Masern sind in Europa explodiert. Ärzte sagen, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis Kanada von Ausbrüchen heimgesucht wird

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Nach einem explosionsartigen Anstieg der Masernfälle in Europa sagen medizinische Experten, dass es dank der hohen Reisezahlen weltweit und der niedrigen Impfraten nur eine „Frage der Zeit“ sei, bis es in Kanada zu Ausbrüchen komme.

Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) gab es im vergangenen Jahr 42.200 Masernfälle in mehr als 40 europäischen Ländern. diese Woche angekündigt – ein mehr als 40-facher Anstieg gegenüber 2022, als es weniger als 1.000 Fälle gab. Im Dezember teilte die Organisation mit, dass dies der Fall gewesen sei mehr als 20.000 Krankenhauseinweisungen und mindestens fünf Todesfälle im europäischen Raum.

Weltweit ist die Situation noch schlimmer, mit einem Anstieg der Infektionen im Jahr 2022, der neun Millionen bekannte Fälle und 136.000 gemeldete Todesfälle umfasste. Meistens unter Kindern.

Die WHO sagte, der Anstieg der Fälle in Europa habe sich in den letzten Monaten beschleunigt und der Aufwärtstrend dürfte sich fortsetzen, wenn keine dringenden Maßnahmen – wie Impfbemühungen – ergriffen würden, um eine weitere Ausbreitung dieser potenziell tödlichen Infektion zu verhindern.

„Es ist nichts, was mild ist“, sagte Dr. Kate O’Brien, eine kanadische Spezialistin für pädiatrische Infektionskrankheiten und Direktorin der WHO-Abteilung für Impfstoffe und Immunisierung. „Und es ist nicht etwas, das man auf die leichte Schulter nehmen sollte.“

Das Risiko in Kanada

Kanada hat die Masern bereits 1998 durch umfassende Impfprogramme ausgerottet.

Dabei wird der Impfstoff z. B. an Kinder verabreicht zwei Dosen eines kombinierten Schusses Das schützt auch vor einer Kombination von Infektionen – entweder Masern, Mumps und Röteln oder Masern, Mumps, Röteln und Varizellen.

Die jährliche Fallzahl bleibt gering – im Jahr 2023 wurden landesweit nur ein Dutzend bestätigte Infektionen gemeldet – und die meisten Fälle werden mittlerweile durch Reisen ins Ausland übertragen.

Ärzte sagen jedoch, dass Ausbrüche immer noch ein Risiko darstellen. Kanada hat wie viele andere Länder nicht die erforderliche Durchimpfungsrate von 95 Prozent erreicht, um die Ausbreitung zu verhindern.

„Masern sind wahrscheinlich das ansteckendste menschliche Virus, das bekannt ist. Um Maserninfektionen vorzubeugen, müssen daher die Impfraten in einer Gemeinde sehr hoch sein“, sagte O’Brien.

„Was passiert ist, ist, dass wir im Verlauf der Pandemie einen historischen Rückfall bei den Impfraten auf der ganzen Welt erlebt haben.“

Eine Mutter und ihre Tochter warten 2022 in einem kommunalen Gesundheitszentrum in Caracas darauf, ihren Impfplan abzuschließen.
Eine Mutter und ihre Tochter warten in einem kommunalen Gesundheitszentrum in Caracas darauf, ihren Impfplan abzuschließen. Um eine Ausbreitung zu verhindern, ist eine Durchimpfungsrate von etwa 95 Prozent erforderlich. (Yuri Cortez/AFP/Getty)

Nachholbedarf beim Impfen ist entscheidend

In Europa sank der Durchimpfungsgrad mit zwei Dosen des Masernimpfstoffs von 92 Prozent im Jahr 2019 auf 91 Prozent im Jahr 2022. WHO-Daten zeigen. Auch fast zwei Millionen Säuglinge haben in den ersten beiden Jahren der Pandemie ihre Masernimpfung verpasst.

