Oppositionsparteien fordern eine unbefristete Aussetzung der MAID-Erweiterung für psychische Erkrankungen

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Ein spezieller parlamentarischer Ausschuss wird diese Woche einen Bericht veröffentlichen, der die Entscheidung der Bundesregierung darüber beeinflussen könnte, ob Menschen, die ausschließlich an einer psychischen Erkrankung leiden, medizinisch unterstützte Sterbefälle in Anspruch nehmen dürfen.

Konservative und NDP-Mitglieder des Gemeinsamen Ausschusses für medizinische Sterbehilfe (MAID) sagen, sie wollen eine unbefristete Pause bei der bevorstehenden Ausweitung der MAID-Berechtigung auf Fälle von psychischen Erkrankungen. Diese Erweiterung soll am 17. März stattfinden.

„Kanada ist noch nicht bereit“, sagte Ausschussmitglied Michael Cooper, konservativer Abgeordneter für St. Albert-Edmonton.

Der aus 15 Abgeordneten und Senatoren bestehende Ausschuss wurde im vergangenen Herbst von der Bundesregierung damit beauftragt, festzustellen, ob das Gesundheitssystem auf den Ausbau vorbereitet ist.

Zeugen mit juristischem und medizinischem Hintergrund gaben den Ausschussmitgliedern eine breite Palette an Perspektiven auf beiden Seiten des hochbrisanten Themas.

Cooper sagte, er sei von Psychiatern beeinflusst worden, die dem Ausschuss sagten, dass es für Mediziner schwierig – wenn nicht sogar unmöglich – sei, zu entscheiden, ob eine Geisteskrankheit nicht behandelbar sei oder ob jemandes Antrag auf MAID rational sei oder durch Selbstmordgedanken motiviert sei.

„Diese Liberalen haben die Ideologie über eine evidenzbasierte Entscheidungsfindung gestellt“, sagte Cooper.

Senator Stanley Kutcher ist Mitglied des Gemeinsamen Sonderausschusses für medizinische Sterbehilfe.
Senator Stanley Kutcher fordert die Bundesregierung auf, MAID für Menschen zuzulassen, deren einzige medizinische Erkrankung eine psychische Erkrankung ist. (Geliefert/CBC)

Ein anderes Ausschussmitglied, der Senator von Nova Scotia, Stanley Kutcher, ist anderer Meinung.

Kucher sagte, Kanadier, die an unheilbaren psychischen Erkrankungen leiden, hätten die gleichen Rechte wie Menschen mit schweren körperlichen Erkrankungen.

„Ich denke, wir müssen uns von … Mitgefühl leiten lassen“, sagte Kutcher, ein Psychiater, der sich dafür einsetzte, dass MAID auch psychische Erkrankungen einschließt.

„Wir können es nicht diskriminieren, dass manche Menschen die Möglichkeit haben, eine Entscheidung für das Lebensende zu treffen.“

Das Komitee muss aufholen

Der Ausschuss wurde bereits 2021 gebildet, nachdem das Parlament einen Gesetzentwurf verabschiedet hatte, der MAID auf Menschen mit psychischen Erkrankungen ausweitete. Der Gesetzentwurf wurde geändert, als die Senatoren dafür stimmten, das im Gesetz vorgeschlagene generelle Verbot der Sterbehilfe für Menschen, die ausschließlich an psychischen Erkrankungen leiden, auf 18 Monate zu befristen.

Der BC NDP-Abgeordnete Alistair MacGregor, einer der stellvertretenden Vorsitzenden des Ausschusses, sagte, das Gesetz sei ohne ordnungsgemäße Konsultation geändert worden, so dass Parlamentarier und viele verschiedene Bereiche der kanadischen Gesellschaft Schwierigkeiten hätten, aufzuholen.

„Bei diesem Thema fühlt es sich so an, als ob (die Regierung) das Flugzeug gebaut hat, während es in der Luft flog“, sagte MacGregor, der die Reiterei Cowichan-Malahat-Langford vertritt.

„Das alles spricht für das Missmanagement der Liberalen in dieser Angelegenheit von Anfang an, das uns nun in einer Art rechtlichen Schwebezustand zurückgelassen hat.“

Ein Mann im grauen Anzug spricht im Unterhaus.
Der NDP-Abgeordnete Alistair MacGregor sagte, die Bundesregierung müsse bei der Ausweitung von MAID auf die Bremse treten. (Justin Tang/The Canadian Press)

Die Regierung hat die Ausweitung von MAID bereits einmal ausgesetzt – bis zum 17. März. Gesundheitsminister Mark Holland schließt eine weitere Verzögerung nicht aus.

