Paul McCartney spricht über seine Beatles-Fotos, die ins Brooklyn Museum kommen

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Sie sind heute eine Fundgrube für Sammler – Paul McCartneys eigene Fotos, aufgenommen vor 60 Jahren, als die Beatles Europa und Amerika im Sturm eroberten: Bilder von schreienden Fans (einer trug einen lebenden Affen); ein Mädchen in einem gelben Bikini; Flughafenarbeiter, die Luftgitarre spielen, und unbewachte Momente aus Zügen, Flugzeugen und Autos.

McCartney, jetzt 81, mag es nicht, still zu sitzen und sich an die Vergangenheit zu erinnern, deshalb unterhielt er sich, während er von seinem Aufnahmestudio in Sussex, England, nach Hause fuhr. „Meine amerikanischen Freunde nennen diese kleinen Einbahnstraßen ‚Kanonenrohre‘“, sagte er und warnte seinen Interviewer, dass das Signal jeden Moment erlöschen könnte (das tat es). Am Ende dauerte es zwei Tage, bis ein zusammenhängendes Gespräch über die Zeit des Durchbruchs, als die Beatles viral gingen, zu Ende geführt wurde, festgehalten in der Wanderausstellung „Paul McCartney Photographs 1963-1964: Eyes of the Storm“, die 250 seiner Aufnahmen zeigt . Derzeit ist es bei das Chrysler Museum of Art in Norfolk, Virginia.und kommt zum Brooklyn Museum 3. Mai – 18. August. (Seien Sie nicht überrascht, wenn der Künstler zur Eröffnung erscheint.)

Es war McCartneys Archivarin Sarah Brown, die 1.000 Fotos, die der Musiker in zwölf Wochen – vom 7. Dezember 1963 bis zum 21. Februar 1964 – aufgenommen hatte, in der Bibliothek des Künstlers fand.

„Ich dachte, die Fotos wären verloren“, sagte er. „In den 60ern war es ziemlich einfach. Oft blieben Türen offen. Wir würden Fans einladen.“ Selbst das Aufnahmestudio war kein sicherer Ort. „Ich ging mit meiner Tochter Mary in die British Library, um ihr zu zeigen, wo sie für ihre Prüfungen recherchieren kann, und in einer Vitrine sah ich das Textblatt für ‚Yesterday‘“, sagte er. Ein Biograf mit klebrigem Finger hatte das Original aus seinem Atelier geklaut.

Rosie Broadley, leitende Kuratorin an der National Portrait Gallery in London, wo die Ausstellung eröffnet wurde, sagte: „Seine Fotografien zeigen uns, wie es war, durch seine Augen zu schauen, während die Beatles die Welt eroberten.“

McCartney gewann in der Schule einen Kunstpreis und übte sich mit seinem Bruder Mike (der später professioneller Fotograf wurde) in der Fotografie. Als die Beatles ihren Durchbruch feierten, wechselte er zu einer 35-mm-Spiegelreflexkamera von Pentax.

„Es war die fortschrittlichste Handkamera der Zeit.“ „Es wäre, als hätte man heute das neueste iPhone“, sagte Darius Himes, internationaler Fotoleiter bei Christie, und fügte hinzu: „Wir waren alle ziemlich überrascht von Pauls anspruchsvollem Auge und seinem Gespür für Trends in der bildenden Kunst.“ Die Aufnahme im gelben Bikini ist wie eine eindrucksvolle Mischung aus Stephen Shore, William Eggleston und William Klein.“

Die Beatles reisten mit einer Schar von Kameraleuten und scheuten sich nicht, Tipps zu sammeln. McCartney gab zu, dass einige seiner ersten Aufnahmen in der Ausstellung etwas unscharf waren. „Ich tröste mich damit, dass einer meiner Lieblingsfotografen, Julia Margaret Cameron„Er mochte auch den Weichzeichner“, sagte er.

„Seine Fotos werden mit dem Training besser“, bemerkte Broadley. Die Ausstellung und das dazugehörige Buch nehmen die Besucher mit auf eine rasante Reise durch sechs Städte, beginnend in Liverpool und London und endend in Miami. Die Bilder von der britischen Etappe werden in kleinen „Sparmaßnahmen“-Rahmen aus Walnussholz ausgestellt, um darauf hinzuweisen, dass sich Großbritannien immer noch in einer Nachkriegsrezession befand. Die „Fab Four“ sehen auf diesen Fotos vielleicht nervös aus, aber auf heimischem Boden hatten sie bereits Berühmtheit erlangt, nachdem sie drei Nummer-1-Singles ergattert und die Queen getroffen hatten.

Nach einem kurzen Auftritt im Olympia in Paris an der Seite von Sylvie Vartan erfuhren sie, dass „I Want to Hold Your Hand“ auf Platz 1 der amerikanischen Charts stand, und rasten nach New York. Der krönende Moment in Amerika war ihr Live-Fernsehdebüt in der „Ed Sullivan Show“ am 9. Februar 1964, bei dem sie fünf mitreißende Pop-Hits sangen – ein Ereignis, das 73 Millionen Menschen verfolgten.

