Mit 76 Jahren liebe ich Spaziergänge und Wanderungen. Doch ein Eissturm zwang mich, mich den Einschränkungen meines Körpers zu stellen

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Diese First-Person-Kolumne ist die Erfahrung von Isobel Cunningham, die in Montreal lebt. Weitere Informationen zu den First-Person-Geschichten von CBC finden Sie hier siehe FAQ.

Als ich die Tür meiner kleinen Eigentumswohnung öffnete, um ins Fitnessstudio zu gehen, sah ich mit Eis bedeckte Äste der Bäume und den Bürgersteig, der sich wie eine endlose schmale Eislaufbahn erstreckte.

Mit 76 gehe ich immer noch gerne spazieren, wandere und stelle mich verschiedenen körperlichen Herausforderungen, sodass mich die Unvorhersehbarkeit des Winters in Montreal nicht davon abhalten konnte, mein Tagesziel von 10.000 Schritten zu erreichen.

Ich schlüpfte in ein Paar Stiefel mit integrierten Steigeisen, bewaffnete mich mit einem meiner treuen Wanderstöcke und stürzte mich in die dicke Schneekruste. Es erinnerte mich an das Sahnehäubchen auf einer Torte.

Ich schaffte es, die Hälfte des Boulevards zu erreichen, wo ich gehofft hatte, in den Bus zu steigen, als mein Stiefel plötzlich nicht mehr durch die Kruste drang.

Stattdessen schlitterte ich einen schrecklichen Moment lang auf der eisigen Oberfläche, erholte mich dann und schätzte die Situation ein. War es möglich, dass mein Alltag zu einem gefährlichen Unterfangen geworden war?

In diesem Moment wurde mir klar, dass ich Angst hatte, zur Ecke zu gehen.

Schnee bedeckt mit einer dicken Eiskruste.
Cunninghams Weg zum Fitnessstudio wurde abgebrochen, als ihr klar wurde, dass sie es im Januar nicht sicher durch die dicke, rutschige Kruste schaffen konnte, die den Schnee bedeckte. (Eingereicht von Isobel Cunningham)

Ich, ein Senior, der vor nicht allzu langer Zeit wanderte die fast 800 Kilometer des Jakobsweges in Spanien – ich schlief in Gemeinschaftsschlafsälen und machte mich in der stockfinsteren Frühmorgens auf den Weg, um mich auf die langen Tage des Alleinwanderns vorzubereiten – hatte Angst davor, bis zum Ende meiner Straße zu gehen.

Prudence gewann an diesem Tag die Oberhand über meinen normalerweise sturen Charakter und ich kehrte nach Hause zurück.

Doch als ich den Schlüssel in mein Türschloss steckte, traten mir unerwartet Tränen in die Augen.

Ein Gefühl körperlicher Zerbrechlichkeit überkam mich. Es war seltsam, ungewohnt und etwas, auf das ich noch nicht vorbereitet war.

Angst vor dem Altern

Die nächsten Tage brachten Herausforderungen mit sich – sowohl materielle als auch mentale.

Da ich mit einem zur Neige gehenden Milch- und Brotvorrat zu Hause eingesperrt war, begannen meine Gedanken von einer traurigen Idee zur nächsten zu springen.

In meinem Alter war schon das bloße Gehen auf der Straße ein Risiko, das zu einem Knochenbruch oder Schlimmerem führen konnte. Was wäre, wenn ich im Winter nie wieder rausgehen könnte, ohne um Hilfe zu bitten?

Ich hasse es, Leute um einen Gefallen zu bitten. Andere haben ihre eigenen Sorgen und Pflichten. Warum sollten sie sich um mich kümmern müssen? Und angesichts meiner langen Karriere als Lehrerin und als Helferin im Sozialdienst fühlte es sich seltsam und fast fremdartig an, um Hilfe zu bitten.

Diese erzwungene Isolation machte mir deutlich, dass ich nicht mehr jung bin – etwas, das ich angesichts meines aktiven Lebensstils noch nie zuvor wirklich gespürt hatte.

Ich habe versucht, meine deprimierenden Gedanken durch übermäßig viele halb angeschaute Netflix-Filme und endloses Scrollen auf Facebook zu verdrängen. Schließlich schaltete ich angewidert die Geräte aus. War das das, was man Kabinenfieber nannte?

Als ich am dritten Tag zu Hause festsaß und die Gehwege immer noch eine vereiste Gefahr darstellten, hatte ich keine Milch und kein Brot mehr. Ich sehnte mich nach einer Tasse Milchkaffee. Ich versuchte mir vorzustellen, was Hunderte oder Tausende anderer Senioren wie ich taten, um ähnliche Probleme zu lösen.

Niedergeschlagen wandte ich mich meinem Telefon zu. Da stellte ich fest, dass es stumm geschaltet war.

Das Gerät leuchtete mit einer Menge Text- und Sprachnachrichten von verschiedenen Freunden und einem Enkelkind auf, die sich Sorgen um mich machten.

Ich war berührt, als ich sah, dass die Leute an mich dachten und hofften, dass es mir gut ging. Ich habe ein paar Mal zurückgerufen, um meine Lieben zu beruhigen.

Und die Wahrheit ist: Mir ging es gut.

Die Logik besagt, dass Angst mit dem Alter einhergeht. Aber die Logik verbirgt sich so geschickt, wenn wir mit unerwarteten Hindernissen konfrontiert werden. Dann müssen Mut und Einfallsreichtum hervorgebracht werden.

Ich suchte im Internet, fand einen örtlichen Lebensmittelladen, der Lebensmittel lieferte, und schaffte es mit einiger Mühe, meine Online-Bestellung aufzugeben. Es gab sogar einen Rabattcode für das erste Mal. Wie von Zauberhand waren die Lebensmittel innerhalb einer Stunde in meiner Küche.

Meine Stimmung hob sich. Meine panischen Fantasien wurden beruhigt.

Diese Erfahrung hat mich gelehrt, dass ich Lösungen für meine Probleme finden kann, wenn ich mich darauf konzentriere, anstatt über die sehr realen Einschränkungen einer ehrlich gesagt alten Frau nachzudenken.

Nach vier Tagen stiegen die Temperaturen auf knapp über den Gefrierpunkt und die Hauptsturzgefahr auf vereisten Gehwegen war vorübergehend vorüber. Ich nahm meinen Wanderstock und ging vorsichtig zum Fitnessstudio. Ich kam müde, aber triumphierend nach Hause.

Es scheint, dass ich jetzt an der Reihe bin, um Hilfe zu bitten, wenn ich sie brauche – eine Idee, mit der ich immer noch daran arbeite, Frieden zu schließen.

In diesem Alter fällt es mir schwer, mich zu verändern, und doch ist er lebenswichtig, wenn ich überleben und gedeihen will – auch wenn ich finde, dass es viel schwieriger ist, mein Selbstbild zu ändern, als eine Online-Bestellung für einen Essenslieferdienst aufzugeben.


Haben Sie eine fesselnde persönliche Geschichte, die Verständnis hervorrufen oder anderen helfen kann? Wir wollen von dir hören. Hier ist Weitere Informationen zum Pitchen bei uns.

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