Eine längere Pause würde erfordern, dass die Regierung Gesetze erlässt, die bis zum 17. März die Zustimmung des Königs einholen müssen.

Holland sagte, die Regierung werde eine Entscheidung treffen, nachdem die Ergebnisse des Ausschusses vorgelegt worden seien. Die Frist des Ausschusses für die Einreichung seines Berichts endet am 31. Januar.

„Wir erkennen durchaus an, dass es eine Gleichwertigkeit zwischen körperlichem und geistigem Leiden gibt“, sagte Holland. „Aber wir müssen sicherstellen, dass die Unterstützung da ist und dass die Ausbildung vorhanden ist.“

Ist Kanada bereit?

Holland erkannte die Bedenken beider Experten an, die im Ausschuss aussagten, und von provinziell und territorial Regierungen.

Die Regierung von Quebec ist Es ist nicht geplant, MAID auf Menschen mit einer psychischen Störung auszuweiten. Die Provinz hat erklärt, dass psychische Erkrankungen im Sinne des MAID „nicht als Krankheit angesehen“ werden.

Helen Long, CEO von Dying With Dignity Canada, sagte, die Regierung habe drei Hauptvoraussetzungen für die Ausweitung der MAID-Berechtigung auf psychische Erkrankungen erfüllt: Ausweitung der Datenerfassung, Erstellung eines nationalen Lehrplans für medizinisches Fachpersonal und Entwicklung von Praxisstandards.

„Sie sind bereit, weiterzumachen“, sagte Long.

Gesundheitsminister Mark Holland wartet auf den Bericht des Gemeinsamen Sonderausschusses für medizinische Sterbehilfe, bevor er eine endgültige Entscheidung trifft.
Gesundheitsminister Mark Holland hat eine weitere Verzögerung bei der Öffnung von MAID für Menschen mit psychischen Erkrankungen nicht ausgeschlossen. (Canadian Press/Christinne Muschi)

Nur eine kleine Anzahl von Menschen, deren einziger medizinischer Zustand eine psychische Erkrankung ist, hätte Anspruch auf MAID, sagte Long. Sie sagte, es handele sich um Menschen, die viele Jahre lang gelitten und mehrere Behandlungen ausprobiert hätten.

Dr. Jitender Sareen gehört zu einer Gruppe von acht Lehrstühlen für Psychiatrie an Universitäten, die an die Bundesminister geschrieben und das Komitee aufgefordert haben, MAID nicht auf psychische Erkrankungen auszudehnen.

Sareen sagte, die Praxisstandards zur Anleitung von Psychiatern und Klinikern seien unzureichend und Kanada hinke bei der Finanzierung von psychischer Gesundheit und Suchterkrankungen hinter anderen Ländern zurück.

„Das Anbieten des Todes, wenn die Person mit oder ohne Behandlung keine Gelegenheit hatte, sich zu erholen, ist unserer Meinung nach nicht akzeptabel“, sagte Sareen, Professorin und Leiterin der Abteilung für Psychiatrie an der Universität von Manitoba.

Schutz der Schwächsten

Dr. Sonu Gand, Professor an der University of Toronto und Leiter der Psychiatrie am Sunnybrook Health Sciences Centre, sagte, es gebe nicht genügend Schutzmaßnahmen, um die Schwächsten zu schützen.

„Wenn es wie geplant weitergehen würde, wäre das ziemlich unverantwortlich“, sagte Gand.

Die Vorsitzende der Grünen, Elizabeth May, sagte, sie unterstütze die Ausweitung, glaube jedoch nicht, dass sie vorangetrieben werden sollte, bis bessere soziale und wirtschaftliche Unterstützung vorhanden sei, etwa ein garantiertes, lebenswertes Einkommen.

„Im Moment können wir nie mit Sicherheit sagen, dass niemand in Kanada MAID beantragen würde, weil sie kein Zuhause hatten und sich die Miete nicht leisten konnten“, sagte May.

Health Canada berichtete Im Jahr 2022 wurden 13.241 Menschen medizinisch unterstützt – ein Anstieg um 31,2 Prozent gegenüber 2021.

Es heißt, dass seit der Einführung der Bundesgesetzgebung im Jahr 2016 44.958 Menschen medizinisch unterstützte Sterbehilfen erhalten haben.

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