Nick Saban, Cheftrainer von Alabama und siebenmaliger Nationalmeister, gibt seinen Rücktritt bekannt

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Die Trainerzeit von Nick Saban ist zu Ende. Seine Dominanz im College-Football wird jedoch für immer in der Überlieferung bleiben.

Saban, der sieben nationale Meisterschaften gewann – mehr als jeder große College-Football-Trainer – und Alabama wieder zu einem nationalen Kraftpaket machte, das einen Associated Press-Umfragerekord für die meisten aufeinanderfolgenden Saisons auf Platz 1 brach, gab am Mittwoch seinen Rücktritt bekannt.

„Die University of Alabama war für Terry und mich ein ganz besonderer Ort“, sagte Saban in einer Erklärung. „Es geht nicht nur darum, wie viele Spiele wir gewonnen und verloren haben, sondern auch um das Vermächtnis und wie wir damit umgegangen sind. Wir haben immer versucht, es richtig zu machen.“

Der 72-jährige Saban brachte ein Crimson-Tide-Programm, das einst von Paul „Bear“ Bryant geleitet wurde, an die Spitze des College-Footballs zurück, nachdem er 2007 die Leitung übernommen hatte. Als er seine Siege anhäufte, erreichte Sabans Berühmtheitsstatus im Bundesstaat Alabama königliches Niveau.

Eine Zeit lang war er der Oberherr des Sports und es gab wenig, was man tun konnte, um ihn aufzuhalten.

Saban gewann sechs seiner Titel während seiner 17 Saisons in Alabama. Seinen ersten Sieg gewann er mit der LSU im Jahr 2003. Seine Tide-Teams belegten in der AP-Umfrage in bemerkenswerten 15 aufeinanderfolgenden Saisons den ersten Platz und brachen damit den alten Rekord von sieben, den Miami aufgestellt hatte.

Sabans Frau Terry berichtete auf der Facebook-Seite der Nick’s Kids Foundation über ihren „unglaublichen Lauf“ in Alabama.

„Wir hoffen, dass es beim Saban-Vermächtnis darum geht, anderen zu helfen und einen positiven Unterschied im Leben der Menschen zu bewirken sowie die Erfolgstradition auf dem Feld fortzusetzen“, schrieb Terry Saban.

Sabans Anleitung trug unter anderem dazu bei, die Cheftrainerkarrieren von Kirby Smart aus Georgia, Steve Sarkisian aus Texas und Lane Kiffin aus Mississippi zu starten.

Er landete in seiner letzten Saison nur knapp an der Spitze und führte die Tide nach einem holprigen Start zu einer Meisterschaft in der Southeastern Conference und zurück in die College-Football-Playoffs, bevor er in der Verlängerung in einem Halbfinalspiel im Rose Bowl gegen Michigan scheiterte.

Greg Byrne, Sportdirektor von Alabama, nannte ihn „einen der größten Trainer aller Zeiten und in jeder Sportart“.

Dynastie

Saban führte die Tide zu neun SEC-Meisterschaften und gewann seinen ersten nationalen Titel in Alabama mit einer 14:0-Saison im Jahr 2009. Titel kamen erneut in den Jahren 2011, 2012, 2015, 2017 und 2020. Außerdem gewann er die SEC mit LSU in den Jahren 2001 und 2003 .

Nach einem 7:6-Debüt im Jahr 2007 gewann Saban in seinen letzten 16 Spielzeiten mindestens 10 Spiele.

Erst mit dem Aufstieg der Clemson-Teams von Dabo Swinney Ende der 2010er Jahre und später der Georgia Bulldogs von Smart konnte jede Schule als ständige Bedrohung für die Tide angesehen werden.

Saban ist zurückgetreten, da sich die Struktur des College-Footballs dramatisch verändert. Deion Sanders aus Colorado, ein Trainer, der versucht hat, aus der Intervention von Spielern Kapital zu schlagen, die finanziell von ihrem Spiel auf dem Spielfeld profitieren, sagte in den sozialen Medien: „College Football hat gerade den GOAT verloren.“

„WOW! Ich wusste, dass es bald passieren würde, aber nicht so bald“, schrieb er. „Das Spiel hat sich so sehr verändert, dass es den GOAT verjagt hat. College-Football, lasst uns unsere Spiegel hochhalten und EHRLICH sagen, was ihr seht.“

Terry Saban ging in ihrem Beitrag auf die Veränderungen im College-Football ein und bezog sich dabei auf den berühmten „Prozess“ ihres Mannes.

