpersonen erlaubte, vorübergehend auf dem Kirchengrundstück zu wohnen. Das Grundstück befindet sich jedoch in einem Zonenbezirk C-3, so dass Kirchen und andere Versammlungsorte nur unter Vorbehalt genutzt werden können. Eine Wohnnutzung im Erdgeschoss eines Gebäudes im Bezirk sei nicht gestattet, heißt es in der Erklärung.

Die Stadt wies auch darauf hin, dass ihr vorgeworfen wurde, es versäumt zu haben, Obdachlose zu unterstützen, obwohl es neben Dad’s Place ein Obdachlosenheim gibt, das die Bebauungs- und Brandschutzvorschriften vollständig einhält.

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Schieberegler Bild 2Bryans Bürgermeister sollte die Bemühungen der Kirche unterstützen, sagte Jeremy Dys, Senior Counsel von First Liberty, in einer Erklärung.

„Bürgermeister Schlade war der Anführer monatelanger Belästigungen durch Beamte der Stadt Bryan, Ohio, die wiederholt die verfassungsmäßigen und gesetzlichen Rechte der Dad’s Place Church und ihres Pfarrers Chris Avell verletzten“, sagte Dys. „Anstatt einen Pfarrer strafrechtlich zu verfolgen, um seine Gemeinde aus ihrer Sicht zu vertreiben, sollte Bürgermeister Schlade eine Kirche unterstützen, die versucht, sich um die Ausgegrenzten in ihrer Gemeinde zu kümmern (und das mitten im Winter). Die Verfassung und das Gesetz verlangen nichts Geringeres.“ .”

Stephen Hartman von Spengler Nathanson sagte: „Wir hoffen, dass die Stadt Bryan alle diese Anklagen fallen lässt und mit uns darüber spricht, wie Pastor Chris und Dad’s Place weiterhin zur wunderbaren Gemeinde Bryan beitragen werden.“

Philip Williamson von Taft Stettinius & Hollister bemerkte, dass „Kirchen im Laufe der Geschichte ein Zufluchtsort für jeden waren, der einen Ort der Sicherheit suchte, und Dad’s Place ist da keine Ausnahme.“

„Ohio und das Bundesrecht schützen gleichermaßen wichtige Ministerien wie Dad’s Place, und wir freuen uns darauf, diese Rechte zu verteidigen“, sagte er.

Pastor sieht sich mit 18 Strafanzeigen konfrontiert

Als CBNs Faithwire Wie Anfang dieses Monats berichtet wurde, sieht sich Avell mit 18 Strafanzeigen im Zusammenhang mit den Bebauungsgesetzen der Stadt konfrontiert, weil er seine Kirche 24 Stunden am Tag, 7 Tage die Woche geöffnet hatte.

Im März 2023 nahm Dad’s Place seinen Dienst 24 Stunden am Tag auf, um den Schwächsten in seiner Gemeinde zu helfen. Monatelang habe die Kirche dies ohne Zwischenfälle getan, sagte First Liberty.

Im November 2023 schickte die Stadt dann einen Brief, in dem sie die Kirche anwies, keine Übernachtungsgäste mehr zuzulassen, andernfalls droht ihnen eine strafrechtliche Verfolgung. Am Silvesterabend erschien die Polizei in der Kirche und überreichte dem Pfarrer ein Paket mit mehreren Anklagen und Verstößen.

Avell erzählte CBN Digital, warum seine Kirche letztes Jahr beschlossen hatte, ihre Türen rund um die Uhr zu öffnen.

„Aufgrund einiger Dinge, die Gott getan hatte, und aufgrund dessen, was wir sahen, kamen wir zu dem Schluss, dass es an der Zeit war, dies zu tun, damit die Menschen Tag und Nacht herkommen und wahre Ruhe finden können“, sagte er. „{Und} kommen Sie herein und beten Sie zu jeder Tageszeit.“

Avell sagte, die Kirche habe mitten in der Nacht Anrufe von der Polizei erhalten, um zu fragen, ob das Gotteshaus Menschen aufnehmen würde, die mit häuslichen Streitigkeiten und anderen Problemen konfrontiert seien.

