Kriegsgeschichten verdienen etwas Besseres als Masters of the Air

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Bande der Brüder, Die von Steven Spielberg und Tom Hanks produzierte HBO-Kriegsminiserie über amerikanische Fallschirmjäger beginnt mit einer Art erzählerischem Hammerschlag auf den Schädel.

„Wir kamen aus einer ganz kleinen Stadt“, sagt ein Kampfveteran gleich zu Beginn der ersten Folge. „Und drei Kerle in dieser Stadt, die (für dienstuntauglich erklärt) wurden, begingen Selbstmord, weil sie nicht gehen konnten.“

Neun Jahre später folgte ihr nächster Eintrag – im Mittelpunkt standen die US-Marines Der Pazifik – es dauerte nur ein paar zusätzliche Sekunden, um zu einem ähnlichen Punkt zu gelangen.

„Wir hatten keine Ahnung, dass wir bei all dem an vorderster Front stehen“, sagt ein pensionierter Marineinfanterist über Bilder von brennenden Schiffen in Pearl Harbor und FDRs Rede „Ein Tag, der in Schande leben wird“.

„Die Hauptsache war, am Leben zu bleiben.“

Hören | Rezensionen von Eli Glasner von CBC Meister der Luft An Die frühe Ausgabe:

Die frühe Ausgabe8:36Eli Glasner – „Meister der Lüfte“

Unser Screentime-Kolumnist Eli Glastner hat die hochkarätige Serie im Visier und spricht mit uns über die Vor- und Nachteile der Serie.

Aber Meister der Luft, der dritte und neueste Teil der Produktionspartner, geht einen etwas anderen Weg. Anstatt mit Aufnahmen von Soldaten, Schlachten oder Geschichte zu beginnen, beginnt die Serie mit zwei Typen, Buck und Bucky, die sich auf ihre Ellbogen an einer Bar stützen und über die Ähnlichkeit ihrer Spitznamen streiten.

Um fair zu sein, Rahmung Meister der Luft Es wäre unaufrichtig, so leichtfertig mit dem Thema umzugehen – eine aufstrebende amerikanische Luftwaffe, die sich durch einige der dunkelsten Tage des Zweiten Weltkriegs kämpft. Der Zweck dieser Eröffnungsszene besteht darin, einen starken Kontrast zwischen dem Erlebnis eines Piloten am Boden und seinem schreienden Abstieg durch Maschinengewehrfeuer bei Minustemperaturen in mehr als 6.000 Metern Höhe zu schaffen.

Engagement für die Geschichte

Wie jeder unvoreingenommene Beobachter sagen würde, taucht nur wenige Augenblicke später eine Szene auf, die genau das zeigt Meister der Lüfte, das auf Apple TV Plus läuft, behandelt sein Ausgangsmaterial mit Respekt. Basierend auf dem gleichnamigen Buch von Donald L. Miller ist die Serie offensichtlich darauf bedacht, die Geschichten ihrer Kämpfer wahrheitsgemäß zu erzählen, wie etwa der Mitglieder der 100th Bomb Group, Maj. Gale (Buck) Cleven und Maj. John (Bucky) Egan – hier gespielt von Austin Butler und Callum Turner.

Wie das Buch verbindet auch die Serie persönliche Geschichten mit der schrecklichen Realität von Luftkämpfen, die es noch nie zuvor oder seitdem gegeben hat. Die Technologie für einen umfassenden Bomberkrieg existierte vor dem Zweiten Weltkrieg nicht, und am Ende, schreibt Miller, war sie „bereits durch Flugzeuge mit Düsentriebwerk, raketenbetriebene Flugkörper und Atombomben überholt.“

Als Theoretiker und Kommandeure eine im Grunde völlig neue Streitmacht ins Leben riefen, wurden ihre Flieger durch dieses Experiment niedergemäht. Schon früh würden zwei Drittel von ihnen sterben oder gefangen genommen werden, bis zu 80 Prozent ihrer Flugzeuge könnten in einem einzigen Gefecht verloren gehen und irgendwann gingen 99 Prozent der Piloten, die auf See notwasserten, verloren, so Miller .

Zwei Männer in grüner Mechanikerkleidung stehen vor zwei kleinen Jungen.  Sie alle stehen auf einem Rollfeld, hinter ihnen ein militärisches Propellerflugzeug.
Rafferty Law (links) und Samuel Jordan erscheinen in einem Standbild aus „Masters of the Air“. Die Serie zeigt Angehörige der United States Army Air Force während des Zweiten Weltkriegs. (Apple TV)

Apple TVs Meister der Luft gründet sich dort als absolut perfektes Futter für eine Anthologiereihe, die bisher problemlos eine Erzählnische in einem der am dichtesten gefüllten Genres erobert hat. Aber Meister der Luft setzt den Trend nicht fort.

Es ist mehr als verständlich, warum die Serie, die nun fast ein Jahrhundert nach dem eigentlichen Thema gedreht wurde, nicht mehr wie ihre Vorgänger Zeugenaussagen aus erster Hand enthält. Aber ohne sie, Meister der Luft erfordert eine vollständige Tonverschiebung.