Das bedeutet, dass Kinder besonders gefährdet sind, sagen Ärzte. Masern breiten sich leicht über die Luft aus, führen zu einer hohen Krankenhauseinweisungsrate und können Reizhusten, hohes Fieber und einen deutlichen Ausschlag verursachen. In schwerwiegenderen Fällen führt es zu Lungenentzündung, Hirnschäden, und bis zu drei von 1.000 infizierten Kindern sterben daran.

Infektionen können weitreichende und manchmal lebenslange Folgen haben, darunter Blindheit, Taubheit, oder Auswirkungen auf das Immunsystem die Menschen anfällig für andere Infektionen machen.

Auch im Vereinigten Königreich, wo es in den letzten Monaten Hunderte von Fällen gab, darunter allein im Januar 127 gemeldete Infektionen, weisen Gesundheitsbehörden auf eine „sinkende“ Durchimpfungsrate hin. Eines von zehn Kindern ohne Schutz in die Schule in England gehen.

Das ist ähnlich wie in Kanada. Das zeigen Bundesdaten aus dem Jahr 2021 79 Prozent der Kinder hatten bis zu ihrem siebten Geburtstag zwei Dosen Masern-, Mumps- und Rötelnimpfung, ein Rückgang gegenüber 83 Prozent im Jahr 2019 und 87 Prozent im Jahr 2017.

Das deutet darauf hin, dass fast zwei von zehn Kindern noch nicht alle Impfungen erhalten hatten – weit entfernt von Kanadas Ziel einer 95-prozentigen Durchimpfung für diese Altersgruppe.

„Im Moment liegen wir unter dem Impfniveau, das wir brauchen, um eine weitere Übertragung in Kanada zu verhindern“, sagte Dr. Charles Hui, Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten, der mit CHEO und der University of Ottawa zusammenarbeitet.

Eine weitere Studie zur Bevölkerungsimmunität in Ontario, veröffentlicht im Jahr 2019, fanden heraus, dass fast acht Prozent der Blutproben Antikörperwerte aufwiesen, die unter dem zur Abwehr einer Maserninfektion erforderlichen Schwellenwert lagen. Dies deutete darauf hin, dass die Immunität in einigen Altersgruppen „trotz hoher Durchimpfungsrate“ nachlassen könnte.

Ein Porträt des Spezialisten für pädiatrische Infektionskrankheiten Dr. Charles Hui, der mit CHEO und der University of Ottawa zusammenarbeitet.
Dr. Charles Hui, ein Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten, der mit CHEO und der University of Ottawa zusammenarbeitet, sagt, Kanadas Impfniveau gegen Masern sei zu niedrig. (Mathieu Theriault/CBC)

Und Ärzte warnen, dass sich die Situation verschlimmert.

Während der Pandemie, als Arztpraxen geschlossen waren und die öffentlichen Gesundheitseinrichtungen mit COVID-19-Screening und -Tests beschäftigt waren, sanken die routinemäßigen Impfraten zum Schutz von Säuglingen und Kindern vor schweren Infektionen wie Masern in ganz Kanada stark ab.

„Ich denke, die Antwort besteht darin, alles zu tun, um die Impfung zu optimieren und all die Menschen nachzuholen, die während dieser Pandemie Impfungen verpasst haben, denn es gibt viele von ihnen“, sagte Dr. David Pernica, Abteilungsleiter für Infektionskrankheiten im McMaster Kinderkrankenhaus.

„Die meisten davon sind Menschen, die ihre Kinder impfen lassen würden, wenn sie die Zeit und die Mittel dazu hätten.“

Normalerweise, so Pernica, würden sich Atemwegsviren nicht ausbreiten, wenn uns jemand nicht ins Gesicht huste oder uns mit rotzigen Fingern die Hand schüttelt.

Masern hingegen sind so ansteckend, dass, wenn eine infizierte Person ein Geschäft betritt, eine andere Person hereinkommt, die nicht geimpft ist zwei Stunden spätersie können es immer noch fangen.

Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass eine an Masern erkrankte Person die Krankheit auf durchschnittlich 100 % übertragen kann 12 bis 18 andere.