Dies ist einer der Gründe, warum Dad’s Place beschlossen hat, seinen Betrieb zu erweitern. Allerdings begannen die Behörden im Herbst mit der Kritik an angeblichen Verstößen gegen die Bauordnung, wobei die Bryan City Zoning Commission Berichten zufolge nur wenige Monate nach dieser Entscheidung ihre Besorgnis zum Ausdruck brachte.

Da es in der Kirche keine Schlafzimmer gibt, erklärte die Bauplanungskommission, dass das Gotteshaus keine Obdachlosen mehr beherbergen könne. Avell sagte jedoch, dass er versucht habe, mit der Stadt zusammenzuarbeiten, um etwaige Bedenken auszuräumen.

Ungeachtet dessen sagte er, dass die Ergebnisse der rund um die Uhr geöffneten Dad’s Place äußerst ermutigend seien.

„Wir haben viele gesehen, die – wenn wir nicht rund um die Uhr geöffnet hätten, das nicht passieren würde – zum Glauben an Christus gekommen wären“, sagte der Prediger. „Wir sind eine Kirche, also ist das unser Ding … für uns ist das von größter Bedeutung.“

Avell sagte, er glaube, dass das Leben der Menschen bereichert worden sei, und fügte hinzu, dass „jeder, der durch die Türen der Kirche geht, als besserer Bürger wieder herauskommt.“

„Man kann nicht durch den Ort gehen und die Liebe Christi nicht erfahren, selbst wenn man nur ein paar Minuten durch die Türen geht“, sagte er. „Es ist genau das, wozu wir berufen sind … die Hände und Füße Jesu.“

Der Anwalt von First Liberty, Ryan Gardner, sagte gegenüber CBN Digital, dass das Vorgehen der Stadt gegen Avell und Dad’s Place ein „Kopfkratzer“ sei.

„Die Polizei verwies die Leute an Dad’s Place und alles war in Ordnung, bis es nicht mehr so ​​war“, sagte der Anwalt. „Und was passierte, war, dass sie im November einen Brief erhielten, in dem stand, dass sie ihre Türen schließen und diese Menschen, die nirgendwo anders hingehen konnten, auf die Straße bringen mussten.“

Gardner sagte, das Ministerium helfe den „Bedürftigsten und Bedürftigsten“ und erklärte, dass die 18 gegen Avell erhobenen Strafanzeigen – der die Kirche weiterhin offen hält und sich den Behörden widersetzt – „höchst ungewöhnlich“ seien.

„So etwas habe ich noch nie gesehen“, sagte er. „Ich habe gesehen, dass Städte im zivilen Kontext hinter Kirchen her sind, wenn es um Bebauungsfragen geht, aber auch darum, einen Pfarrer strafrechtlich zur Verantwortung zu ziehen und ihn sogar ins Gefängnis zu stecken, weil er sich einfach nur um die Obdachlosen gekümmert hat.“

Gardner geht davon aus, dass jede Anklage zusätzlich zu einer Geldstrafe bis zu sechs Monate Gefängnis nach sich ziehen könnte.

Gardner sagte, er sei sich nicht sicher, warum die Polizei Berichten zufolge Leute nicht mehr an Dad’s Place verwies, sondern plötzlich dazu aufforderte, ihre Aktivitäten einzustellen.

„Es scheint mir, dass jemand in der Stadt diesem Ministerium feindlich gegenübersteht und es nicht dort haben möchte“, sagte er. „Der erste Verfassungszusatz schützt das Recht von Dad’s Place, seinen Dienst dort zu betreiben, wo Gott uns dazu berufen hat, und in diesem Fall hat Gott Dad’s Place genau dort berufen, wo er ist.“

Avell bekannte sich in allen gegen ihn erhobenen Anklagen nicht schuldig. Sein Prozess ist für den 9. Februar angesetzt.

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