In Miami erstrahlen McCartneys Fotos in Kodachrome-Farben und die frischgebackenen Prominenten scheinen in einer glamourösen neuen Umgebung aufzublühen: am Pool faulenzen, Scotch schlürfen und in Motorbooten herumfahren. Bis April belegten die Songs der Beatles die ersten fünf Plätze der US-Billboard-Charts.

Als er über die Bilder nachdachte, sagte er: „Sie haben eine gewisse Unschuld“ und fügte hinzu: „Ich denke, es hat viel mehr Spaß gemacht, als es war.“ Wir haben wahrscheinlich 360 Tage im Jahr gearbeitet.“ Es war eine allzu kurze glückliche Zeit. Zweieinhalb Jahre später stellten die Beatles ihre Tourneen ein. Die Logistik, die Schreie, die Panzerwagen waren zu einem Albtraum geworden.

Wie die meisten erfolgreichen Künstler, die über das Rentenalter hinaus erfolgreich sind, leidet McCartney an Projektitis. Er arbeitet mit dem Produzenten an einem neuen Album Andrew Watt („Hackney Diamonds“) und hat gerade das veröffentlicht Remaster zum 50-jährigen Jubiläum des Paul McCartney & Wings-Klassikers „Band on the Run“. „Seine Live-Shows sind weiterhin von so hoher Spannung, dass die Hälfte erwartet, dass er in Flammen aufgeht“, sagte der irische Dichter Paul Muldoon schrieb in McCartneys jüngstem Buch: „Der Text: 1956 bis heute.“

Sein nächstes Projekt ist die Organisation eines Galerieverkaufs einiger seiner Fotografien. „Es ist ein Prozess, der mir gefällt“, sagte er und beschrieb die Freude am Kuratieren. „Ich habe es ein paar Mal mit Lindas Arbeiten gemacht“ (eine Anspielung auf seine erste Frau, die Fotografin Linda Eastman). Seine derzeitigen Häuser, die er mit seiner Frau teilt Nancy Shevell, sind mit Bildern von Linda und Mary geschmückt, seltsamerweise jedoch keines von ihm. Aber das kann sich ändern. „Der Verkauf“, sagte er, „wird mich wahrscheinlich dazu ermutigen, mir selbst welche zu besorgen.“

Hier sind bearbeitete Auszüge aus unserem Gespräch, in dem er über beliebte Bilder in der Ausstellung nachdachte.

Meine Lieblingsfotos sind von John und George. Sie haben einen großen sentimentalen Aspekt. Niemand sonst hätte dieses Bild machen können. John war ein großartiger Charakter. Ein ganz anderer Typ als die anderen Jungs, die ich kannte. Wir trafen uns beim Dorffest. Er spielte mit seiner Band. Er war anderthalb Jahre älter als ich (und) mein erster Freund, der eine Brille trug. Er nahm sie ständig ab und polierte sie. Ich fand es faszinierend. Er würde sie in der Öffentlichkeit ausziehen, was ihn halb blind machte. Auf der Bühne stand er einfach da und blickte in die Dunkelheit hinaus. Vielleicht hat es ihm geholfen, sich auf das Spielen zu konzentrieren.

Wir begannen damit, in wirklich miesen kleinen Clubs und Bars in Liverpool und Hamburg zu spielen. In Deutschland schliefen wir in einem kleinen Zimmer mit einer Union Jack-Flagge als Decke. Zurück in England wurde es etwas besser. Wir spielten in Ballsälen, bekamen Arbeit beim Radio und dann beim Fernsehen. Für uns war es wie ein Treppenaufstieg. Was niemand wusste, war, dass wir zu diesem Zeitpunkt (sieben Monate nach dem ersten Nr. 1-Hit der Beatles in den britischen Charts) wirklich voll ausgebildete Biester waren. Wir waren aus den Nachkriegsjahren in ein Großbritannien gekommen, das nun zum ersten Mal seit Jahrzehnten wieder Freude erlebte, und wir haben es aufgegessen.

Unsere Pentax-Kameras waren wahrscheinlich ein Geschenk. Zu dieser Zeit entstand eine Menge künstlerischer Schwarz-Weiß-Fotografie. Wir haben es bewundert David Bailey (der eine Pentax-Kamera hatte), Don McCullinein atemberaubender Kriegsfotograf, und Norman Parkinson. Als er uns fotografierte, sagte er immer „Gib mir große Augen“ und wir spielten alle mit. Ich fotografiere gerne durch den Spiegel, weil die Dinge im Spiegel gut aussehen. Wir haben alle geraucht. Das Rauchen gab uns ein höfliches, erwachsenes Gefühl. Wir waren ziemlich jung. Ich war gerade 21.