„Die Regeln für das Fußballspiel mögen sich ändern, aber der ‚Prozess‘ wird nie aus der Mode kommen: harte Arbeit, Disziplin, das unermüdliche Streben nach einem würdigen Ziel, keine Abstriche zu machen und die Dinge zum Wohle der Sache richtig zu machen.“ ständige persönliche Verbesserung, nicht für die Anzeigetafel“, schrieb sie.

Saban machte einen zweijährigen Ausflug in die NFL mit den Miami Dolphins, bevor er ans College zurückkehrte, um eines der traditionsreichsten Programme des Landes wiederzubeleben, das seit 15 Jahren keinen nationalen Titel mehr gewonnen hatte. Als College-Cheftrainer ist Saban 297-71-1, mit Stationen in Toledo, Michigan State und LSU. Aber in Alabama festigte er seinen Status als einer der größten Trainer des College-Footballs.

206-29 Rekord in Alabama

Er trainierte die ersten vier Gewinner der Heisman Trophy in Alabama und zahlreiche NFL-Spieler mit einer Bilanz von 206-29, was einer Siegquote von 87,7 Prozent entspricht. Seine Teams brachten 44 Erstrunden-Draft-Picks hervor, darunter der letztjährige Nummer-1-Quarterback Bryce Young.

In dieser Zeit passte er sich auch an die wechselnden Zeiten dynamischer Offensiven an und brachte nach Siegen mit einigen der besten Verteidigungen des Landes sowie den neuen NIL- und Transferregeln torgefährliche Teams hervor.

Er führte Toledo 1990 zu einer Meisterschaft der Mid-American Conference, seiner einzigen Saison als Trainer dieses Programms. Saban arbeitete vier Saisons lang als Defensivkoordinator von Bill Belichick bei den Cleveland Browns, bevor er der erste Michigan State-Trainer wurde, der seine ersten drei Teams zu Bowl-Spielen führte.

„Ich denke, er ist der größte Trainer in der Geschichte des Fußballs“, sagte Tom Izzo, Basketballtrainer des Bundesstaates Michigan und langjähriger Saban-Freund, am Mittwoch in einem Telefoninterview. „Es gibt viele großartige Trainer, aber was er getan hat und wie konsequent er es getan hat – in einer Zeit, in der so viele Menschen und Dinge auf einen zukommen – ist bemerkenswert.“

Sabans neuestes Team hatte zu Beginn mit vielen Widrigkeiten zu kämpfen, darunter einer Niederlage gegen Texas, erholte sich aber mit dem Auftauchen von Quarterback Jalen Milroe und verärgerte die damalige Nummer 1. 1 Georgia im SEC-Meisterschaftsspiel.

Saban klang nicht wie ein Trainer, der seinen Job bald nach dem Spiel aufgeben wollte. Aber auch ohne den Titel war es kein schlechter Weg.

„Dies ist eine der erstaunlichsten Saisons in der Geschichte des Alabama-Footballs, wenn man bedenkt, woher diese Mannschaft kommt, was sie erreichen konnte und was sie geschafft hat, nämlich die SEC-Meisterschaft zu gewinnen, und wirklich sehr, sehr stolz auf diese Gruppe.“ ” er sagte. „Ich wünschte nur, ich hätte als Trainer mehr tun können, um ihnen zum Erfolg und Abschluss zu verhelfen, und alles, was wir jetzt tun können, ist, aus den Lehren zu lernen, die uns manchmal Misserfolge bringen.“

SEC-Kommissar Greg Sankey ist der Meinung, dass Saban mit dem College-Football noch nicht ganz fertig ist.

„Kennen Sie Nick? Er verlässt das Spiel nicht. Er verlässt eine Rolle“, sagte Sankey.



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