„Mayflower Church“ findet ein Zuhause: TX Church lädt chinesische Flüchtlinge ein, ihre Einrichtung zu nutzen

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Nach einer fünfjährigen Reise in die Freiheit fanden die Mitglieder einer chinesischen Kirche, die vor der Verfolgung durch das kommunistische Regime geflohen waren, einen Ort für einen freien gemeinsamen Gottesdienst, nachdem eine Gemeinde in West-Texas ihre Türen für sie geöffnet hatte.

Wie CBN News berichtete, flohen die christlichen Mitglieder der Heiligen Reformierten Kirche von Shenzhen und ihr Pfarrer Pan Yongguang vor fast fünf Jahren aus China, zunächst nach Südkorea und dann nach Thailand, als sie in den USA Asyl suchten

Wir haben die Gemeinde 2022 in Bangkok besucht, um ihre Geschichte zu erzählen. Die Gruppe trägt den Spitznamen „Mayflower Church“ nach dem englischen Schiff, das Pilger auf der Suche nach Religionsfreiheit nach Nordamerika brachte.

Nach Angaben der Kirche betet die Gemeinde nun gemeinsam in den Räumlichkeiten der First Baptist Church in Midland, Texas Baptistischer Standard.

Am 4. Februar trafen sich die Kirchenmitglieder zum ersten Mal zum Gottesdienst und zur Gemeinschaft im Jugendzentrum der Kirche. Die Midland-Gemeinde stellt der Mayflower Church ihre Einrichtungen dreimal pro Woche zur Verfügung, berichtete die Verkaufsstelle.

„Es ist ein echter Segen für uns“, sagte Pastor Darin Wood von der First Baptist Church Baptistischer Standard. „Unsere Kirche hat ein Herz für die Mission. … Dies ist ein weiterer Beweis dafür.“

Dr. Bob Fu, Gründer und Präsident von China Aid, war mit Pastor Pan unterwegs, als er von einigen Christen erfuhr, die eine 300 Hektar große Ranch in der Gegend von Midland-Odessa besaßen und bereit waren, sie den Familien als Unterkunft zur Verfügung zu stellen der Mayflower Church konnte leben, berichtete die Verkaufsstelle. Auch eine Kirche in Odessa engagierte sich, um den verbliebenen Kirchenmitgliedern bei der Wohnungssuche zu helfen.

Nachdem die Mayflower-Gemeinde Ende letzten Jahres in die Gegend umgezogen war, begannen Fu und Pan mit der Suche nach einem Gebäude, in dem die Kirchenmitglieder ihren Gottesdienst feiern konnten. Sie kontaktierten die Leiter der First Baptist Church in Midland, um zu erfahren, ob sie etwas für sie verfügbar hätten.

„Unser Jugendgottesdienstzentrum wurde sonntags nicht genutzt“, sagte Wood Baptistischer Standard. Also zeigte er Pan und anderen Mitgliedern der Mayflower-Kirche die Anlage.

„Als sie es sahen, brachen sie zusammen und weinten. Sie sagten, sie hätten noch nie zuvor ein Gebäude zum Gottesdienst gehabt“, sagte er. „Sie waren schon immer eine Hauskirche.“

First Baptist ist nicht die einzige Kirche, die der chinesischen Gemeinde hilft. Auch andere Gemeinden haben sich zusammengeschlossen, um den Familien Unterkunft, Transport und Essen zu bieten.

Nachdem die Mitglieder der Mayflower-Kirche eine Arbeitserlaubnis erhalten und sich vollständig selbst ernähren können, besteht der langfristige Plan darin, dass Christen in der Gegend der Gemeinde dabei helfen, ein Gebäude zu finden, das sie ihr Eigen nennen können, heißt es Baptistischer Standard.

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Schieberegler Bild 2Vom chinesischen kommunistischen Regime verfolgt

Wie CBN News berichtete, handelt es sich bei der Geschichte der chinesischen Gemeinde, die als „Mayflower-Kirche“ bekannt ist, um Glauben und Beharrlichkeit.

Sie verließen China 2019 aufgrund der zunehmenden Drohungen der kommunistischen Regierung gegen die Kirche. Im Jahr 2018 hatte das kommunistische Regime Vorschriften erlassen, die unter anderem die Zahl der ernannten Gottesdienstorte, die Frage, wer als Leiter fungieren konnte und an denen Christen legal evangelisieren durften, einschränkten.

Pastor Pan sagte gegenüber CBN News im Dezember 2022: „Regierungsbehörden kamen und bedrohten meinen Vermieter. Sie befahlen ihm, unseren Mietvertrag nicht zu verlängern, und zwangen uns, das Haus zu verlassen. Sie postierten Polizei direkt vor unserem Haus und ich wurde verfolgt. Die Polizei hielt uns an.“ Mitten im Gottesdienst und befahl uns, die Versammlungen zu unterbrechen.

