Meta-, TikTok- und andere Social-Media-CEOs sagen bei hitziger Anhörung im US-Senat zum Thema Kindersicherheit aus

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Sexuelle Raubtiere. Süchtig machende Funktionen. Selbstmord und Essstörungen. Unrealistische Schönheitsstandards. Mobbing. Dies sind nur einige der Probleme, mit denen sich junge Menschen in den sozialen Medien auseinandersetzen – und Kinderschützer und Gesetzgeber sagen, dass Unternehmen nicht genug tun, um sie zu schützen.

Am Mittwoch traten die CEOs von Meta, TikTok, X und anderen Social-Media-Unternehmen vor den Justizausschuss des US-Senats, um auszusagen, da Gesetzgeber und Eltern zunehmend besorgt über die Auswirkungen sozialer Medien auf das Leben junger Menschen sind.

Die Anhörung begann mit aufgezeichneten Aussagen von Kindern und Eltern, die sagten, sie oder ihre Kinder seien in sozialen Medien ausgebeutet worden. Während der stundenlangen Veranstaltung hielten Eltern, die Kinder durch Selbstmord verloren hatten, schweigend Bilder ihrer verstorbenen Angehörigen hoch.

„Sie sind für viele der Gefahren verantwortlich, denen unsere Kinder online ausgesetzt sind“, sagte Dick Durbin, Mehrheitsführer im US-Senat und Vorsitzender des Ausschusses, in seiner Eröffnungsrede. „Ihre Designentscheidungen, ihr Versäumnis, angemessen in Vertrauen und Sicherheit zu investieren, ihr ständiges Streben nach Engagement und Profit gegenüber grundlegender Sicherheit haben unsere Kinder und Enkelkinder in Gefahr gebracht.“

In einer hitzigen Frage-und-Antwort-Runde mit Mark Zuckerberg fragte der republikanische Senator Josh Hawley aus Missouri den Meta-CEO, ob er persönlich eines der Opfer und ihre Familien für das, was sie durchgemacht haben, entschädigt habe.

Eine Person gestikuliert, während sie vor einem Schild spricht.
Bei der Anhörung im Senat am Mittwoch fragte der republikanische Senator Josh Hawley Meta-CEO Mark Zuckerberg, ob er eines der Opfer und ihre Familien persönlich für das, was sie durchgemacht haben, entschädigt habe. (Jose Luis Magana/The Associated Press)

„Das glaube ich nicht“, antwortete Zuckerberg.

„Hier gibt es Familien von Opfern“, sagte Hawley. „Möchten Sie sich bei ihnen entschuldigen?“

Eltern, die an der Anhörung teilnahmen, standen auf und hielten Bilder ihrer Kinder hoch. Zuckerberg stand ebenfalls auf und wandte sich von seinem Mikrofon und den Senatoren ab, um sie direkt anzusprechen.

„Es tut mir leid für alles, was Sie alle durchgemacht haben. Niemand sollte das erleben, was Ihre Familien erlitten haben“, sagte er und fügte hinzu, dass Meta weiterhin in „branchenweite Bemühungen“ zum Schutz von Kindern investiert und daran arbeitet.

„Gefährliche Produkte“

Doch Kinderschützer und Eltern betonen immer wieder, dass keines der Unternehmen genug tut.

„Der allgemeine Ansatz von Meta lautet: ‚Vertrauen Sie uns, wir werden das Richtige tun‘, aber wie können wir Meta vertrauen? Die Art und Weise, wie sie über diese Themen sprechen, fühlt sich an, als würden sie versuchen, die Welt zu verärgern“, sagte Arturo Bejar, ein ehemaliger Ingenieur Direktor des Social-Media-Riesen, der für seine Expertise bei der Eindämmung von Online-Belästigung bekannt ist und kürzlich vor dem Kongress über die Sicherheit von Kindern auf den Plattformen von Meta aussagte.

