Raiders entfernen Interimsmarke und stellen Antonio Pierce als Cheftrainer ein

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Mark Davis hätte abwarten können, ob er jemanden aus einer ungewöhnlich großen Trainerliste auf dem freien Markt zu den Las Vegas Raiders locken könnte.

Und obwohl Antonio Pierces Lebenslauf relativ dürftig war, kam der Raiders-Besitzer zu dem Schluss, dass er seit seiner Ernennung zum Interimstrainer am Halloween-Abend genug getan hatte, um den Job in Vollzeit zu bekommen.

Die Raiders gaben am Freitag die Einstellung von Pierce als neuen Trainer bekannt und strichen in einem Beitrag auf X, der sozialen Plattform, die früher als Twitter bekannt war, das Wort „Interim“ durch. Er ist neben Art Shell, Tom Cable und Marty Feldman der vierte Interimstrainer, den die Raiders ernannt haben.

Der 45-jährige Pierce übernahm nach der Entlassung von Josh McDaniels das Amt des Interimstrainers. Die Raiders erzielten unter seiner Führung eine Bilanz von 5:4 und das Team erreichte insgesamt eine Bilanz von 8:9.

„Ich kann mir niemanden vorstellen, der es mehr verdient“, postete Jermaine Eluemunor aus Las Vegas auf X. „Der Raider-Weg ist der einzige Weg, der in Vegas sein muss.“

Und das, obwohl Bill Belichick, Mike Vrabel und Pete Carroll zur Verfügung stehen und Michigans Trainer Jim Harbaugh einige NFL-Interviews führt, nachdem er die Wolverines zur College-Nationalmeisterschaft geführt hat

Davis wurde vor zwei Jahren von außerhalb angeheuert, um mit McDaniels gegen den Spielerfavoriten Rich Bisaccia anzutreten, der die Raiders in einem unwahrscheinlichen späten Lauf in die Playoffs führte.

Wie bei Bisaccia hatte Pierce schon früh die Unterstützung seiner Spieler, aber ob das Davis davon überzeugte, ihn zu engagieren, war die Frage. Also hielten die Spieler den Druck aufrecht, darunter auch der Star-Verteidiger Maxx Crosby. In seinem Podcast „The Rush with Maxx Crosby“ sagte er diese Woche, dass für ihn „nichts vom Tisch ist“, wenn Pierce nicht eingestellt wird.

„AP hat nicht viel Erfahrung als Cheftrainer, aber die Realität ist, dass er reingekommen ist und dazu beigetragen hat, die Kultur zu verändern“, sagte Crosby in seinem Podcast. „Er hat uns geholfen, Spiele zu gewinnen, und er hat unserer Verteidigung und unserem Team im Allgemeinen geholfen, auf ein neues Niveau zu kommen. Wir sind nur noch ein paar Stücke davon entfernt, mithalten zu können. Das spüren wir alle. Wir haben das Gefühl, dass wir dieses Wochenende spielen sollten.“ (in den Playoffs).“

Pierce überzeugte auch einen Großteil der Fangemeinde. Die Menge skandierte „AP!“ als die Uhr beim 27:14-Sieg am Saisonende über die Denver Broncos ablief.

Pierce wird damit beauftragt, einem einst ikonischen Franchise, das in 19 der letzten 21 Saisons die Playoffs verpasst hat, den Stammbaum der Meisterschaft mit drei Vince Lombardi-Trophäen wiederherzustellen.

Die Einstellungsregeln der NFL untersagten es Davis, Pierce einzustellen, bevor er einen von der Liga vorgeschriebenen Prozess durchlaufen hatte. Um die Rooney-Regel zu erfüllen, musste Davis mindestens zwei Kandidaten aus externen Minderheiten und/oder Frauen persönlich interviewen. Er tat das.

Die Raiders interviewten den ehemaligen Defensivkoordinator von Buffalo, Leslie Frazier. ESPN berichtete, der Verein habe auch den ehemaligen Co-Defensivkoordinator der New Orleans Saints, Kris Richard, interviewt.

Pierce ist der zweite schwarze Trainer, der in diesem Einstellungszyklus einen Chefjob erhält. Die New England Patriots beförderten Jerod Mayo als Nachfolger von Belichick.

Die Raiders sind das einzige NFL-Team mit einem schwarzen Trainer, General Manager und Präsidenten. Der GM ist jedoch ein Interimsmann bei Champ Kelly, obwohl er den Job auch Vollzeit bekommen könnte. Kelly gilt seit langem als starker Kandidat für die Position, aber die Tatsache, dass er nicht zusammen mit Pierces Einstellung bekannt gegeben wurde, wirft Fragen auf.

Davis sagte gegenüber The Athletic, er habe darüber nachgedacht, einen Leiter für den Fußballbetrieb einzustellen, daher ist es möglich, dass er das Front Office neu organisiert, in dem möglicherweise weiterhin Kelly vertreten sein könnte.

Anstehende Personalentscheidungen

Pierce wird Entscheidungen bezüglich seines Personals treffen müssen und höchstwahrscheinlich wird er sein Vergehen genau unter die Lupe nehmen. Bo Hardegree wurde Interims-Offensivkoordinator, als Mick Lombardi zur Saisonmitte entlassen wurde, aber es ist möglich und vielleicht sogar wahrscheinlich, dass Pierce die Organisation für das OK verlässt.

Darüber hinaus muss Pierce mit demjenigen, der General Manager wird, in Personalfragen zusammenarbeiten, einschließlich der Frage, was als Quarterback zu tun ist. Pierce installierte Rookie Aidan O’Connell als Starter. Im Verlauf der Saison verbesserte er sich, konnte die Bedenken hinsichtlich der Notwendigkeit eines Franchise-Quarterbacks jedoch nicht ausräumen. Die Raiders belegen im diesjährigen Draft den 13. Platz, sodass die Top-QBs zum Zeitpunkt ihrer Auswahl wahrscheinlich verschwunden sein werden.

Auch die Zukunft von Running Back Josh Jacobs muss geklärt werden. Nachdem er die NFL im Rushing im Jahr 2022 angeführt hatte, geriet Jacobs in einen Vertragsstreit, nachdem die Raiders ihm das Franchise-Tag verliehen hatten. Nach dem Trainingslager einigten sich die beiden Seiten auf einen Einjahresvertrag. Jacobs‘ Leistung ging in dieser Saison von 1.653 Yards auf 805 zurück und er verpasste den letzten Monat wegen einer Quadrizepsverletzung.



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