San Diego weint und umarmt sich vor beschädigten Häusern nach atemberaubenden Sturzfluten

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FOTO: Hausbesitzerin Maria Ramirez geht am Dienstag, 23. Januar 2024, in San Diego durch ihr durch Überschwemmungen beschädigtes Haus. (AP Photo/Denis Poroy)

SAN DIEGO (AP) – Fassungslose Bewohner, von denen einige in Tränen ausbrachen, zogen am Dienstag durchnässte und schlammige Möbel aus ihren Häusern in San Diego, einen Tag nachdem Sturzfluten infolge eines heftigen Sturms den viertregensester Tag der Stadt seit fast 175 Jahren verursacht hatten. eine Überschwemmung, die im krassen Gegensatz zu ihrem Image als mildes Küstenparadies steht.

Erstaunliche 2,73 Zoll (6,9 Zentimeter) Regen fielen am Montag in der Stadt an der Pazifikküste, normalerweise fallen im Durchschnitt des gesamten Januars etwa 2 Zoll (5 Zentimeter) Regen. Laut Aufzeichnungen aus dem Jahr 1850 war es außerdem der regnerischste Januartag der Stadt aller Zeiten.

„Nichts ist zu retten“, sagte Deanna Samayoa, die den Dienstagmorgen damit verbrachte, Nachbarn vor ihren Häusern zu umarmen und zu weinen, umgeben von riesigen Haufen aus Schutt und Müll.

Fahrzeuge wurden weggeschwemmt, als Menschen vor den Sturzbächen flohen, die durch ihr Viertel Shelltown flossen, das in der Nähe eines Entwässerungskanals liegt. Auch mehrere andere Stadtteile wurden von der Überschwemmung heimgesucht. Samayoas Sohn watete bis zum Hals durch Wasser, als er ein Kleinkind in Sicherheit brachte, sagte sie.

„Es war schrecklich“, sagte sie. „Die Hilfe kam nicht schnell genug.“

Der Gouverneur von Kalifornien, Gavin Newsom, rief den Ausnahmezustand für die Landkreise San Diego und Ventura aus, die von heftigen Regenfällen und hoher Brandung heimgesucht wurden, die zu Überschwemmungen führten.

„Ich finde, dass die örtlichen Behörden nicht in der Lage sind, das Ausmaß der durch diese Winterstürme verursachten Schäden zu bewältigen“, sagte Newsom.

Der Regen fiel am Montagmorgen in San Diego schnell, überschwemmte Straßen und Autobahnen, brachte den Verkehr, Busse und Trolleybusse zum Erliegen und überraschte viele Menschen. Die Niederschlagsvorhersagen hatten an der Küste 2,5 cm Niederschlag und in den Bergen das Doppelte vorhergesagt.

„Das Wasser stieg uns in einer Stunde bis zum Hals“, sagte Anna Ramirez, deren Mutter Maria Hernandez ebenfalls Schäden an ihrem Haus in der Nähe erlitt. „Ich musste eine Frau aus dem Wasser ziehen und sie konnte nicht schwimmen. Sie weinte um ihr Leben. Es war sehr beängstigend, sehr traumatisch.“

Laut einer Erklärung der Stadt San Diego wurden Hunderte aus ihren Häusern gerettet. Feuerwehrleute und Rettungsschwimmer retteten etwa zwei Dutzend Menschen aus den rauschenden Flüssen San Diego und Tijuana, teilte die Feuerwehr mit. Auch zwei Obdachlosenunterkünfte wurden evakuiert.

Es regnete nur, als Eddie Ochoa und seine Schwester zum Frühstück gingen, aber als sie zu ihrer familieneigenen Karosseriewerkstatt zurückkehrten, war der gesamte Block überflutet und das geparkte Auto seiner Schwester war weggespült worden.

„So schlimm war es noch nie“, sagte Ochoa. „Es ist verrückt.“

Das Rote Kreuz richtete eine Notunterkunft für Vertriebene ein.

Eine grobe Berechnung zeigt, dass innerhalb von drei Tagen mehr als 150 Milliarden Gallonen (568 Milliarden Liter) Wasser auf San Diego County fielen, ein Großteil davon innerhalb von drei bis sechs Stunden, so Ryan Maue, ehemaliger Chefwissenschaftler des National Oceanic und Atmospheric Administration, heißt es in einer E-Mail an The Associated Press. Er sagte, dass die Entwässerungskanäle und die Infrastruktur der Stadt einer solchen Überschwemmung nicht standhalten könnten.

„Die Niederschlagsmengen und die Niederschlagsdauer … überforderten die Fähigkeit der städtischen und natürlichen Schnittstelle, das Wasser zurück in den Ozean umzuleiten, insbesondere da so viel auch in großen Höhen ins Landesinnere fiel“, sagte Maue.

Hunderte von städtischen Arbeitern wurden im Voraus losgeschickt, um Regenwasserkanäle zu reinigen und Pumpstationen zu überwachen, aber viele der Pumpstationen erreichten während des Sturms ihre Kapazitätsgrenze und waren überlastet, heißt es in der Erklärung der Stadt.

Die Stadt beschrieb das Regenwassersystem als veraltet und mit begrenzter Kapazität.

„Die Rekordniederschläge am Montag haben den fragilen Zustand der Regenwasserinfrastruktur der Stadt und die Notwendigkeit erheblicher Investitionen für die Zukunft deutlich gemacht, um zu verhindern, dass die aktuelle Situation für San Diego zur neuen Normalität wird“, heißt es in der Erklärung.

Andernorts fielen in Teilen der Sierra über Nacht fast 30 Zentimeter Schnee. In Livermore, östlich von San Francisco, wurde am Dienstagmorgen eine Frau gerettet, nachdem sie 14 Stunden lang auf ihrem umgestürzten und untergetauchten Pickup in einem angeschwollenen, rauschenden Bach verbracht hatte, nachdem sie in der Nacht zuvor versucht hatte, ihn zu überqueren, teilten die Behörden mit. Ihr war kalt, aber unverletzt.

Das nächste Sturmsystem, das auf Kalifornien abzielt, wird voraussichtlich am späten Mittwoch bis Donnerstag einziehen.

Nasses und schneereiches Wetter traf diese Woche weite Teile der USA, darunter auch Alaska, wo für die Hauptstadt Juneau bis Mittwoch eine Wintersturmwarnung galt. Die Büros und Einrichtungen der Stadt waren am Dienstag geschlossen und die Beamten forderten die Bewohner auf, unnötige Reisen zu vermeiden. In Juneau fielen in diesem Monat bisher mehr als 140 Zentimeter Schnee, mehr als das Doppelte der durchschnittlichen Menge im Januar.

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