Wo Bande der Brüder‘ Kommentar und Der PazifikDie taktischen Karten und Missionsskizzen der einzelnen Episoden trugen dazu bei, ein gewisses Gefühl von Feierlichkeit und Ehrfurcht zu vermitteln. Meister der Luft hat sich völlig einer anderen Geschichte hingegeben, die ihren historischen Kontext zur Unterhaltung nutzt.

Daran ist nicht unbedingt etwas auszusetzen, aber es ist eine deutliche Herabstufung – und besonders enttäuschend, wenn man bedenkt, dass die letzten beiden Miniserien Maßstäbe gesetzt haben.

Aufpassen Band der Brüder Easy Company baute langsam eine Kampftruppe auf und brachte sie nach Europa. Dann sah man, wie sie zerlegt wurde, während sich echte Mitglieder daran erinnerten, wie es sich anfühlte, fast wie Dienstjournalismus. Es war ein augenöffnender Einblick in die Geschichte, den man in einem Geschichtsunterricht erleben konnte. „Meister der Lüfte“Die wenig beeindruckende Geschichte des Romans – die zum größten Teil aus unzusammenhängenden Anekdoten aus dem Buch besteht, die ohne ein einheitliches Thema zusammengefügt wurden – fühlt sich an, als würde man beim Zubereiten des Abendessens zuschauen.

Fehlender Kontext

Umso mehr ist es schade, dass es eine fesselnde Geschichte zu erzählen gibt. Engagierte, aber übereifrige Kommandeure wurden wohl durch die Umstände gezwungen, Flieger zu opfern, um zu beweisen, dass eine Luftwaffe zum Sieg im Krieg eingesetzt werden konnte und musste. Es gab auch die Weigerung dieser Planer, die Notwendigkeit von Kampfflugzeugen neben schweren Bombern zu akzeptieren, und die Gefahr, dass die Luftstreitkräfte der Armee absorbiert und zerstreut würden, wenn ihre ungetesteten Techniken keine Ergebnisse zeigten.

Einiges davon ist überall verstreut Meister der Luft, allerdings ohne den klaren Fokus der anderen Serien. Stattdessen liefert Butlers Cleven hölzerne Linien, behält aber immer noch den Akzent bei, der ihm seit 2022 scheinbar in die Poren gesickert ist Elvis. Unterdessen pendelt er zwischen beeindruckenden, aber gleichartigen Luftschlachten und den realen Berichten über zu Waffen geschmolzene Hände – und einen Husky namens Meatball, der aus Island entführt wurde.

Es wird getreu erzählt, fühlt sich aber eher wie oberflächliche Charaktere auf einer Erzählschiene an, die uns eher durch eine Clip-Show mit Archivmaterial führen, als dass wir auf eine zentrale Botschaft aufbauen. Das liegt zum Teil an den Leistungen, die nichts Besonderes sind – abgesehen vielleicht von Anthony Boyle, dem Hauptdarsteller der Miniserie (Fahndung, Die Verschwörung gegen Amerika, Patrick Melrose) als Lt. Harry Crosby.

Ein Mann in einer Bomberjacke lehnt sich aus dem Fenster eines abgedeckten Jeeps.
Der irische Schauspieler Anthony Boyle erscheint als Lt. Harry Crosby in einem Standbild aus „Masters of the Air“. (Apple TV)

Unkomplizierte Charaktere

Dazu gehört auch das Schreiben. Wo Bande der Brüder gab uns den moralisch doppelzüngigen Kapitän Sobel und Der Pazifik der beiläufig furchteinflößende Cpl. Shelton, scheinbar jeder Charakter in Meister der LuftDie ersten Episoden sind ein eindimensionales Liefersystem für einfache, unangefochtene Heldentaten.

Und ein Teil davon ist eine dezidiert auf Amerika ausgerichtete Sicht auf den Krieg, bei der gegnerische Soldaten – und die bombardierten Zivilisten und Nichtkombattanten, die mehr als fast jede andere Militäroperation ins Kreuzfeuer wahlloser Bombenangriffe geraten – ungefähr so ​​unsichtbar sind wie sie viele Kriegsfilme aus dem Westen. Sogar der interne Konflikt, den die Flieger verspürten, denen der Befehl gegeben wurde, Tausende von Bomben über bevölkerten Städten abzuwerfen, und den Miller sorgfältig dokumentierte, ist hier eher ein nachträglicher Gedanke.

Aber trotz alledem, Meister der Luft Vieles oder sogar die meisten Unterhaltungsinhalte rund um den Zweiten Weltkrieg fallen nicht darunter. Es scheint, als wäre es für Geschichtsinteressierte dieser Epoche gemacht worden – etwas, das diejenigen haben, die ein Regal voller Bücher über die Epoche haben, eine Reisegeschichte, die von Denkmälern an diese Epoche geleitet wird, und vieles mehr tiefe Affinität zu Oppenheimer sollte wahrscheinlich lieben.

Meister der Luft hat alle Zutaten für Erfolg – ​​und dennoch ist etwas Totes hinter den Augen. Wer nicht viel erwartet, kann sich auch nicht beschweren. Aber es ist nicht das, was es hätte sein können.

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