Obdachlose in Toronto erkranken im Vergleich zur untergebrachten Bevölkerung häufiger erneut an COVID: Studie

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Laut einer am Freitag in der Fachzeitschrift „BMC Infectious Diseases“ veröffentlichten Studie kommt es bei obdachlosen Menschen zu einer hohen Reinfektionsrate mit COVID-19, was die Gesundheit einer bereits gefährdeten Bevölkerung noch weiter gefährdet.

Obdachlose in Toronto, die an COVID-19 erkrankt waren, hatten ein mehr als doppelt so hohes Risiko, wieder daran zu erkranken wie Menschen, die über eine Unterkunft verfügten, sagte Hauptautorin Lucie Richard, leitende wissenschaftliche Mitarbeiterin am MAP Centre for Urban Health Solutions am St. Michael’s Hospital.

Die höheren Reinfektionsraten sind wahrscheinlich auf eine erhöhte Exposition gegenüber dem Virus zurückzuführen, da Obdachlose „gezwungen sind, in dicht besiedelten, überfüllten Gemeinschaftsräumen zu leben, in denen es häufig zu Übertragungen kommt“, sagte Richard.

Außerdem sei die Wahrscheinlichkeit größer als bei der Allgemeinbevölkerung, dass sie gesundheitliche Grunderkrankungen hätten, die sie anfälliger für Krankheiten machten, sagte sie.

ANSEHEN | Die Wissenschaft hinter der COVID-19-Reinfektion:

Die Forscher verfolgten etwa ein Jahr lang 381 Obdachlose, die zuvor mit COVID-19 infiziert waren. Der Studienzeitraum dauerte von Juni 2021 bis Oktober 2022 – ein Zeitraum, der mit der Dominanz der Delta-Variante begann und endete, als sich die ansteckendere Omicron-Variante durchgesetzt hatte.

Sie verwendeten PCR- und Antigen-Schnelltests, um Reinfektionen in der Obdachlosengruppe zu bestätigen, verglichen sie mit vorhandenen Daten zur Reinfektionsrate in der Allgemeinbevölkerung und stellten fest, dass sie doppelt so hoch war.

Doch die Forscher gingen noch einen Schritt weiter und nahmen auch Blutproben von nicht untergebrachten Studienteilnehmern. Bei diesen serologischen Tests wurden sogar noch mehr COVID-Reinfektionen festgestellt als bei den PCR- und Antigen-Schnelltests.

Dieses Ergebnis bestätige, dass die PCR-Daten die Zahl der Infektionen zu niedrig angesetzt hätten, sagte Richard und wies darauf hin, dass mehr serologische Tests in der Allgemeinbevölkerung durchgeführt werden sollten, um eine genauere Aussage darüber zu erhalten, wie weitverbreitet COVID-Reinfektionen im Zeitalter von Omicron und seinen Untervarianten seien.

„Omicron taucht auf und plötzlich werden alle erneut infiziert, die bereits infiziert waren. Und Menschen, die nie infiziert wurden, infizierten sich zum ersten Mal“, sagte Richard.

Unter Berücksichtigung der Ergebnisse der Bluttests stellten die Forscher fest, dass etwa ein Drittel der Teilnehmer ohne Zuhause mindestens einmal erneut mit COVID-19 infiziert worden waren.

Mehrere Infektionen könnten das Risiko negativer gesundheitlicher Folgen in der Zukunft erhöhen, einschließlich Langzeit-COVID, sagte Richard.

Die Ergebnisse gelten für verschiedene Städte

Obwohl bei Verwendung von Bluttests wahrscheinlich auch mehr Reinfektionen in der Allgemeinbevölkerung festgestellt würden, sind sich Richard und andere nicht an der Studie beteiligte Experten darin einig, dass das Risiko einer Reinfektion für Obdachlose immer noch unverhältnismäßig höher wäre.

„Wir sehen, dass einige dieser Trends klinisch und … aus Sicht der Patientenversorgung wirken“, sagte Dr. Andrew Boozary, Hausarzt und Geschäftsführer des Gattuso Centre for Social Medicine am University Health Network in Toronto .

„Sie können alles tun, was Sie können, und versuchen, COVID zu vermeiden. Aber wenn Sie sich in einer Notunterkunft befinden, in der Sie mit einer viel größeren Anzahl von Menschen zusammen sind, sind die Luftqualität oder die Bedingungen anders“, sagte Boozary nicht an der Studie beteiligt.

„Diese (Forschung) steht im Einklang mit früheren Studien, die zeigten, dass die Sterblichkeitsrate für Menschen, die während der COVID-Wellen nicht untergebracht waren, fünfmal höher war als für die breite Öffentlichkeit“, sagte er.

Obwohl die Studie in Toronto durchgeführt wurde, würden die Ergebnisse auch in anderen Städten gelten, sagte Dr. Brian Conway, Präsident und medizinischer Direktor des Vancouver Infectious Diseases Centre.

„Dies ist eine Warnung, dass wir uns um unsere Innenstädte kümmern müssen, insbesondere um unsere Obdachlosen“, sagte Conway, der ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war.

„(In Vancouver) haben wir mehr Obdachlose. Wir haben mehr Menschen, die in Notunterkünften leben, und in unserer Innenstadt sind die untergebrachten Menschen sehr unzureichend in minderwertigen Unterkünften untergebracht“, sagte er.

Sowohl Boozary als auch Conway teilten Richards Sorge, dass höhere COVID-Reinfektionsraten zu einem höheren Risiko einer langen COVID-Erkrankung bei Obdachlosen führen würden.

Ein Mann mit lockigem Haar und Stethoskop blickt in die Kamera.
Dr. Andrew Boozary ist Hausarzt und Geschäftsführer des Gattuso Centre for Social Medicine am University Health Network in Toronto. (Eingereicht vom University Health Network)

„Wenn man die Aussicht auf eine erneute Infektion und dann die größere Wahrscheinlichkeit einer langen COVID-Erkrankung betrachtet, verschlimmert man nur die Ungleichheiten für Menschen, die Obdachlosigkeit überleben“, sagte Boozary.

„Wir wissen, dass es bereits eine höhere Rate an chronischen Erkrankungen und chronischen Krankheiten gibt, mit denen Menschen ohne Wohnung konfrontiert sind. Und wenn man dann dieses sehr verheerende Syndrom von Long-COVID hinzufügt … ist es verheerend“, sagte er.

Conway sagte, es sei wichtig, obdachlosen Menschen einen einfachen Zugang zum neuesten gegen Subvarianten gerichteten COVID-19-Impfstoff XBB zu ermöglichen, um die Wiederinfektion zu reduzieren – und es sei auch wichtig, das Problem der Unterbringung anzugehen.

„Es sind nicht wir und sie. Es sind wir und wir. Und diese Menschen sind wir, und sie leben offensichtlich unter Umständen, die dazu führen, dass sie sich wiederholt mit COVID infizieren. Und wir sind es ihnen schuldig, zu versuchen, diese Bedingungen zu ändern.“ ” er sagte.

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