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Da die meisten Kinder und Jugendlichen Stunden am Tag mit einem Smartphone verbringen, schlüsselt Christine Birak von CBC auf, was Untersuchungen darüber zeigen, wie die Nutzung sozialer Medien das Verhalten von Kindern verändert, ob sie ihr Gehirn neu vernetzen und was man dagegen tun kann.

„Alle Eltern, die ich mit einem Kind unter 13 Jahren getroffen habe, haben Angst davor, wenn ihr Kind alt genug ist, um in den sozialen Medien zu sein.“

Hawley setzte Zuckerberg weiterhin unter Druck und fragte ihn, ob er die persönliche Verantwortung für die Schäden übernehmen würde, die sein Unternehmen verursacht habe. Zuckerberg blieb bei seiner Botschaft und wiederholte, dass es Metas Aufgabe sei, „branchenführende Tools zu entwickeln“ und Eltern zu stärken.

„Um Geld zu verdienen“, warf Hawley ein.

Die Senatorin von South Carolina, Lindsay Graham, die oberste Republikanerin im Justizgremium, schloss sich Durbins Ansichten an und sagte, er sei bereit, mit den Demokraten zusammenzuarbeiten, um das Problem zu lösen.

„Nachdem ich jahrelang mit Ihnen und anderen an diesem Thema gearbeitet habe, bin ich zu folgendem Schluss gekommen: Social-Media-Unternehmen, wie sie derzeit konzipiert und betrieben werden, sind gefährliche Produkte“, sagte Graham.

Er sagte den Führungskräften, dass ihre Plattformen das Leben bereichert hätten, es aber an der Zeit sei, sich mit der „dunklen Seite“ auseinanderzusetzen.

Bundesgesetzentwurf in Arbeit

Beginnend mit Jason Citron von Discord priesen die Führungskräfte die vorhandenen Sicherheitstools auf ihren Plattformen und die Arbeit, die sie mit gemeinnützigen Organisationen und Strafverfolgungsbehörden zum Schutz von Minderjährigen geleistet haben.

Snapchat hatte sich im Vorfeld der Anhörung aus dem Staub gemacht und begann, einen Bundesgesetzentwurf zu unterstützen, der eine rechtliche Haftung für Apps und soziale Plattformen einführen würde, die Minderjährigen schädliche Inhalte empfehlen. Evan Spiegel, CEO von Snap Inc., bekräftigte am Mittwoch die Unterstützung des Unternehmens und forderte die Branche auf, den Gesetzentwurf zu unterstützen.

Shou Zi Chew, CEO von TikTok, sagte, TikTok sei wachsam bei der Durchsetzung seiner Richtlinie, die Kindern unter 13 Jahren die Nutzung der App verbietet. CEO Linda Yaccarino sagte, dass X, ehemals Twitter, sich nicht an Kinder richtet.

Die Menschen schauen nach rechts, wenn sie an einem Tisch sitzen.
Von links: Discord-CEO Jason Citron, Snapchat-CEO Evan Spiegel, TikTok-CEO Shou Zi Chew, X-CEO Linda Yaccarino und Zuckerberg sehen sich ein Video von Opfern an, das während der Anhörung im US-Senat am Mittwoch gezeigt wurde. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images)

„Wir haben keinen Geschäftsbereich speziell für Kinder“, sagte Yaccarino und fügte hinzu, dass das Unternehmen auch den Stop CSAM Act unterstützen werde, einen Bundesgesetzentwurf, der es Opfern von Kinderausbeutung erleichtern soll, Technologieunternehmen zu verklagen.

Befürworter der Kindergesundheit sagen jedoch, dass Social-Media-Unternehmen es wiederholt versäumt haben, Minderjährige zu schützen.