Unser Ziel war es immer, Spaß zu haben. Ich denke, das kommuniziert sich und wurde einer der Gründe, warum wir so beliebt waren. Es ist einfach eine Eigenschaft der Liverpooler, zu lachen. (Paul hat diese Aufnahme von Ringo während eines inszenierten Fotoshootings mit gemacht Dezo Hoffmann, (einer ihrer Hoffotografen.) Dezo war ein sehr netter Kerl. Er gab uns Tipps zur Blende und zu den verschiedenen Dingen, die für ein gutes Foto erforderlich sind.

Hier ist ein Bild von Beatles-Fans, die sich so verhalten, wie sie sollten. … Werde verrückt! Wir wussten nicht, was wir in Amerika bekommen würden; ob jemand vorbeikommen würde, um uns zu treffen. Im Flugzeug drüben meldete sich der Pilot per Funk und erfuhr, dass eine ganze Bande von Fans auf ihn wartete. (Über 4.000 schreiende Mädchen werden von 200 Polizisten zurückgehalten). Manhattan war groß, hoch, laut und frech. Es gab Geschichten über Fans, die in unser Zimmer im Plaza Hotel eingebrochen sind. Das waren mehr Geschichten als Realität. Wir wünschten wahrscheinlich, dass es passieren würde.

Wir hatten in England Fernsehen gemacht, also waren wir daran gewöhnt; die Kameras und die Lichter und so weiter. Was wir nicht wirklich wussten, war, wie wichtig Ed Sullivan war. Er war der GROSSE. Zwei Bühnenarbeiter warteten darauf, die Vorhänge zurückzuziehen, damit wir weitergehen konnten, und einer sagte: „‚Bist du nervös?‘ Ich sagte: „Ich weiß nicht.“ Nicht wirklich.’ Er sagt: „Das solltest du sein.“ 73 Millionen Leute schauen zu.‘“ Dann wurde ich nervös. Aber wenn man sich diese Leistung anschaut, kann ich nicht glauben, wie selbstbewusst wir wirken. Das Seltsame am Bühnenbild ist Ringos (unsicheres) Trommelpult. Ich kann nicht herausfinden, wie er da hochgekommen ist.

New Yorker Journalisten hielten sie für ziemlich schlau und ich bin mir sicher, dass sie es gewohnt waren, mit dummen Popstars umzugehen. Wir hatten viel Spaß mit ihnen, besonders bei der Pressekonferenz am JFK (Flughafen). Wir haben so viel gegeben, wie wir bekamen. Es wurde zu einem Spiel, bei dem es darum ging, wer die klügste Antwort finden konnte. Oft war es die Wahrheit. Jemand fragte George: „Lässt du dir jemals die Haare schneiden?“ Er sagte. „Ja, gestern.“ Und er war am Tag zuvor beim Friseur gewesen.

Wir liebten Musik und Auftritte. Es war besser als die Arbeit in einer Fabrik. Ein paar Jahre vor diesen Bildern waren wir alle vollständig in das Leben der Arbeiterklasse in Liverpool vertieft. Ich bin fasziniert von Leuten aus der Arbeiterklasse wie diesem Mann (einem Eisenbahner, der auf dem Weg nach Washington, D.C. aus einem Zug geholt wurde). Menschen aus der Arbeiterklasse sind die klügsten Menschen, die ich je getroffen habe. Mein Cousin Bert (Danher) war Versicherungsvertreter, aber er hat auch Kreuzworträtsel für The Guardian und The Times zusammengestellt. Die Fotografie, die ich bewundere, ist spontan, wie die Arbeit des großen (Henri) Cartier-Bresson. Es war gut, einfach auf der Flucht zu schießen. Wir hatten keine Zeit zum Nachdenken.

Einige meiner Lieblingsfotos sind von Fans. Mir gefällt dieses Bild eines jungen Mädchens mit Kopftuch, das zenartig in meine Kamera schaut, sehr gut. Ich habe es genommen und nie wieder angeschaut, bis ich einen Abzug gemacht habe (für die Ausstellung in der National Portrait Gallery). Als wir anfingen, die Bilder zu vergrößern, konnten wir alle einzelnen Charaktere sehen. Auf einem Foto am Flughafen von Miami ist eine Frau zu sehen, die einen Affen hochhält. Das geht heutzutage nicht mehr über Gesundheit und Sicherheit hinaus.

Das ist George, der das Leben in Miami lebt. (McCartney wechselte zu Kodachrome, um die Possen der Gruppe in Florida aufzuzeichnen). Miami fühlte sich wie ein Wunderland an. Diese Bilder wurden zu einer Zeit aufgenommen, als wir alle jung und schön waren. Ich meine, das sind gut aussehende Jungs, wissen Sie! Aus dieser Perspektive fühle ich mich sehr gesegnet, diese Jungs nicht nur gekannt zu haben, sondern auch mit ihnen zusammengearbeitet und so großartige Dinge mit ihnen gemacht zu haben. Ich fühle mich sehr gesegnet.

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