RUTH SUNDERLAND: Im Interesse unserer Biowissenschaften müssen wir die britische „Ausverkaufskrankheit“ heilen

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  • Jeremy Hunt hat die Kompetenz Großbritanniens in den Biowissenschaften als einen Schlüssel zum Wachstum identifiziert
  • Hunt hat recht, aber die Kanzlerin muss Lehren aus der Vergangenheit ziehen
  • Die Bemühungen zur Förderung der Biowissenschaften reichen mindestens bis in die 1970er Jahre zurück

Jeremy Hunt hat die Kompetenz Großbritanniens in den Biowissenschaften als einen Schlüssel zum Wachstum identifiziert.

Er hat recht. Die Branche erwirtschaftet mehr als 94 Milliarden Pfund für die Wirtschaft und beschäftigt rund 280.000 Mitarbeiter. Doch die Kanzlerin muss Lehren aus der Vergangenheit ziehen. Durch einen Zufall stolperte ich über die Geschichte eines innovativen Arzneimittels, das hier seinen Anfang nahm, aber durch eine Reihe von Verkäufen schließlich von ausländischen Unternehmen entwickelt wurde.

Die Bemühungen zur Förderung der Biowissenschaften reichen mindestens bis in die 1970er Jahre zurück. Auch die Politik war daran interessiert, die wissenschaftlichen Durchbrüche an unseren Universitäten zu kommerzialisieren.

In den 1990er Jahren wurden zahlreiche junge Wissenschaftler zu Biotech-Unternehmern. Zu ihnen gehörte eine Gruppe, die eine Firma namens Chiroscience gründete.

Ursprünglich war das Unternehmen mit britischem Risikokapital in Höhe von 3 Millionen Pfund ausgestattet und ging 1994 an die Börse. Es handelte sich um einen der frühesten Deals von Dame Kate Bingham, die später als Vorsitzende der Arbeitsgruppe für Covid-Impfstoffe der Regierung Berühmtheit erlangte.

Wachstumspotenzial: Die Life-Science-Branche erwirtschaftet mehr als 94 Milliarden Pfund für die Wirtschaft und beschäftigt rund 280.000 Mitarbeiter

Wachstumspotenzial: Die Life-Science-Branche erwirtschaftet mehr als 94 Milliarden Pfund für die Wirtschaft und beschäftigt rund 280.000 Mitarbeiter

Der Börsengang war einer der ersten im Rahmen der damals neuen Börsenregeln, die den Börsengang risikoreicherer, wachstumsstarker Unternehmen ermöglichten.

Mit anderen Worten: Ein Musterbeispiel für die Unterstützung eines vielversprechenden Wachstumsunternehmens.

Aus einer der brillanten Ideen von Chiroscience entstand das heutige Osteoporose-Medikament namens Evenity. Der Geistesblitz wurde ausgelöst, als Wissenschaftler in einer kleinen Afrikaner-Gemeinschaft in Südafrika auf ein Gen stießen, bei dem eine seltene Krankheit, die übermäßiges Knochenwachstum verursacht, häufig vorkommt.

Dies war auf eine genetische Eigenart zurückzuführen, die die Produktion eines Hormons namens Sklerostin blockierte, das ein zu starkes Knochenwachstum verhindert. Der Aha-Moment bei Chiroscience war, dass eine Behandlung, die Sklerostin vorübergehend ausschalten könnte, Menschen mit dem gegenteiligen Problem, der Knochenschwunderkrankung Osteoporose, helfen könnte.

Das Ergebnis ist eine neuartige Behandlung mit monoklonalen Antikörpern, die den Patienten (einschließlich mir) als monatliche Injektionen verabreicht wird.

Evenity wurde vom belgischen Pharmaunternehmen UCB und Amgen aus den USA entwickelt und auf den Markt gebracht. Wie es dazu kam, ist ein klassisches Beispiel für die britische Krankheit, unsere vielversprechendsten Vermögenswerte zu verkaufen.

Chiroscience wurde 1994 an ein anderes britisches Unternehmen namens Celltech verkauft. Letzteres wurde 1980 von der Regierung eingerichtet, um der Sorge Rechnung zu tragen, dass Großbritannien das Potenzial der Biotechnologie verpasst.

Celltech erhielt die Rechte an allen neuen Entdeckungen auf diesem Gebiet an britischen Universitäten und das Unternehmen wurde an der Börse notiert, wo es im FTSE 100 gelistet war.

Im Jahr 2004 wurde Celltech von UCB übernommen, um Gelder für die Entwicklung von Arzneimitteln wie Evenity zu erhalten. Das belgische Unternehmen ist kein räuberischer Vermögensvernichter und scheint tatsächlich ein guter Verwalter von Celltech gewesen zu sein, einst die große Hoffnung für die britische Biotechnologie. UCB beschäftigt rund 1.100 Mitarbeiter – rund 10 Prozent seiner weltweiten Belegschaft – im Vereinigten Königreich, wo sich eines seiner Forschungszentren befindet.

Das Unternehmen hat zugesagt, über einen Zeitraum von fünf Jahren mehr als 1 Milliarde Pfund in einen neuen Campus in Surrey für Forschung und Entwicklung, frühe Entwicklung und Kommerzialisierung von Medikamenten zu stecken.

Die Verkäufe von Evenity, das 2022 in Großbritannien zugelassen wurde, sind schnell gewachsen. Der europäische Umsatz betrug im Jahr 2022 25 Mio. € (21,4 Mio. £), ein Anstieg gegenüber 10 Mio. € (8,5 Mio. £) im Vorjahr.

Im Herbst gab Partner Amgen bekannt, dass der Umsatz von Evenity im dritten Quartal 2023 um mehr als 50 Prozent auf den Rekordwert von 307 Millionen US-Dollar (242 Millionen Pfund) gestiegen sei.

Es ist großartig, dass UCB hier investiert. Aber es ist schade, dass wir nicht auch im FTSE 100 spannende Biotech-Pioniere haben. Wenn wir das Beste aus unseren Life-Science-Ressourcen herausholen wollen, ist es unerlässlich, dass wir ein Heilmittel für unser nationales Leiden der „Ausverkaufsitis“ finden.



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