Guangbo You, ein Ältester der Kirche, sagte: „Die Polizei nahm mich, Pastor Pan und einen Bruder in Christus mit, den die Polizei verprügelte. Die Verfolgung durch die Polizei wurde immer schwerwiegender und wir hatten das Gefühl, dass der Raum, in dem wir leben konnten, kleiner wurde.“ Unsere einzige Hoffnung besteht darin, dass unsere Familie an einem Ort leben kann, an dem wir Gott anbeten und dies unseren Kindern beibringen können. Damit sie Gott ihr ganzes Leben lang frei anbeten können.“

Nachdem sie China verlassen hatten, flohen sie nach Südkorea, um der Verfolgung durch das kommunistische Regime zu entgehen. Sie beantragten dort politisches Asyl, wurden jedoch abgelehnt. Bei ihrer Ankunft in Thailand im Jahr 2022 erzählten Kirchenmitglieder Reportern, dass sie verfolgt und belästigt worden seien und bereits während ihres Aufenthalts in Südkorea Drohanrufe und Nachrichten erhalten hätten. Sie sagten, Verwandte in China seien vorgeladen, verhört und eingeschüchtert worden.

Damals behauptete das chinesische Außenministerium, es handele sich bei der Angelegenheit um „keine diplomatische Frage“.

Dann, im März 2023, kamen etwa 40 thailändische Einwanderungspolizisten in den Apartmentkomplex, in dem die Kirchenmitglieder wohnten, und nahmen alle 63 Mitglieder fest und inhaftierten sie wegen der Überschreitung ihres Visums. Nachdem die Kirchenmitglieder Tage später zu ihrem früheren Wohnsitz zurückgekehrt waren, wurden sie von der thailändischen Einwanderungspolizei abgeführt. Sie wurden zunächst zu einer örtlichen Polizeistation in Chonburi gebracht, um eine Geldstrafe für die Überschreitung ihres Visums zu zahlen, und später in ein Einwanderungsgefängnis, wo die Männer von den Frauen und Kindern getrennt wurden.

Während dieser Zeit drohte den Kirchenmitgliedern eine erzwungene Rückführung nach China aufgrund des mutmaßlichen Drucks von Agenten der Kommunistischen Partei Chinas.

„In der nächsten Woche werden sie definitiv abgeschoben. Was wir nicht wissen, ist, in welches Land sie abgeschoben werden“, hatte ein Polizeivertreter gesagt.

Thailand hat in der Vergangenheit von China gesuchte chinesische Staatsangehörige zurückgeführt, darunter Angehörige der ethnischen Gruppe der Uiguren, einer überwiegend türkischstämmigen muslimischen Minderheit, die in der Provinz Xinjiang an der nordwestlichen Grenze Chinas religiöser und rassistischer Verfolgung ausgesetzt war. Die thailändischen Behörden hatten zuvor auch chinesische Dissidenten abgeschoben, die von den Vereinten Nationen als Flüchtlinge anerkannt wurden und auf ihre Umsiedlung in Kanada warteten, berichtete das Wall Street Journal.

Aktivisten für Religionsfreiheit sagten, das US-Außenministerium habe eine wichtige Rolle bei der Zusammenarbeit mit thailändischen Beamten gespielt, um die christlichen Flüchtlinge in die USA statt nach China zu schicken, wo sie wegen ihres Glaubens bestraft würden.

Mehrere christliche Organisationen, darunter ChinaAid Association, Freedom Seekers International, China Ministries International und 21Wilberforce, arbeiteten mit Beamten des Außenministeriums und mehreren US-Gesetzgebern zusammen, um der Gruppe einen sicheren Hafen in den Vereinigten Staaten zu sichern.

Im April 2023 kamen Kirchenmitglieder am Karfreitag auf einem Flughafen in Texas an. Es markierte das Ende einer langen Reise.

Pan sagte CBN News im Mai letzten Jahres, er sei über Gottes wundersames Eingreifen verblüfft.

„Ich war überrascht, als die Amerikaner sagten, sie hätten die Tickets bereits gekauft und wir sollten sofort abreisen. Es war irgendwie unmöglich! Ich erinnere mich an den Vers in Hiob, der besagt: ‚Ich habe von dir gehört, aber jetzt sehe ich dich.‘ Als ich ins Flugzeug stieg und ging, kam es mir vor, als würde ich träumen. Es erinnert mich daran, dass Gott der Gott ist, der am Werk ist, und dass er tun wird, was er versprochen hat“, sagte er.

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