„Wenn Sie vor wirklich wichtigen Sicherheits- und Datenschutzentscheidungen stehen, sollte der Umsatz nicht der erste Faktor sein, den diese Unternehmen berücksichtigen“, sagte Zamaan Qureshi, Co-Vorsitzender von Design It For Us, einer von Jugendlichen geführten Organisation Koalition, die sich für sicherere soziale Medien einsetzt. „Diese Unternehmen hatten die Möglichkeit, dies zu tun, bevor ihnen das nicht gelang. Daher muss eine unabhängige Regulierung eingreifen.“

Republikanische und demokratische Senatoren kamen während der Anhörung in einem seltenen Zeichen der Einigkeit zusammen, obwohl noch nicht klar ist, ob dies ausreichen wird, um Gesetze wie den Kids Online Safety Act zu verabschieden, der 2022 von Senator Richard Blumenthal aus Connecticut und Sen. vorgeschlagen wurde. Marsha Blackburn aus Tennessee.

Meta-E-Mails auf dem Prüfstand

Meta wird von Dutzenden Staaten verklagt Sie behaupten, dass das Unternehmen absichtlich Funktionen auf Instagram und Facebook entwirft, die Kinder von seinen Plattformen abhängig machen, und dass es ihnen nicht gelungen ist, sie vor Online-Raubtieren zu schützen.

Neue interne E-Mails zwischen Meta-Führungskräften, die von Blumenthals Büro veröffentlicht wurden, zeigen, dass Nick Clegg, Präsident für globale Angelegenheiten, und andere Zuckerberg auffordern, mehr Leute einzustellen, um das „Wohlbefinden im gesamten Unternehmen“ zu stärken, da die Besorgnis über Auswirkungen auf die psychische Gesundheit junger Menschen zunimmt.

„Aus politischer Sicht ist diese Arbeit in den letzten Monaten immer dringlicher geworden. Politiker in den USA, Großbritannien, der EU und Australien äußern öffentlich und privat Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen unserer Produkte auf die psychische Gesundheit junger Menschen“, schrieb Clegg in einem August E-Mail 2021.

Eine Installation zeigt zwei Menschen, die auf einem Stapel Bargeld sitzen und mit Champagner anstoßen, während Kinder verstört aussehen.
Am Mittwoch wird vor dem US-Kapitol eine Installation gegen Social-Media-Unternehmen mit Zuckerberg von Meta und Chew von TikTok gezeigt. (Julia Nikhinson/AFP/Getty Images)

Die von Blumenthals Büro veröffentlichten E-Mails scheinen keine Antwort von Zuckerberg zu enthalten, sofern es überhaupt eine gab. Im September 2021 veröffentlichte das Wall Street Journal die Facebook Files, einen Bericht, der auf internen Dokumenten der Whistleblowerin Frances Haugen basiert, die später vor dem Senat aussagte.

Meta hat in den letzten Wochen seine Kindersicherheitsfunktionen verbessert und Anfang des Monats angekündigt, dass es damit beginnen wird, unangemessene Inhalte aus den Konten von Teenagern auf Instagram und Facebook zu verbergen, darunter Beiträge über Selbstmord, Selbstverletzung und Essstörungen.

Es schränkte außerdem die Fähigkeit von Minderjährigen ein, Nachrichten von Personen zu empfangen, denen sie auf Instagram und im Messenger nicht folgen oder mit denen sie nicht verbunden sind, und es wurden neue „Nudges“ hinzugefügt, um Jugendliche davon abzuhalten, spät in der Nacht Instagram-Videos oder -Nachrichten zu durchsuchen. Die Nudges ermutigen Kinder dazu, die App zu schließen, zwingen sie aber nicht dazu.

Laut dem Pew Research Center fehlte Googles YouTube auf der Liste der Unternehmen, die am Mittwoch dem Senat vorgelegt wurden, insbesondere, obwohl mehr Kinder YouTube nutzen als jede andere Plattform. Pew stellte fest, dass 93 Prozent der Teenager in den USA YouTube nutzen, wobei TikTok mit 63 Prozent mit Abstand an zweiter Stelle liegt.

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