„Es wird für die Regierungen von entscheidender Bedeutung sein, die Ressourcen für die öffentliche Gesundheit und die Grundversorgung bereitzustellen, wirklich alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um alle nachzuholen, die Impfungen verpasst haben, und diejenigen, die sich noch nicht für eine Impfung entschieden haben, zu Impfungen zu ermutigen.“ sie“, sagte er.

O’Brien von der WHO betonte auch die Sicherheit und Wirksamkeit von Masernimpfstoffen, die ungefähr gleich sind 97 Prozent wirksam. „Wir schätzen, dass in den letzten 20 Jahren weltweit über 56 Millionen Todesfälle durch die Masernimpfung verhindert wurden“, sagte sie.

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Reisende bringen es nach Hause

Weltweites Reisen bleibt für Kliniker ein zentrales Anliegen. In den letzten Wochen wurden mehrere kanadische Gesundheitswarnungen zu möglichen reisebedingten Expositionen herausgegeben.

Ein bestätigter Fall bei einem Einwohner von Saskatoon, der sich durch internationale Reisen infiziert hatte, hat möglicherweise andere in verschiedenen Geschäften, einem Universitätscampus und einer Notaufnahme eines Krankenhauses infiziert. Inzwischen wurde ein bestätigter Fall in der Gegend von Windsor, Ontario, in Verbindung gebracht mögliche Expositionen am geschäftigen Pearson International Airport in Toronto.

„Die 12 Fälle aus Kanada im letzten Jahr waren alle importierte Fälle und das ist an sich schon besorgniserregend“, sagte Hui. „Aber die Sorge wäre, wenn wir Fälle importieren und sie mit Menschen in Kontakt kommen, die keine Immunität haben, dann kommt es zu einer Übertragung innerhalb Kanadas.“

Er fügte hinzu, es sei wahrscheinlich „nur eine Frage der Zeit“, bis Fälle im Zusammenhang mit Auslandsreisen einen Ausbruch auslösen.

Dr. Shelly Bolotin, Direktorin des Zentrums für durch Impfung vermeidbare Krankheiten, forderte Familien, die in den Frühlingsferien das Land verlassen, auf, im Voraus zu planen, auch wenn sie an Orte reisen, an denen es keinen Ausbruch von Masern oder anderen durch Impfung vermeidbaren Infektionen gibt.

Auf diesem Foto, das am Donnerstag, dem 21. März 2019, aufgenommen wurde, untersucht eine ehrenamtliche Krankenschwester in einem Gesundheitszentrum in Larintsena, Madagaskar, die sechs Monate alte Sarobidy, die mit Masern infiziert ist, während ihre Mutter Nifaliana Razaijafisoa zuschaut.
Eine freiwillige Krankenschwester untersucht ein sechs Monate altes Kind, das in Larintsena, Madagaskar, mit Masern infiziert ist. Kanadische Gesundheitsbehörden sagen, dass Menschen, die weltweit reisen, sicherstellen sollten, dass sie geimpft sind. (Laetitia Bezain/The Associated Press)

„Wir können auch auf einem Flughafen exponiert werden“, sagte Bolotin, außerordentlicher Professor an der Dalla Lana School of Public Health der Universität Toronto.

Normalerweise erhalten Säuglinge im Alter von 12 Monaten ihre erste Impfung gegen Masern. Aber wenn ein Kind sechs Monate oder älter ist und an einen Ort geht, an dem Masern weit verbreitet sind, sollten Eltern über eine frühzeitige Impfung sprechen, sagte sie.

Kanadas Bundesregierung hat eine fortlaufende weltweite Masernwarnung für Reisendeund stellte fest, dass Ausbrüche „in jeder Region der Welt auftreten“, sodass jeder, der auf Reisen ungeschützt ist, dem Risiko einer Ansteckung ausgesetzt ist.

„Deshalb ist es so wichtig, dass jeder Einzelne vor Masern geschützt ist“, sagte O’Brien. „Weil Sie nicht wissen, woher diese Enthüllung kommen wird.“

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